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25 août 2012 6 25 /08 /août /2012 11:28

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Il a fait rêver des milliers de jeunes sportif par ses exploits. Il a enchanté les amateurs du « Tour de France » mais le champion aux 7 victoires  abandonne. Lance Armstrong a décidé de mettre fin à son combat contre l'agence américaine antidopage et donc de ne plus contester les accusations de dopage portées à son encontre. Conséquence : l'Agence américaine antidopage (USADA) a l'intention de lui retirer ses sept titres décrochés sur le Tour de France entre 1999 et 2005 et de le radier à vie. Triste fin pour un « champion ».

Lance Armstrong abdique dans son combat contre l'agence américaine antidopage. Le coureur texan a décidé de renoncer à contester les accusations portées à son encontre, dans une procédure qu'il juge "partiale et injuste". L'USADA a désormais l'intention de lui retirer ses sept victoires acquises sur le Tour de France de 1999 à 2005. Un bouleversement sans précédent.

Le coureur texan renonce au combat

Terminé. C'est la fin de l'affaire Lance Armstrong. Le coureur texan renonce dans son combat contre l'Agence américaine antidopage (USADA), qui l'accuse de pratiques dopantes sur l'ensemble de sa carrière et a l'intention de lui retirer ses sept titres décrochés sur le Tour de France entre 1999 et 2005. Les conséquences sont énormes. Le nom du coureur le plus titré de la Grande Boucle va tout simplement disparaître des palmarès et l'Américain sera désormais reconnu comme étant l'un des plus grands, si ce n'est le plus grand tricheur de l'histoire du cyclisme.

"Dans la vie de tout homme, il arrive un moment où il doit dire 'assez'. Pour moi, le moment est venu", justifie Lance Armstrong dans un communiqué où il annonce son intention de ne plus participer à la procédure "partiale et injuste" de l'USADA, qui affirme disposer de preuves et de témoignages accablants à son encontre. « Je sais qui a gagné ces sept Tours, mes équipiers savent qui a gagné ces sept Tours, et tous ceux contre lesquels j'ai couru savent qui a gagné ces sept Tours », poursuit-il. « Aujourd'hui, je tourne la page. Je n'évoquerai plus cette question, quelles que soient les circonstances. Depuis le début, cette enquête ne vise pas à établir la vérité ou à rendre le cyclisme propre mais à me nuire à tout prix. »

L’agence américaine n’a pas autorité pour lui retirer ses 7 tours de France

Lance Armstrong estime par ailleurs que l'USADA n'a pas l'autorité pour lui retirer ses sept Tour de France. L'agence américaine estime de son côté que cette décision est source d'espoir pour les générations futures. « C'est un jour triste pour nous tous qui aimons le sport et nos héros sportifs », explique Travis Tygart, patron de l'USADA, dans un communiqué transmis à Reuters. « C'est un exemple déchirant de la manière dont la culture de la victoire à tout prix, si elle n'est pas contrôlée, supplantera la compétition juste, sûre et honnête, mais pour les athlètes propres, cela constitue un rappel réconfortant du fait que les générations futures peuvent avoir l'espoir de concourir sur un pied d'égalité sans utilisation de produits dopants. »

EPO, transfusions sanguines et même hormones de croissance... ?

En février, le ministère américain de la Justice avait refermé une enquête censée déterminer si Lance Armstrong et ses équipiers avaient ou non trompé le sponsor de leur équipe, l'US Postal, par le biais d'un programme secret de dopage. Mais les accusations de dopage à l'encontre du coureur américain, aux fréquentations des plus douteuses (le sulfureux Dr. Michele Ferrari, pour ne citer que lui), ne datent pas de cette année. En 1999, "L.A." avait été contrôlé positif aux corticoïdes avant d'arriver à se justifier auprès de l'UCI. En 2004, les journalistes Pierre Ballester et David Walsh l'attaquent dans leur ouvrage :  L.A. Confidentiel - Les secrets de Lance Armstrong » . En 2005, le journal L'Equipe affirme que le Texan a été contrôlé positif à l'EPO sur le Tour de France en 1999. Mais si la justice fédérale n'avait pu coincer Armstrong, l'USADA a réussi, c'est en tout cas ce qu'elle affirme, à réunir des preuves accablantes à l'encontre de l'ancien leader de l'US Postal.

Elle l'a officiellement accusé de dopage en juin. Cinq autres de ses proches, dont son ancien directeur sportif Johan Bruyneel (actuellement chez RadioShack), sont accusés de complot avec lui pour dissimuler des pratiques dopantes durant 14 ans. EPO, transfusions sanguines, injections de testostérone et de cortisone entre 1998 et 2005, et même hormone de croissance jusqu'en 1996, telles seraient les pratiques de Lance Armstrong. Aux témoignages virulents de ses anciens coéquipiers Floyd Landis et Tyler Hamilton se sont ajoutés durant l'enquête ceux de ses lieutenants les plus fidèles, David Zabriskie, Christian Vande Velde, Levi Leipheimer et surtout George Hincapie. Les avocats du Texan accusent l'USADA d'avoir obtenu ces témoignages sous la menace et ils contestent la compétence de l'agence. Mais celle-ci devrait bien radier à vie Lance Armstrong de tous les palmarès de cyclisme

 

 

 

 

 

 

 

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