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14 juin 2020 7 14 /06 /juin /2020 11:00
VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931

L’entreprise que dirige George N. Pierce a été fondée en 1872 pour construire des petits instruments mécaniques et des cages à oiseaux avant de se lancer dans la production de bicyclettes vers 1896. L’entreprise est plutôt prospère mais, dans la fin du siècle, apparait un nouveau produit qui, aux dires de beaucoup, a un bel avenir : l’automobile. George N. Pierce se lance alors dans l’aventure. Les débuts vont être très difficiles et relativement modestes : le premier modèle, la « Motorette Pierce » présentée en 1901 est propulsée par un moteur De Dion qui développe une puissance de 2,75 cv !.. L’année suivante le même modèle est équipé d’un moteur, toujours monocylindre, mais plus puissant : 3,75 cv.

C’est en 1903 qu’apparait le nom d’Arrow et la firme, installée à Buffalo dans l’Etat de New-York, met sur le marché une voiture beaucoup plus évoluée puisqu’elle est équipée d’un moteur à deux cylindres de 15 cv. L’évolution de la technologie automobile est assez rapide et, dès 1904, la firme lance son nouveau modèle « Great Arrow » équipé maintenant d’un moteur à quatre cylindres. Engagé en compétition la voiture remporte en 1905 le « Glidden Tour », une épreuve d’endurance qui se déroule sur plus de mille miles. Une victoire qui sera remportée cinq années consécutives démontrant la fiabilité et la robustesse de l'automobile et qui fera la renommée du petit constructeur automobile.

Pierce vend les droits de l'entreprise en 1907 et l’année suivante la société est renommée « Pierce-Arrow Motor Car Company ». Le bureau d’études a travaillé sur un nouveau moteur six cylindres qui allait devenir l’image de marque de Pierce-Arrow pendant de nombreuses années. L’entreprise est prospère et croît au fil des ans en élargissant ses fabrications avec des camions, des motos et des camions de pompiers.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931

L’entreprise Pierce-Arrow est en pointe sur le plan technologique : elle est la première à utiliser l'aluminium, à monter en série des freins assistés, à concevoir les poussoirs hydrauliques et plusieurs autres innovations. Malgré le haut degré de sophistication technologique et le style élégant de ses modèles, Pierce-Arrow n’a plus les fonds nécessaires pour poursuivre son développement. À la fin des années folles, l'ingénierie et les conceptions de l'entreprise sont apparemment devenues obsolètes. La Studebaker Corporation de South Bend, Indiana, prend le contrôle de la firme de Buffalo en 1928. Cette union va durer cinq ans avec des avantages minimes pour les deux sociétés qui continuent de fonctionner comme des entités distinctes bien qu'elles partagent le même réseau de concessionnaires.

Pierce-Arrow présente une gamme renouvelée pour l’année modèle 1929. La guerre des cylindres bat son plein malgré le spectre de la Grande Dépression qui se cache juste au coin de la rue. Avec l'aide financière et mécanique de Studebaker, Pierce-Arrow a pu remplacer son moteur six cylindres par moteur à huit cylindres de 5 997 cc de cylindrée qui développe une puissance maxi de 125 cv à 3 200 t/mn. La gamme Pierce Arrow remporte un vif succès et, en cette année 1929, les records de ventes sont battus avec près de 10 000 voitures.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931

Le modèle 43 de Pierce-Arrow de l’année modèle 1931 est propulsé par le même moteur huit cylindres en ligne accouplé à une transmission manuelle à trois vitesses.  La gamme comprend plusieurs carrosseries : sedan 5 ou 7 places, touring, club sedan, roadster ou coupé toutes sur le même empattement de 3 480 mm

La production de Pierce Arrow pour cette année 1931 est de 4 522 voitures dont 2 590 exemplaires du modèle 43 tous styles confondus.

En 1933, l’entreprise Pierce-Arrow est de nouveau en faillite et cette fois elle est sauvée par un homme d'affaires de Buffalo. Ce salut est de courte durée, le segment des voitures de luxe est devenu trop compétitif si bien qu’en 1938, Pierce-Arrow doit officiellement cesser ses activités et ses actifs sont vendus aux enchères.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931
VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931
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VOITURES DE LEGENDE (1179) : PIERCE ARROW  MODEL 43 5-PASSENGER SEDAN - 1931

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

wheelsage.org

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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