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24 avril 2011 7 24 /04 /avril /2011 18:00

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Dès leur plus jeune âge les deux frères Fred et August Duesenberg sont attirés par la mécanique et la vitesse. Leur première réalisation notable est un vélo de course à la fin du 19ème siècle. Rapidement ils se tournent vers la mécanique avec une seule idée en tête : aller plus vite. Ils conçoivent alors un moteur monocylindre adaptable, bien sur, sur le vélo construit précédemment.  Dans les années 1910, ils s’intéressent tout naturellement aux moteurs de voitures de courses puis aux voitures de courses tout entières. Ils mettent au point des innovations qui vont faire progresser à grand pas l’industrie automobile : la technologie des quatre soupapes par cylindre, le moteur à quatre cylindres en ligne. Si bien que les voitures Duesenberg commencent à se faire remarquer sur les circuits automobiles.

Durant les années de la première guerre mondiale ils mettent leurs compétences au service de l’industrie d’armement des Etats-Unis en réalisant des moteurs de huit, douze et seize cylindres pour divers engins militaires. La guerre étant terminée ils reviennent à leur passion initiale : la course automobile. Pour la saison 1919 ils développent le premier moteur 8 cylindres en ligne adapté sur une automobile. La mise au point est difficile et ce n’est qu’en 1921 qu’ils sont récompensés pour leur ténacité : la Duesenberg 3 litres est la première voiture américaine à remporter le Grand Prix de France. Cette victoire sera suivie de beaucoup d’autres succès tant aux Etats-Unis qu’à l’étranger.

Mais les ambitions des deux frères Duesenberg sont maintenant tout autres : ils veulent profiter de leur avance technologique dans le moteur 8 cylindres en ligne et surtout de la renommée acquise en courses pour fabriquer des voitures routières. Le prototype du « Model A » est exposé au Salon de l’Automobile de New-York qui se tient à l’Hôtel Commodore en novembre 1920. Le public est enthousiasmé à l’idée de pourvoir acheter cette voiture qui a remporté tant de succès sur les circuits. Elle est bien sur équipée du 8 cylindres en ligne pour la première fois implanté dans une voiture en production. Il est disposé longitudinalement à l’avant et sa cylindrée est de 4, 261 litres. La puissance maxi est de 88 cv. Nouvelle innovation sur cette première Duessenberg : l’assistance hydraulique de freinage sur les quatre roues. Comme pour les véhicules de compétition la Model A comporte bon nombre de pièces en aluminium pour réduire le poids total du véhicule.

Le succès est au rendez vous et une usine nouvelle est construite pour la production du model A qui démarre au milieu de l’année 1921. L’objectif est de fabriquer 2 400 voitures par an mais la production du Model A ne dépassera jamais une voiture par jour. Une production qui  se compose soit de véhicules complets, soit de châssis roulants qui sont ensuite confiés à des carrossiers. Après de nombreux plans d’économie destinés à sauver l’entreprise, la faillite ne peut être évitée en 1926. L’américain Cord qui possède aussi le constructeur Auburn rachète la branche automobile de Duesenberg et arrête rapidement les développements du Model A.  Un modèle de remplacement était dans les cartons. Mieux, un certain nombre de pièces de ce nouveau modèle avaient déjà été fabriquées : le Model X qui préfigurera le prestigieux Model J qui sera universellement reconnu comme la voiture la plus luxueuse de son époque.

Construit à seulement 12 ou 13 exemplaires, le Model X est motorisé par le 8 cylindres en ligne qui a fait la réputation de Duesenberg. Pour une cylindrée de 4,261 litres il développe une puissance maxi de 100 cv. Un des châssis roulants est confié, au début de l’année 1927, au carrossier américain McFarlan dont l’usine est située à Connersville dans l’Indiana. Une usine dans laquelle il fabrique ses propres voitures sous son nom. Le « boat roadster » est une idée originale qui inspirera d’ailleurs Auburn pour la réalisation de son superbe speedster en 1928. L’empattement est de 3404 mm et le poids total de la voiture est de 1700 kg.

Vendue à un industriel de Chicago, la voiture passera dans plusieurs mains et sera stockée dans de mauvaises conditions jusqu’à ce que, dans les années 90, un collectionneur chevronné, Peter Heydon, la rachète et entreprenne une restauration minutieuse qui va durer près de trois années. Présentée alors dans de nombreuses expositions par son propriétaire, elle recevra le prix du « Best of Show » à la réunion du Club Auburn Cord Duesenberg en 2000. Elle sera également présentée en 2010 au Concorso d’Eleganza Villa d’Este où elle sera classée première de sa catégorie.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog

 

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