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25 décembre 2015 5 25 /12 /décembre /2015 08:00
VOITURES DE LEGENDE (577) : BUGATTI TYPE 18 LABOURDETTE TORPEDO "BLACK BESS" - 1912

Durant la première décade du 20 ème siècle Ettore Bugatti se consacre essentiellement à concevoir des moteurs et des châssis pour un certain nombre de constructeurs automobiles. Ses plus importants clients sont Mathis, Deutz et Peugeot. L’ingénieur italien n’a pourtant pas renoncé à son rêve : il travaille également à la conception de la première voiture complète qui devra porter son nom. Les premières Bugatti seront de dimensions modestes mais déjà elles comportent des innovations intéressantes et disposent de performances qui feront bientôt le succès de la marque.

Même lorsque la production en série dans son usine de  Molsheim a commencé, Ettore Bugatti continue à travailler pour le compte de tiers. Un de ses projets les plus ambitieux est le développement d'un moteur de Grand Prix pour Peugeot. Basé sur une conception qu'il a réalisé pour Deutz, Bugatti construit un moteur à quatre cylindres en ligne avec deux variantes de cylindrée  5,2 litres ou 5 litres. Le challenge pour le quatre cylindres de Bugatti est de dépasser le moteur conçu en interne chez Peugeot par Ernest Henry qui, lui, dispose d’une cylindrée de 7,6 litres. C’est évidemment le moteur Peugeot  qui remporte la palme avec une vitesse maxi de 185 kilomètres par heure contre 160 kilomètres par heure pour le moteur Bugatti sur le même châssis.

Ettore Bugatti n’obtiendra donc pas le contrat mais il n’aura tout de même pas travaillé pour rien puisque qu’il va utiliser le moteur pour sa propre marque dans sa variante 5 litres.  Il décide de commercialiser sous son propre nom une voiture Bugatti de Grand Prix. Cette  voiture est un étrange mélange d’éléments de série des modèles Bugatti existants et d’autres dont les caractéristiques  sont spécifiques  à ce modèle.  Beaucoup ont eu tendance à croire qu'au moins une partie des éléments importants de la voiture provenait d'un des premiers projets qu'Ettore Bugatti avait réalisé pour Deutz. La question ne se pose pas pour le moteur qui est un pur produit Bugatti et qui a jeté les bases pour un grand nombre de modèles futurs de la société.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (577) : BUGATTI TYPE 18 LABOURDETTE TORPEDO "BLACK BESS" - 1912

Le premier moteur réalisé par Bugatti avait été un quatre cylindres de cylindrée 1327 cc. Le moteur de Grand Prix de 5 litres de cylindrée est très similaire dans sa conception. La seule différence importante est que ce dernier comporte trois soupapes par cylindre deux soupapes d’admission et une d’échappement. Montées verticalement les douze soupapes sont actionnées par un arbre à cames unique entrainé par un arbre

Développant 100 ch à un régime relativement élevé  de 2 800 t/mn, le nouveau moteur a été installé dans un châssis à cadre métallique. De conception similaire au châssis Deutz la suspension comprend des ressorts à lames semi-elliptiques à l'avant et des ressorts hélicoïdaux brevetés par Bugatti à l'arrière. Les roues arrière sont entraînées par des chaînes ce qui était une pratique courante pour les grandes voitures à l'époque. Toutefois, le modèle Grand Prix de Bugatti va entrer dans l'histoire comme le seul modèle à entrainement par chaine fabriqué par Bugatti. Le moteur a été dénommé Bugatti Type 16, tandis que les voitures complètes sont baptisées Type 18.

Le premier exemplaire est achevé en 1912 et largement utilisé par Ettore Bugatti lors de diverses compétitions ou courses de côte. A coté du nom du type officiel les sept exemplaires de Type 18 produits sont souvent désignés comme le modèle « Garros ». Ceci en l'honneur du propriétaire de la quatrième voiture vendue au légendaire pilote de chasse français Roland Garros. C’est dans le courant de l’année 1913 que Roland Garros prend livraison de sa novelle Bugatti carrossée par Labourdette. Malheureusement, il ne pourra pas en profiter très longtemps puisqu’il sera abattu et tué en 1915. Ettore Bugatti baptisera son jeune fils Roland en mémoire de son ami.

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (577) : BUGATTI TYPE 18 LABOURDETTE TORPEDO "BLACK BESS" - 1912

Initialement conçu comme une voiture de Grand Prix, la Bugatti Type 18 a été rarement vue dans les grands événements internationaux. En 1914, une voiture est engagée dans l'épreuve  Indy 500. Elle ne parviendra à courir que  20 tours. Une deuxième voiture est engagée l'année suivante mais, encore une fois, avec peu de succès. La production des cinq litres Bugatti va alors cesser. Seuls trois exemplaires de ce modèle ont survécu.

La voiture présentée ici (Châssis 474) est l'ex Bugatti Type 18 de Roland-Garros. Elle a non seulement survécu, mais elle est dans son état d’origine tant au niveau de la carrosserie que du moteur. Elle a passé la plupart de sa longue vie en Grande-Bretagne. L'un des premiers propriétaires après la mort de Roland Garros était  le légendaire ingénieur de Sunbeam Louis Coatalen. Entre 1919 et 1924, la voiture est à nouveau engagée en courses par Miss Ivy Cummings. Elle a nommé la voiture « Black Bess » en référence au célèbre cheval de Dick Turpin.

C’est le journaliste automobile britannique Bill Boddy qui, en 1933 sauve la voiture de la destruction. Entre 1948 et 1988 elle est aux mains du grand collectionneur Bugatti Peter Hampton. Il l’a vendue au propriétaire actuel qui continue à la présenter dans les différents concours d’élégance à travers le monde.

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (577) : BUGATTI TYPE 18 LABOURDETTE TORPEDO "BLACK BESS" - 1912
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VOITURES DE LEGENDE (577) : BUGATTI TYPE 18 LABOURDETTE TORPEDO "BLACK BESS" - 1912

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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