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12 décembre 2010 7 12 /12 /décembre /2010 19:00

 

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C’est en 1926 que débute chez Cadillac l’étude d’un moteur dont on espère une puissance incomparable ainsi qu’un un silence et un confort répondant aux exigences des clients les plus difficiles : un 16 cylindres en V. Une première dans le monde de l’automobile américain. Cadillac, entré dans le giron de général Motors en juillet 1909 va introduire une autre nouveauté sur le marché de la voiture de Luxe : ses modèles seront carrossés par la marque elle-même alors que la majorité des concurrents, notamment en Europe, vend des châssis nus aux carrossiers. Cadillac a, dans ce but, embauché des carrossiers prestigieux tels Fleetwood ou Fisher.

Le moteur a un développement assez difficile : pour des questions d’investissement, le choix s’est porté sur la réutilisation d’un bloc de 8 cylindres utilisé sur les Buick. Le V16, incliné à 45 °, a une cylindrée de 7, 412 litres et est alimenté par deux carburateurs Cadillac. La puissance est importante (pour l’époque) : 175 cv à 3 400 t/mn et le couple de 432 Nm à 1 700 t/mn. Mais ce qui compte pour Cadillac est surtout le confort sonore et la souplesse du moteur. Les véhicules équipés de ce fabuleux moteur seront incomparables en effet !..

Le premier véhicule doté du moteur V16 est finalement mis au point en 1929, au plus mauvais moment pour un véhicule de prestige évidemment fort coûteux. Il sera présenté au salon de l’Automobile de New-York le 4 janvier 1930. Le succès est prodigieux : la presse ne tarit pas d’éloges et les clients sont là. En avril, 1 000 voitures ont été vendues, 2000 à la fin du mois de juillet suivant, fabriqués dans une grande variété de carrosserie.  Pour porter un coup à ses concurrents européens, Cadillac lance une caravane sur les routes d’Europe : 6 véhicules V16 parcourent le continent Paris, Hambourg, Munich, Vienne, Zurich, Madrid..

Malgré les qualités de la voiture et un effort promotionnel sans précédent, la crise économique fait son œuvre et les ventes chutent brutalement. Le creux de la vague surviendra en 1931 : 7 véhicules produit en août et 6 en novembre. Lors de l’arrêt de la production en 1940, 4 076 véhicules, tous styles confondus, avaient été produits.

Le modèle présenté ici est construit en 1933. Cette année là Cadillac propose à ses clients de réaliser une série limitée de 400 voitures. Elles seront numérotées et chacune d’elle portera une plaque avec le nom de son acheteur.  En fait, seulement 125 véhicules de cette « série 452c V16 » seront vendus, dont certains modèles produits à deux ou trois exemplaires seulement. Les modèles qui ont traversé le temps atteignent aujourd’hui dans les ventes aux enchères des sommes considérables..

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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