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3 août 2009 1 03 /08 /août /2009 17:46




C’est au cours de l’année 1931 que, pour des raisons économiques (déjà !..) Ettore Bugatti décide de construire un chassis qui permettrait de proposer à la clientèle plusieurs variantes de carrosseries, qui devraient d’ailleurs être construites dans ses propres usines, au lieu d’être sous-traitées à des carrosiers extérieurs. C’est à son fils jean Bugatti, 23 ans, qu’il confie ce projet « Type 57 » qui démarre en 1932.


Les modèles précedents Type 41 Royale ou Type 50, beaucoup trop chèrs, parce que chaque type de carrosserie a son propre modèle de chassis, n’ont pas été de véritables succès. Le Type 57 sera donc plus modeste : moteur plus petit d’abord 8 cylindres en ligne d’une cylindrée de 2.8 litres, pour les premiers prototypes,  puis de 3.3 litres pour la sortie en série.


Quatre types de carrosseries ont été produites pour le Type 57 : 4 passagers, deux portes « Ventoux » ; 4 portes « Galibier », deux portes convertible « Stelvio » (ce dernier modèle étant construit par le carrossier français Gangloff) et enfin le coupé deux places Atalante, le modèle le plus prestigieux, mais aussi le plus puissant et le plus coûteux de la gamme.


C’est l’un de ces chassis, préparé pour recevoir le style coupé Atalante, qui va avoir une curieuse histoire. Il est vendu à l’importateur Bugatti en Allemagne lequel va le confier aux carrossiers « Voll & Ruhrbeck » qui dessinent un style aérodynamique. La voiture qui est équipée du 8 cylindres en ligne de 3,2 litres monté longitudinalement et développant 160 cv à 4500 t/mn, voit le jour en 1937.


Caché par son propriétaire pendant la seconde guerre mondiale le véhicule est volé puis finalement retrouvé en Pologne. Saisi par le Ministre des transports de ce pays, il est placé dans une collection privée.  Vendu en 1960, on le voit réapparaitre mais la carrosserie d’origine a été remplacée par une réplique Atlantic. Heureusement la carrosserie originale a été conservée à l’abri et c’est quarante ans après sa première sortie que le véhicule, restauré dans son état initial, sera à nouveau présenté.
Au prestigieux Concours d’Elégance de Pebble Beach en 2006 il remporte le 1er prix dans sa catégorie.




 

 

 

 

 


















































Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire le remarquable site (en anglais)
                                                                                 ultimatecarpage.com
Il présente, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules tout aussi exceptionnels dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog
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