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5 août 2009 3 05 /08 /août /2009 17:59





 

Ce qui passionne les constructeurs automobiles, à la fin des années 1920, c’est la course mythique des 24 Heures du Mans.  Les Bugatti, Talbot, rivalisent d’ingéniosité pour gagner en puissance et en vitesse. 


Pour Walter Owens Bentley il n’y a pas 36 solutions : il faut augmenter les capacités du moteur ; il faut faire plus gros. Bentley a gagné la course en 1924 avec une bentley 3.0 litres, puis en 1927 avec un nouveu moteur de 4.5 litres qui remportera à nouveau l’épreuve en 1928. L’écurie Bentley travaille maintenant  sur un moteur 6.6 litres.


Au sein de cette écurie gravitent des personnages à la fois passionnés et experts,  tant en mécanique qu’en conduite sportive ; ceux que l’on surnomera les « bentleys boys ». Parmi ceux-ci  Tim Birkin, pilote hardi, fortuné, qui, à l’inverse des convictions du patron ne croit pas à l’inflation de la cylindrée.  Il décide, à partir du moteur 4 cylindres en ligne de 4.5 litres, qui a fait ses preuves mais qui est devenu un peu poussif face à la concurrence, de créer une version suralimentée par adjonction d’un compresseur de type Villiers-Roots.


Placé en bout de villebrequin, le compresseur est actionné par engrenages. Le mélange air-essence qui se fait dans deux carburateurs est comprimé dans le compresseur qui l’envoie dans les cylindres par l’intermédiaire d’une longue pipe d’admission.  La puissance nominale de 110 cv passe à 175 et même à 230 cv. Mieux que la Six de W.O. Bentley !.. 

La fameuse « Blower » est née mais Bentley, le sage, avait vu juste : ce que la voiture a gagné en puissance elle l’a perdu en fiabilité. Les premières «  blower » engagées aux 24 Heures du Mans en 1930 sont contraintes à l’abandon. Y compris celle que pilote Tim Birkin lui-même. 

La voiture aura son heure de gloire la même année en terminant 2ème au Grand Prix de France à Pau derière une Bugatti type 35. Ce qui fera dire a Ettore Bugatti, vexé de constater la puissance de la Bentley, et faisant allusion au poids de cette voiture qui avoisine les 2 tonnes :  « c’est le camion le plus rapide du monde » !..


Sur des distances plus faibles la « Blower » fera la démonstration de ses qualités exceptionnelles. Son impétueux pilote, Tim Birkin, l’engage dans toutes les courses.  Il  bat plusieurs fois les records de vitesse absolue. Notamment à Brooklands en 1930 : 216 km/h ; un record qu’il battra deux ans plus tard sur le même circuit : 220 km/h.



































Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire le remarquable site (en anglais)
                                                              ultimatecarpage.com
Il présente, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur
la production automobile mondiale

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules tout aussi exceptionnels dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog

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