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24 juin 2012 7 24 /06 /juin /2012 19:00

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Le patron du centre Style du carrossier Bertone, Marcello Gandini, a eu quelques hésitations avant de se lancer dans le remplacement de la Lamborghini Miura dont le succès avait dépassé toutes les espérances. Dans le courant de l’année 1970 la décision est prise : la novelle voiture sera entièrement nouvelle dans ses lignes et dans son architecture. Le V12 à 60° sera implanté longitudinalement en position centrale. On raconte que lorsque Ferruccio Lamborghini voit pour la première fois le prototype N°1 il s’exclame « countach », un mot qui en dialecte piémontais, désigne une jolie femme. Le nom est resté…

Présenté pour la première fois au public au salon de l’Automobile de Genève de 1971 le prototype de la « Countach » est équipé d’une version 5 litres du moteur V12. Le type est donc indiqué « LP500 »

Bien que très similaire au niveau du style extérieur, la voiture qui fut produite était très différente du prototype présenté à Genève. Le châssis monocoque et le moteur de 5 litres sont remplacés respectivement par un châssis tubulaire, plus rigide et plus résistant, et par le V12 dérivé de la Miura de 3,929 litres de cylindrée. Les essais en soufflerie et différentes mises au point notamment sur les entrées d’air de refroidissement nécessitent également quelques modifications du style extérieur. La production ne pourra donc commencer que deux ans après la présentation du premier prototype. La voiture est alors officiellement dénommée Lamborghini Countach LP400.

Moyennant de multiples améliorations, notamment au niveau de la puissance du moteur,  le modèle Countach  va être fabriqué jusqu’en 1990. La version 5 litres du moteur V12 apparaitra finalement en 1982.

Le modèle présenté est le 28 ème exemplaire d’une série qui comprendra 150 voitures. Le moteur V12 alimenté par 6 carburateurs Wéber délivre une puissance maxi de 370 cv à 8 000 t/mn et un couple maxi de 368 Nm à 5500 t /mn. Les freins sont à disques sur les quatre roues et la boite de vitesses est à 5 rapports manuels.

Le poids total de la voiture est de 1065 kg ce qui lui confère des performances spectaculaires : vitesse de pointe 316 km/h et 0-60 mph en 5,5 secondes.

Elle fut commandée par un ami personnel de Ferruccio Lamborghini, Albert Silvera. Il avait demandé des spécifications un peu spéciales donc les finitions de cette voitures ne seront pas exécutées par Lamborghini mais par la Carrosserie Bertone. Ce qui fait que la voiture n’a été terminée qu’en janvier 1975 et livrée à son propriétaire par Feruccio Lamborghini lui-même. Son heureux et très fier propriétaire va d’abord rester en Europe notamment à Paris avant de s’embarquer pour la cote est des Etats-Unis où il possède une résidence à Miami ?

En avril 1976, Silvera vend sa Countach à un américain pour passer commande d’une nouvelle version. Dans les années suivantes elle va passer dans plusieurs mains sans toutefois quitter le sol américain. Quelques décennies plus tard un collectionneur entreprend de la remettre dans son état initial en faisant des recherches au niveau des propriétaires successifs. Parfaitement restaurée il la présentera au Concorso d’Eleganzza Villa d’este de 2012. Après 40 année la Lamborghini Countach parait toujours aussi futuriste !..

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

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