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17 juin 2012 7 17 /06 /juin /2012 18:00

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Initialement embauché en 1923 pour concevoir une nouvelle voiture de course, l’ingénieur Vittorio Jano est finalement affecté au développement des voitures de série. La marque de Milan a, en effet, décidé de se retirer de la compétition après deux saisons durant lesquelles elle a multiplié les succès. Le premier modèle dont il assure le développement est le 6C 1500 présenté au début de l’année 1927. Le moteur, un six cylindres en ligne, spécialement conçu pour des voitures routières va s’avérer très performant, dans des versions un peu évoluées. Ce qui fait qu’Alfa Roméo va vite reprendre goût à la compétition. Engagé dans l’une des courses les plus prestigieuses en Italie, les « Mille Miglia », Alfa Roméo est victorieux trois années consécutives !..

Du coup, on confie à Vittorio Jano la responsabilité de construire un nouveau moteur afin de pouvoir rivaliser sur les circuits automobiles avec les concurrents les plus sérieux. Le choix de la configuration est relativement vite fait : ce sera un huit cylindres en ligne. Techniquement il sera réalisé par la juxtaposition de deux blocs de quatre cylindres. La fonte qui constitue les blocs d’origine est remplacée par de l’alliage d’aluminium. La cylindrée est fixée à 2336 cc et, pour augmenter encore un peu la puissance, on décide d’équiper le moteur d’un « supercharger ». La puissance maxi alors délivrée est de 155 cv mais, dans les versions les plus poussées pour les voitures de compétition, elle pourra atteindre 180 cv.

Pour le châssis le bureau d’étude optimise le poids au maximum. Deux versions vont être mise au point un empattement court de 2750 mm et un empattement long de 3100mm.

Alfa Roméo réalise des châssis indifféremment pour la course ou pour la route et les livre à ses deux carrossiers attitrés que sont Touring et Zagato.

La première 8C 2300 est engagée dans les « Mille Miglia » au début de l’année 1931 mais elle sera accidentée alors qu’elle tenait la deuxième place de la course. La première victoire viendra quelques semaines plus tard lors de la célèbre « Targa Florio ». Ce sera le début d’une longue série de victoires pour la marque italienne.

Durant la période 1931 à 1934, 188 châssis 8C 2300 sortiront des usines d’Alfa Roméo. Quelques uns, en petit nombre, seront livrés à des carrossiers hors d’Italie.

C’est le cas du modèle présenté ici qui a été fabriqué au début de l’année 1934 pour être livré dans les ateliers du carrossier parisien Figoni qui va en faire un très élégant cabriolet. Le premier propriétaire du véhicule va s’empresser de le revendre à Raoul Calvayrac qui va le cacher pendant l’occupation allemande. Vers le début des années 50 le cabriolet part pour les Etats-Unis où il est acheté par un collectionneur Jim Ibold qui possède déjà une 8C 2900.

Ibold revend ses deux Alfa Roméo à un autre américain et la 8C 2300 Figoni sera présentée en 2005 au Peeble Beach Concours d’Elégance. Après restauration complète, elle sera à nouveau présentée à ce même concours en 2010 et vue au Concorso d’Eleganza Villa d’Este. 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

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