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26 août 2010 4 26 /08 /août /2010 18:00

 

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Au moment ou démarre le projet Bugatti « type 57 » c’est le fils d’Etore Bugatti, Jean qui dirige l’équipe de designers de la firme. Il vient d’avoir 23 ans et débute dans le métier mais il a de qui tenir.

 

La Société Bugatti n’est pas au mieux. Les modèles très luxueux, mais très chers, tels que la type 41 Royale ou la type 50 n’ont pas été de grands succès commerciaux. Il a donc été décidé d’une part de construire plusieurs modèles différents sur la base d’un châssis commun, ensuite de réduire les dimensions du véhicule comme celles du moteur. Les premiers prototypes du type 57 sont équipés d’un moteur 8 cylindres en ligne de 2,8 litres de cylindrée ; moitié moins que le type 50 précédent. Les modèles de production recevront finalement un moteur de 3 257 cc de cylindrée développant 135 cv dans sa version « aspiration naturelle »

 

Quatre modèles de carrosserie sont alors développés sur la base du châssis type 57 : 4 places, deux portes « Ventoux », 4 portes « Galibier », le 2 portes convertible « Stelvio » et le 2 places coupé « Atalante ». Comme à son habitude c’est l’équipe de style interne à l’entreprise qui dessinera presque toutes les variantes de carrosseries. Seul le modèle Stelvio est confié au carrossier français Gangloff.

 

En 1936 une version plus sportive du châssis type 57 est lancée la version « S » comme surbaissée qui s’accompagne d’une réduction de l’empattement de 320 mm. Pour compléter l’aspect sportif du châssis type 57 on y installe un moteur plus puissant, la puissance passant de 130 à 170 cv. Enfin l’adjonction d’un « supercharger » sur les modèles type 57 SC fait grimper la puissance à 210 cv à 5 500 t/mn. Le coupé 57 SC « Atlantic » est le travail personnel de jean Bugatti. Ce sera le modèle le plus original mais aussi le plus cher de la gamme. L’aérodynamique et la réduction de poids ont été beaucoup travaillés pour encore améliorer las performances. La voiture fait 963 kg et elle atteint alors la vitesse de pointe de 210 km/h.

 

Trois exemplaires de ce modèle d’exception ont été produits. Deux sont présentés ici.

 

Le premier véhicule, bleu clair, fut construit en 1936 sur une commande du londonien Lord Philippe de Rothschild. Le propriétaire renvoie sa voiture à Bugatti en 1939 pour la transformer en « vraie » SC. Elle est, après la guerre, vendue à un américain qui la transformera à sa convenance. L’actuel propriétaire la rachète à l’enchère en 1971, la restaure dans son état initial de 1936 et la présente au Concours d’Elégance de Peeble Beach  en 2003 où elle remporte le prix « best of show »

 

Le deuxième véhicule, commandé par un couple de personnes âgées en 1936 est revendu au constructeur l’année suivante. Son histoire est alors assez floue. En 1955 une collision avec un train tue ses deux occupants et l’épave de la voiture reste en gare de Gien pendant près de dix ans. EN 1965, Paul André Berson récupère ce qui reste de la voiture et entame une restauration qui va durer dix ans. Le propriétaire actuel est Nicolas Seydoux.

 

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog

 

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