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13 septembre 2010 1 13 /09 /septembre /2010 18:00

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Durant les premières années de son existence la Société Aston Martin apparait plutôt un constructeur de voitures de sport. Avec des voitures légendaires telles que la "Ulster", le constructeur remporte de nombreux succès en compétition et en particulier dans les courses les plus prestigieuses telles les 24 Heures du Mans. A partir de 1937 Aston Martin prend, assez prudemment tout de même, un virage dans sa politique : il va se consacrer davantage aux modèles routiers. Le point culminant de ce changement de stratégie est la présentation,  en 1939 du prototype Atom qui est l’assemblage d’un châssis acier moderne avec une carrosserie 4 portes de type « sedan ».

Le nouvel essor du constructeur  Aston Martin va être,  évidemment,  contrarié par la deuxième guerre mondiale.  Ce n’est qu’en 1947 que l’activité va reprendre mais la firme change de mains : le constructeur de boites de vitesses David Brown achète Aston Martin après avoir essayé le prototype Atom. Le châssis lui semble  tout à fait convenable pour lancer une gamme de voitures performantes. Mais il manque un moteur et il y a urgence. Donc la firme qui n’a ni le temps ni les moyens d’en développer un par ses propres moyens va chercher une solution extérieure. David Brown prend donc deux décisions capitales : acheter le constructeur Lagonda et obtenir les droits de production du 6 cylindres en ligne dessiné par X.O. Bentley.

Au Salon de l’Automobile de New York de 1950, un nouveau modèle le coupé deux portes DB2 équipé d’un six cylindres Lagonda dans une version 2,6 litres est présenté au public. Il remporte un vif succès. Une version course est développée la DB2s qui terminera seconde de sa catégorie au 24 Heures du Mans de 1950 et remportera bon nombre de victoires.

Dès 1951, l’équipe course d’Aston Martin développe une nouvelle voiture plus puissante la DB3 et la DB2 ne sera plus utilisée que comme voiture routière. Une évolution majeure intervient dans le courant de l’année 1953 : on rajoute deux sièges arrière au coupé db2 qui devient une quatre places sous l’appellation DB2-4. Comme la DB2, la voiture est disponible en deux version : toit fixe ou « drop head ». Des clients privés s’engagent dans les rallyes européens avec leur DB2-4 et obtiennent des succès remarqués aussi l’équipe du constructeur va-t-elle construire trois exemplaires spécialement pour le rallye de Monte Carlo 1955. L’un de ces modèles finit premier dans sa catégorie et renforce ainsi l’image de performances et de fiabilité de la DB2-4.

En décembre 1953 le carrossier italien Bertone est commissionné pour réaliser 3 ou 4 (on ne sait pas exactement) spiders sur la base du châssis DB2-4. Deux sont photographiés ici lors de leur présentation au Concours d’Elégance de Peeble Beach au Etats-Unis.

Les spiders de Bertone étaient équipés du moteur 6 cylindres en ligne de 2 992 cc de cylindrée alimenté par deux carburateurs et développant une puissance maxi de 140 cv à 5 000 t/mn. Le châssis tubulaire a un empattement de 2 515 mm. Le poids total de la voiture est relativement faible : 1150 kg ce qui lui confère des performances assez remarquables.

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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