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19 avril 2010 1 19 /04 /avril /2010 18:00

 

 

 

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C’est à partir de l’année 1952 que Mercedes-Benz prépare son grand retour à la compétition automobile. C’est d’abord avec le modèle 300 SL dérivé de la luxueuse gamme 300 berline. La victoire ne se fait pas trop attendre puisqu’en 1952 Mercedes va remporter les 24 heures du Mans et la course Carrera Panamericana. A la fin de cette même année le modèle 300 SL est pourtant retiré de la course pour en dériver un modèle routier qui aura le succès que l’on connait.

Le service compétition de la marque n’en continue pas moins ses développements qui aboutissent, pour la saison automobile de 1955, à la 300 SLR qui présentent de nombreuses innovations. Le moteur d’abord : un 8 cylindres en ligne implanté longitudinalement à l’avant, 3 litres de cylindrée et une puissance maxi de 310 cv à 7400 t/mn. Le châssis et la carrosserie ont été allégés au maximum par l’emploi d’alliages d’aluminium et de magnésium si bien que le poids total du véhicule est tout juste de 900 kg. Les performances sont donc hors du commun : la vitesse maxi atteint 300 km/heure.

La première victoire n’est pas la moindre : Stirling Moss emporte les Mille Miglia, devant Juan Manuel Fangio. Dans cette course 4 voitures ont été engagées par Mercedes. Mais ce que vise le constructeur allemand c’est la victoire au Championnat du Monde : il engage donc la 300 SLR au 24 Heures du Mans de cette même année.

Malheureusement l’année 1955 va être, pour Mercedes et pour les 24 Heures du Mans, l’année la plus noire que la compétition automobile ait jamais connu. La 300 SLR percute une Austin  Healey dans la ligne droite, les débris de la Mercedes vont atterrir dans les gradins où 80 spectateurs et commissaires de course vont être tués. Ce tragique accident n’empêchera pourtant pas Mercedes de gagner le Championnat du Monde en 1955.

Les années suivantes verront d’autres victoires de cette extraordinaire voiture et de ses deux pilotes mythiques Stirling Moss et Juan Manuel Fangio.

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais)
                                                              ultimatecarpage.com
                                                                 supercar.net
Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur
la production automobile mondiale

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules tout aussi exceptionnels dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog

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