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27 décembre 2014 6 27 /12 /décembre /2014 19:00

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Présenté en 1939 le modèle Alfa-Roméo 6c 2500 est le fruit d’un long développement de la base « 6c » qui restera dans la gamme jusqu’en 1952. C’est en effet en 1927 qu’a été lancé le premier 6c 1500. Le moteur 6 cylindres en ligne équipera une bonne partie de la production du constructeur italien mais également des voitures de compétition qui remporteront bon nombre de succès. Le 6c 2500 sera, bien sur, le plus évolué de la gamme des moteurs six cylindres en ligne conçus par le légendaire motoriste Vittorio Jano. Plusieurs variantes d’alimentation seront disponibles : soit avec un simple carburateur soit avec triple carburateur Wéber dans le haut de gamme sur les modèles 6C 2500 SS. Le moteur est couplé à une boite de vitesses manuelle à quatre rapports.

Les châssis réalisés en armatures acier et aluminium seront disponibles en trois versions d’empattement : 3250 mm sur la version « Turismo », 3 000 mm sur la version « sport » et 2 700 mm sur la « Super Sport » ou « SS »

Simultanément avec la voiture de production, Alfa-Roméo va développer des modèles spécialement dédiés aux courses automobiles, notamment les plus prestigieuses que sont les  « Mille Miglia » et les « 24 Heures du Mans ». Huit voitures seront construites à cet effet : les Tipo 256M Mais la victoire ne sera pas au rendez-vous dans ces grandes courses mais plutôt dans les rallyes notamment « Tobrouk-Tripoli » en 1939. Aucune de ces voitures n’a survécu malheureusement.

Pour les véhicules commercialisés, la majorité d’entre eux furent carrossés par l’italien Touring à Milan. Mais le grand carrossier turinois Pinin Farina réalisera, lui aussi, deux véhicules exceptionnels : un spider sur la base d’un châssis de course « recyclé » qui sera présenté en 1940 et un coupé deux portes construit en 1949. Ce spectaculaire spider a commencé sa vie sous la forme d’une voiture de course « type 256 » fabriquée en huit exemplaires. En fin de carrière l’une des voitures est envoyée dans les ateliers du carrossier Pinin farina pour qu’il la transforme en une voiture « client ».  Un seul exemplaire de ce spider verra le jour et il sera vendu à un riche client suisse.

La production des modèles 2500 se poursuit au début de la deuxième guerre mondiale mais elle devra s’arrêter en 1942. Alfa Romeo met à l’abri les outillages et les moules ce qui lui permettra de repartir dès 1946. Les modèles d’après guerre étaient très semblables aux modèles de 1939 car Alfa Romeo n’avait guère de ressources pour faire du développement. La seule différence était un taux de compression abaissé afin de palier à la mauvaise qualité du carburant. Durant ces premières années d’après guerre l’Alfa Romeo 6C 2500 était la voiture la plus chère sur le marché.

 

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Une très grande majorité de châssis 6C 2500 ont été carrossé par le Milanais Touring. La plus célèbre de ses créations est sans aucun doute le coupé deux portes qui remporte le Concorso d’Eleganza Villa d’Este en 1949. Un coupe qui prendra, de ce fait, le nom de « Coupé Villa d’Este ».

Dès 1948, Alfa Romeo développe un moteur de remplacement plus petit, dont la cylindrée est de trois litres mais le projet a finalement été écarté pour des raisons économiques. Le marché automobile a bien changé ;  il y a maintenant une demande beaucoup plus grande pour un modèle à quatre cylindres plus abordable. Ainsi, lorsque le dernier châssis 6C 2500 sort de la ligne d’assemblage en 1952, c’est vraiment la fin d'une époque. Le modèle 6C 2500 reste comme le dernier des grands modèles Alfa Romeo qui a dominé sur route et sur piste pendant les années 1930 et 1940.

La  voiture présentée ici (Châssis : 915033) a une histoire assez compliquée. Fabriquée en 1939 et carrossée par Touring cette 6C 2500 Sport Berlinetta a été commandée par le nouveau dictateur italien Benito Mussolini pour sa maitresse Claretta Petacci. Elle va utiliser la voiture pendant pratiquement toute la durée de la guerre conduite par son chauffeur Franz Spolgler. En 1945, Claretta Petacci est capturée comme son dictateur d’amant.

A la fin de la guerre, la berlinetta est achetée par un américain et expédiée par bateau aux Etats-Unis. Elle va un peu disparaitre pour être redécouverte dans une grange dans l'État de New York durant les années 1970, mais elle ne sera restaurée que de nombreuses années plus tard, quand elle est confiée à l'expert italien Francesco Bonfanti.

La voiture est montrée sur les rives du lac de Côme, au cours du Concorso d'Eleganza Villa d'Este de 2007 où elle remporte le premier prix de sa classe. En 2011, elle remporte le Best of Show au salon Privé annuel. Le propriétaire a engagé la voiture à la  "RM Auctions"  à Paris en 2015. L'estimation est pour l'ex-Mussolini 6C 2500 Sport se situe entre 1,9 et 2.400.000 Euros.

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

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