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6 novembre 2014 4 06 /11 /novembre /2014 19:00

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James Ward Packard (1863-1927), possédait une firme de fabrication de lampes à incandescence et des transformateurs à Waren dans l'Ohio. Dès 1893, il s'intéresse à l'automobile. Sa première acquisition est un tricycle De Dion Bouton. En 1898, il achète une voiture de marque Winton, la douzième construite par Alexandre Winton. Il n'en est pas entièrement satisfait, et cela constitue pour James W. Packard le déclic : il se pique au jeu et décide de se lancer dans la construction de sa propre voiture, avec l'aide de deux mécaniciens débauchés chez Winton.

La première Packard voit ainsi le jour le 6 novembre 1899. Cinq autres voitures sont fabriquées en 1899, puis 49 en 1900 et 81 en 1901. La « Ohio Company Automobile » est créée le 10 septembre 1900, avec James Ward Packard, son frère William Doud Packard, et trois autres associés. Le slogan de ce nouveau constructeur est instauré dès 1901, et ne changea jamais : « ask the man who own one » (demandez à celui qui en a une).

L'un des premiers clients prestigieux de Packard est William Rockefeller. Il fait l'acquisition de deux exemplaires lors du salon de New York 1900, et demeure ensuite fidèle à la marque. Le 10 octobre 1902, la « Ohio Automobile Company » est rebaptisée « Packard Motor Car Company ». Pour mener à bien ses projets, l’entreprise recrute un ingénieur français, Paul Schmidt, chargé de dessiner un nouveau moteur à 4 cylindres. 

L'entreprise déménage à Détroit à la fin de 1903 après qu'une nouvelle usine ait été implantée. James Ward Packard demeure à la direction de l'entreprise jusqu'en 1909, et à la présidence du conseil d'administration jusqu'en 1912. Après les 4 cylindres viennent les 6 cylindres. En 1915, pour répondre au V8 lancé par Cadillac l'année précédente, Packard commercialise la première automobile de série à 12 cylindres, la « Twin Six ». Cette voiture est d'emblée un succès, grâce à son silence, sa souplesse et sa vitesse de pointe. Elle sera régulièrement construite jusqu'en 1922, date à laquelle elle s'efface devant les 8 cylindres en lignes.

 

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Packard est le deuxième constructeur d'importance après Duesenberg à proposer un huit cylindres en ligne dans sa gamme à partir de 1923. Il développe à l'origine 84 ch, pour atteindre en 1940 la puissance de 160 ch, malgré une cylindrée légèrement réduite. Ces modèles « Single Eight », rebaptisés simplement « Eight » en 1924, connaissent un grand succès, car ils sont beaucoup moins chers que les « Twin Six » (12 cylindres) qu'ils remplacent.

Packard symbolise alors la rigueur, le raffinement et l'aisance sans ostentation opposé au style « m'as-tu-vu » propre à Cadillac. Régulièrement, et jusqu'à la seconde guerre, le constructeur présente des chiffres de production supérieurs à ceux de son concurrent de toujours. Avec 11 000 ventes en 1924, puis jusqu'à 43 000 en 1928, Packard répond aux attentes du marché.

Mais rapidement la bataille qui oppose Packard à Cadillac symbolise celle du pot de terre contre le pot de fer. Il s'agit en effet d'une concurrence acharnée entre un simple constructeur indépendant et un géant industriel : la General Motors. Le paysage automobile américain évolue à grande vitesse. En 1922, près de deux cent marques nationales se disputent le marché, sans compter les importateurs. En 1929, ils n'étaient plus que 47, puis 22 en 1939. Les petits constructeurs doivent investir toujours d'avantage pour être à la hauteur sur le plan technique. La moindre erreur devient fatale aux plus fragiles. En face d'eux, le coût unitaire par voiture des grands constructeurs baisse grâce à la production de masse.

La Packard « Eight series » est lancée en 1930 avec deux variantes du moteurs 8 cylindres en ligne de 5,2 l de cylindrée. Le « Standard eight » qui développe une puissance de 100 cv et le « Deluxe Model » à cylindrée légèrement augmentée qui développe 120 cv. La gamme proposée par Packard est toujours très étendue car aux variantes de moteur s’ajoutent des empattements différents et un grand nombre de silhouettes. Le client a en effet le choix entre 2 doors Roadster, 2 doors Coupé, 2 doors Concvertible Victoria, 4 doors Sedan, 4 doors Phaeton, 4 doors Dual-cowl Phaeton.

Durant l’année 1930 un peu plus de 6 000 exemplaires du modèle « Deluxe Eight » sont fabriqués. L’année suivante ce sont 2016 exemplaires qui sortent des usines Packard. La « Grande Dépression » commence à sévir et le stock de Packard s’accroit.

Le modèle présenté ici est un modèle Packard « Deluxe Eight » roadster de 1931.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

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