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2 novembre 2014 7 02 /11 /novembre /2014 19:00

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Hispano Suiza a été, à son époque, l’un des constructeurs automobile français les plus en vogue. L’entreprise a des origines suisse et espagnole bien que la production ait toujours été principalement localisée en France. La connexion avec la Suisse vient de l’ingénieur motoriste Marc Birkigt. En effet, durant toutes les années que dure la première guerre mondiale, Hispano-Suiza va fabriquer près de 50 000 moteurs V12 destinés à équiper les avions de l’armée de l’air française et anglaise. La guerre étant terminée c’est Marc Birkigt qui lance aussitôt des tests pour savoir si ce moteur, très fiable, ne pourrait pas être adapté à une automobile. Très vite les tests montrent que le V12 « aviation » est surabondant et que six cylindres seraient entièrement suffisants. Le projet est aussitôt engagé. Le six cylindres en ligne comporte un bloc en alliage léger pour réduire son poids et deux bougies par cylindre placées de chaque coté du moteur. La première version sera remplacée dès 1922 par un modèle plus puissant :  le six cylindres en ligne de 6,597 litres développe alors une puissance maxi de 135 cv à 2 500 t/mn et un couple maxi de 475 Nm à 1 600 t/mn permettant au véhicule qu’il va équiper d’atteindre la vitesse de 135 km/heure.

Au salon de l’Automobile de Paris de 1919 le nouveau et luxueux modèle H6 d’Hispano-Suiza est présenté au public. La voiture comporte de nombreuses innovations et en particulier un freinage assisté. Si Hispano-Suiza peut rivaliser en performances, et raffinement avec ses principaux concurrents européens que sont Rolls-Royce, Bentley ou Isotta-Fraschini, l’entreprise dépend aussi d’eux car un certains nombres d’organes sont achetés à ces mêmes concurrents et ceci jusqu’à la fin de l’année 1920. A cette date Hispano-Suiza gagne son indépendance en construisant l’intégralité de son châssis mais, revers de la médaille, ses voitures vont être les plus chères du marché européen.

 

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En 1924, sous la pression de la concurrence dans la course à la puissance, Hispano-Suiza ajoutera à sa gamme H6 un H6C toujours motorisé par un 6 cylindres en ligne mais dont la cylindrée est portée à 6983 cc. Il développe une puissance maxi de 160 cv à 2 000 t/mn et peut ainsi emmener la voiture à une vitesse maxi de près de 170 km/heure.

Comme la grande majorité des autres constructeurs Hispano-Suiza construit des châssis roulants qu’il livre aux carrossiers. Parmi les plus célèbres on relève Franay, Proulx, D’leteren, Labourdette, Pourtout ou encore Hibbard & Darrin.

Durant les dix ans de production du modèle H6, toutes variantes confondues, la production sera de 2614 exemplaires.

La voiture présentée ici est un modèle convertible sedan carrossé par Hibbard & Darrin une société fondée par deux designers américains : Thomas Hibbard, l’un des fondateur de LeBaron, et Howard « Dutch » Darrin, un entrepreneur du New Jersey. Ils se sont associé et ont commencé modestement puisque le design était au début réalisé par Van den Plas à Bruxelles et la construction sous traitée à D’leteren Frères. Ce n’est que lorsque l’entreprise devient un peu plus prospère que Hibbard & Darrin installent leurs ateliers à Paris.

Cette voiture a été vendue aux enchères pour la dernières fois en 2010 dans le cadre du “Sports & Classics of Monterey”. Elle a été adjugée pour 357 000 Dollars.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 



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