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5 juillet 2014 6 05 /07 /juillet /2014 07:00

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Avec l’intention de remplacer le modèle routier Maserati A6G 2000, la famille Orsi qui dirige la marque italienne explore plusieurs options durant la deuxième moitié des années 50. L’une d’entre elles consiste à réaliser une voiture assez compacte motorisée par un moteur quatre cylindres de 1,5 litre de cylindrée baptisée 150 GT. Le choix va finalement se porter sur une hypothèse plus « cossue » à tous points de vue, dimensions comme puissance. Ce sera la Maserati 3500 GT qui va faire que le premier prototype de la 150 GT va se trouver relégué dans un coin de l’atelier.

La curieuse histoire de ce modèle unique a commencé bien des années auparavant, en 1954 Et cette histoire illustre bien comment les constructeurs automobiles de l’époque « recyclaient » les composants existants avant de se lancer dans la fabrication couteuse de nouveaux. Le châssis de la 150 GT prototype a été récupéré sur la voiture de course Maserati A6 GCS/53 voiture d’usine pilotée par Luigi Musso qui l’avait menée plusieurs fois en 1954 sur les podiums : Champion d’Italie en catégorie 2 litres, 3eme toutes catégories aux « Mille Miglia » et vainqueur de sa classe lors de la « Targa Florio ». Entre temps le châssis aura également servi, après des modifications notables, comme prototype de la nouvelle voiture de course Maserati 3000 S, puis remisé pendant près de 18 mois avant d’être affecté au fameux projet 150 GT.

Pour recevoir un plus petit moteur quatre cylindres le châssis est une nouvelle fois modifié. Le moteur, dérivé du moteur de course 150S, est entièrement en alliage léger. La boite de vitesses manuelle à 4 rapports est récupérée de la A6GCS/53.

Contrairement à l’habitude, et sans doute parce que c’est le département course de Maserati qui s’occupe du projet 150 GT, le carrossier sollicité pour habiller la nouvelle voiture ne sera pas choisi parmi les habituels fournisseurs de Maserati tourisme tels Frua, Zagato ou Allemano. C’est un spécialiste des voitures de course Medardo Fantuzzi qui connait parfaitement le service compétition de Maserati qui va s’attaquer, pour une fois, à une carrosserie qui n’est pas destinée à la compétition automobile. Et il va être particulièrement inspiré. Le résultat est un spider deux places parfaitement réussi où l’on retrouve à la fois les lignes d’un Frua et une grille de calandre très typée Zagato. 

 

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Aux premiers essais la Maserati 150 GT s’avère être une voiture « bien née » avec de très bonnes qualités routières et des performances tout à fait dignes d’une Maserati. Malheureusement elle est un peu trop complexe et surtout un peu trop couteuse à fabriquer en série. Dans l’immédiat il est décidé de décaler l’éventuelle production du modèle 150 GT spider après le lancement de la Maserati 3500 GT. Le prototype 150 GT n’est donc pas exposé dans un salon automobile mais Maserati le fait, de temps en temps, essayer par des clients importants ou par quelques journalistes spécialisés.

L’unique modèle 150 GT est finalement vendu à l’importateur Maserati de Londres à la fin des années 1960. Sans quitter la Grande Bretagne, la voiture change plusieurs fois de mains avant d’être achetée par un collectionneur allemand en 1993. Elle est à nouveau vendue en 2006 à un autre collectionneur qui, après de méticuleuses recherches fait faire une restauration complète. A cette occasion le moteur reçoit une augmentation de sa cylindrée qui passe à 1994 cc ce qui lui donne une puissance maxi de 190 cv à 7 200 t/mn et surtout un confort de conduite bien amélioré.

Dans cet état elle est présentée à la vente aux enchères de Gooding & Co Scottsdale en janvier 2013 où elle trouve un nouveau propriétaire autrichien pour une somme un peu supérieure à 3 millions de Dollars.  Le nouveau propriétaire participe à des grands shows à travers le monde dont Amélia island et le Concorso d’Eleganza Villa d’Este en 2014 où la plupart des photos ont été prises.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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