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9 mai 2014 5 09 /05 /mai /2014 07:00

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La BMW i8 est une voiture hybride rechargeable, c’est à dire qu’elle combine un moteur électrique, une batterie et un moteur thermique. L'hybride rechargeable, c'est un peu la quadrature du cercle. Une technologie qui permet aux constructeurs de voitures de sport de satisfaire simultanément leurs clients, avec des performances et une autonomie élevées, et le législateur, avec une consommation officielle extrêmement basse. Cette BMW i8 en est la parfaite illustration.

La voie a été ouverte par Porsche avec sa « 918 » et McLaren avec son modèle « P1 » deux hypercars aux prix très élevés. BMW entre dans le circuit par le segment beaucoup plus disputé des coupés grand tourisme. Annoncé pour une commercialisation au printemps 2014, le coupé 2+2 i8 revendique en effet des prestations proches de celles d'une Porsche 911 Carrera 4 à boîte PDK double embrayage 7 rapports, pour une consommation officielle de seulement 2,1 litres aux 100 km sur le cycle d'homologation européen réservé aux hybrides rechargeables. Pas mal pour une GT au design particulièrement exclusif proposée à 141 950 €.

Sur le plan technique, la difficulté a consisté à alléger au maximum l'i8 pour compenser le surpoids de sa chaîne de traction électrique, et ce, tout en maîtrisant son coût. Pour y parvenir, BMW a joué à fond la synergie avec le reste de sa gamme. L'i8 reprend notamment le procédé de fabrication largement automatisé de l'i3 pour sa coque en fibre de carbone, mais aussi son moteur électrique pour entraîner ses roues avant. La partie de Meccano continue avec un train avant à double triangulation dérivant de celui d'une série 5, une crémaillère de direction à assistance électrique et pas variable de X3, et un train arrière multibras inspiré de celui de l'actuelle série 3, sur lequel est installée une mécanique que l'on retrouvera bientôt notamment sous le capot de la future... Mini ! C’est comme cela que doivent travailler aujourd’hui les grands constructeurs automobiles !..

L’I8 est en effet la première BMW animée par un moteur 3 cylindres. Pas n'importe lequel cependant. D'une cylindrée de seulement 1,5 litre, ce nouveau bloc développe, grâce à un turbocompresseur de taille généreuse, la bagatelle de 231 ch, soit la plus haute puissance spécifique des moteurs BMW actuels avec 154 ch/l. Ajoutez-y les 131 ch du moteur électrique entraînant les roues avant et vous obtenez un coupé 4 roues motrices disposant de 362 ch et 570 Nm pour déplacer moins de 1 490 kg. De quoi revendiquer un 0 à 100 km/h en 4,5 s, selon BMW. Pas mal ! La BMW i8 affiche une vitesse maximale de 250 km/h. En mode 100% électrique, il est possible de rouler jusqu’à 120 km/h, au delà, c’est le moteur essence vient à la rescousse !..

 

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De plus, les quelque 100 kg de batterie lithium-ion - stockant 5 kWh utiles - logés dans le tunnel central de la coque en carbone confèrent à l'i8 une autonomie 100 % électrique de 35 km (42 en mode EcoPro). Cette batterie peut être rechargée en moins de 2 heures sur le boîtier mural de 3,5 kW vendu 900 € par BMW ou en un peu plus de 3 heures sur une prise domestique de 220V 8A. En termes de rejets l’i8 annonce des émissions de CO2 à seulement 59 g/km.

Le premier contact avec l'i8 est déstabilisant. Elle semble tout droit sortie d'un film d'anticipation avec ses flancs sculptés en soufflerie - elle revendique un Cx de 0,26, record pour la catégorie - et ses immenses roues de 20 pouces très étroites afin de réduire sa résistance au roulement. Un caractère étrange accentué par la cinématique exotique de ses portières, à mi-chemin entre les "papillons" d'une Mercedes SLS AMG et les élytres d'une Lamborghini Aventador.

L'accès à bord reste néanmoins relativement aisé, tandis que l'habitabilité profite de la largeur généreuse de la carrosserie (1,94 m). À l'avant en tout cas. Car les strapontins faisant office de places arrière sont à peine plus accueillants que ceux d'une 911, c'est-à-dire suffisants pour de jeunes enfants, mais supportables sur quelques kilomètres seulement pour des adultes de gabarit moyen en position fœtale.

Comme sur la Porsche, cet espace sera donc le plus souvent utilisé pour caser des bagages, un complément bienvenu aux 154 litres du minuscule coffre arrière. La position de conduite est inhabituellement basse pour une BMW, mais en tout point parfaite. Complétée par un système à visée tête haute, l'instrumentation principale à affichage TFT change en fonction du mode de propulsion sélectionné, passant d'une partition classique avec compte-tours rouge en mode sport, à un traitement plus futuriste centrée sur un indicateur de puissance bleu le reste du temps.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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