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26 janvier 2014 7 26 /01 /janvier /2014 19:00

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James Ward Packard (1863-1927), possédait une firme de fabrication de lampes à incandescence et des transformateurs à Waren dans l'Ohio. Dès 1893, il s'intéresse à l'automobile. Sa première acquisition est un tricycle De Dion Bouton. En 1898, il achète une voiture de marque Winton, la douzième construite par Alexandre Winton. Il n'en est pas entièrement satisfait, et c’est pour James W. Packard le déclic : il se pique au jeu et décide de se lancer dans la construction de sa propre voiture, avec l'aide de deux mécaniciens débauchés chez Winton.

La première Packard voit ainsi le jour le 6 novembre 1899. Cinq autres voitures sont fabriquées en 1899, puis 49 en 1900 et 81 en 1901. La « Ohio Company Automobile » est créée le 10 septembre 1900, avec James Ward Packard, son frère William Doud Packard, et trois autres associés. Le slogan de ce nouveau constructeur est instauré dès 1901, et ne changea jamais : « ask the man who own one » (demandez à celui qui en possède une).

L'un des premiers clients prestigieux de Packard est William Rockefeller. Il fait l'acquisition de deux exemplaires lors du salon de New York 1900, et demeure ensuite fidèle à la marque. Le 10 octobre 1902, la « Ohio Automobile Company » est rebaptisée « Packard Motor Car Company ». Pour mener à bien ses projets, l’entreprise recrute un ingénieur français, Paul Schmidt, chargé de dessiner un nouveau moteur à 4 cylindres. 

L'entreprise déménage à Détroit à la fin de 1903 après qu'une nouvelle usine ait été implantée. James Ward Packard demeure à la direction de l'entreprise jusqu'en 1909, et à la présidence du conseil d'administration jusqu'en 1912.

 

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Pour sa seconde décade de production Packard présente un nouveau modèle, plus petit et surtout plus maniable en ville. C’est le Model 18 présenté à la fin de 1908. Il est plus petit que le Model 30 qui l’a précédé avec deux empattements possibles 102 pouces et 112 pouces. Il est aussi moins cher : 1000 dollars de moins. Il n’empêche que le prix est encore élevé 3200 Dollars en moyenne avec une belle invention qui fera son chemin dans l’industrie automobile : les options. Le modèle 18 en propose de nombreuses à sa clientèle : peinture deux tons crème et brun : 50 Dollars, pare brise basculant : 70 Dollars, etc.

La Packard modèle 18 est équipée d’un moteur 4 cylindres de 4334 cc de cylindrée développant une puissance maxi de 18 cv (d’où son nom) à 650 t/mn et couplé à une boite de vitesses manuelle à trois rapports.

Durant l’année 1909 Packard fabriquera 802 exemplaires du Model 18 qui restera en production jusqu’en 1911. On estime à une soixantaine le nombre de véhicules en état de marche qui existent aujourd’hui à travers le monde.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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