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21 janvier 2014 2 21 /01 /janvier /2014 19:00

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C’est en 1929 que nait la firme Cord baptisée du nom de son fondateur Erret Lobban Cord alors jeune et dynamique Président des constructeurs automobiles Auburn et Duesenberg. Les trois marques vont cohabiter et, bien que l’alliance soit plutôt financière, les talents de Cord  vont faire de la nouvelle marque la plus excentrique du Groupe. En terme de gamme et de prix les voitures Cord vont se situer entre Auburn et Duesenberg 

Errett L. Cord est bien évidemment ambitieux mais il est aussi très inventif et il va faire en sorte que la marque qui porte son nom se distingue des autres constructeurs automobiles américains. Les Cord seront des voitures très originales par leur style mais aussi par leur technologie. C’est ainsi que dès 1929 la marque Cord sort la première voiture « traction avant » aux Etats-Unis. Quelques années plus tôt, en 1924, la firme Miller avait présenté, dans l’indifférence générale, un prototype d’automobile à traction avant, inédit à l’époque. Le jeune Cord avait trouvé l’idée intéressante et surtout originale. Dès qu’il le peut il va mettre cette idée en pratique.  En Europe c’est Citroën qui, le premier, reprendra ce concept sur sa « traction avant » mais ce sera en 1934 !..

La traction avant de Cord est baptisée L29 (sans doute Lobban 1929 ?). C’est une voiture élégante dont le style s’inspire des grosses et luxueuses Duesenberg mais dans des dimensions plus modestes. Elle est motorisée par un six cylindres en ligne de 4934 cc de cylindrée. Il sera fabriqué environ 5 000 exemplaires de la Cord L29 entre 1929 et 1932, date d’arrêt de sa production pour cause de crise économique. La voiture est trop chère et le marché s’est subitement effondré.

Errett L. Cord ne baisse pas les bras, bien au contraire, il renforce son équipe projets en embauchant un styliste extrêmement talentueux Gordon Buering qui va apporter beaucoup d’innovations dans l’ensemble du groupe. Il dessine les nouvelles Auburn de 1934, puis la Cord de 1935, extraordinaire voiture dotée d’un style révolutionnaire. Baptisée 810 la nouvelle Cord renferme une mine d’innovations : phares escamotables, profil aérodynamique, pare-brise et lunette arrière en deux parties, mais surtout structure autoportante (absence de châssis), autant de solutions techniques inédites. Elle est toujours à traction avant mais maintenant équipée d’un V8 de 4 730 cc de cylindrée, conçu spécialement pour la voiture par Lycoming, le motoriste du groupe. La nouvelle Cord 810 est la vedette du salon de l’Automobile de New-York de 1935.

 

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L’année suivante, alors que près de 1000 exemplaires de la Cord 810 ont été construits, le modèle est remplacé par la 812 équipée en option d’un compresseur (« Supercharged »). La Cord 812 SC devient la voiture la plus performante produite aux Etats-Unis avec une puissance maxi de 190 cv. La Cord 812 offre à la clientèle une large palette de modèles avec le même moteur :

-       Soit un empattement normal (125 pouces) modèle « Westchester Sedan » 4 portes, 5 places à 2445 Dollars ou « Beverly Sedan » 4 portes, 5 places à 2545 Dollars

-       Soit un empattement rallongé (132 pouces) modèle « Sportman » 2 portes, 2 places à 2585 Dollars ou « Phaéton » 2 portes, 4 places à 2645 Dollars ou « Custom Beverly » 4 portes, 5 places à 2960 Dollars ou encore « Custom Berline » 4 portes, 5 places à 3060 Dollars.

La Cord 812 sera fabriquée à 2 000 exemplaires jusqu'en 1937, date à laquelle le groupe Auburn-Cord-Duesenberg est contraint de déposer son bilan et stoppe définitivement sa production, mettant fin à l'activité des trois marques. Le constat d'échec est flagrant pour Errett L.Cord : la clientèle américaine, dans son ensemble, n’est pas prête à acquérir des voitures d'avant-garde.

La carrière des Cord 810/812 va néanmoins se poursuivre encore quelque temps sous les marques Hupmobile et Graham-Paige, car Hupmobile en racheta les outillages. Mais alors que les Cord étaient des tractions avant, les Hupmobile Skylark et Graham-Paige Hollywood étaient des propulsions. Ces nouvelles venues furent fabriquées à 2 500 exemplaires jusqu'en 1940.

Les différents modèles présentés ici, photographiés soit au Pebble Beach Concours d’Elégance soit au Concorso d’Elaganza Villa d’Este sont des CORD 812 SC Convertible Phaéton Sedan fabriqués en 1937.

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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