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25 août 2013 7 25 /08 /août /2013 18:00

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Après la dépression mondiale de 1930, l’entreprise Delahaye lance un nouveau plan pour tenter de retrouver les années de gloire qu’elle a connu dans les années 20 et surtout son image de prestige du début des années 1930. Première étape : un nouveau modèle équipé d’un tout nouveau moteur six cylindres, le Type 138, est présenté en 1934. La voiture est plus luxueuse que les modèles précédents. Delahaye a choisi de se positionner dans le créneau des voitures de prestige.

L’année suivante, sur la base du même moteur mais avec un châssis plus sportif, Delahaye sort un autre modèle le Type 135 Sport. Le six cylindres en ligne prend quelques chevaux de plus grâce à une alimentation par trois carburateurs.

Mais le succès et la renommée de Delahaye vont aussi venir de la création de l’ « Ecurie Bleue », une sorte de « Scudéria Ferrari » à la française. L’équipe prépare des modèles 135, équipés du moteur 6 cylindres en ligne à trois carburateurs et remporte des victoires au cours de la saison 1935, notamment le prestigieux Rallye des Alpes.

Ces succès en compétition encouragent Delahaye à développer un six cylindres encore plus puissant et un châssis plus court donc plus « agile ». La cylindrée du moteur est augmentée et passe à 3 557cc ce qui conduit à une puissance maxi de 120 cv à 4 200 t/mn dans la version à trois carburateurs. Puissance qui est portée à 152 cv sur la version compétition. Les modèles routiers sont les « Types 135 compétition » ou « 135 compétition court » qui emprunte le châssis à empattement réduit (2700 mm) de la version compétition.  Les succès en course font des divers modèles du Type 135 de vrais succès commerciaux pour Delahaye. L’apogée sera l’année 1938 durant laquelle Delahaye termine premier et deuxième aux 24 Heures du Mans. C’est l’année également des changements pour les modèles routiers du Type 135 pour lequel il existe deux versions « client » le 135 M compétition équipé du moteur six cylindres de 3.6 litres et le 135 MS sur lequel est monté le moteur utilisé en course.

Cette voiture de tourisme compacte devient rapidement populaire. D’autant plus que les carrossiers français les plus en vogue vont rivaliser d’imagination pour habiller le châssis Delahaye. En tout premier lieu Joseph Figoni et sa légendaire « teardrop » lancée en 1936 mais d’autres également comme Guillore, Chapron, Faget-Varnet ou de Villar.

Entre 1946 et 1952 ce sont 1155 exemplaires de modèle 135M et 135 MS qui sont vendus par Delahaye.

La voiture présentée ici fut l’une des vedettes du salon de l’Automobile de Paris en 1948. Carrossée par le Français  Marcel Pourtout dont les ateliers sont situés à Rueil-Malmaison, en région parisienne, elle fut baptisée « Malmaison ». Vendue l’année suivante à un client français et restera en France jusqu’aux années 80, période durant laquelle elle va être méticuleusement restaurée avec l’aide du fils de Marcel Pourtout, Claude.

Peu de temps après elle est présentée aux enchères à New-York et est achetée par un collectionneur américain. Elle passera dans plusieurs mains, toujours aux Etats-Unis, mais ne participera à aucun événement majeur avant son retour en France en 2012 pour les Acturial’s Retromobile Sales de la même année.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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