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8 août 2013 4 08 /08 /août /2013 11:00

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Créé en 1914 par Lionel Martin qui s'est illustré en tant que pilote dans la course de côte d'Aston,  la firme Aston Martin va construire une cinquantaine de voitures sportives de 1500 cm3 qui vont s’aligner dans diverses compétitions. La plus célèbre de toutes fut celle que l'on appela "Green Pea" (poids vert). Mais dès 1925, la société est en faillite et c’est MM. Renwick et Bertelli reprennent l'affaire moribonde.

Ils fabriqueront les fameuses Ulster International jusqu'en 1936. Mais là encore, les affaires tournent mal. Deux repreneurs : Gordon Sutherland, aidé de l'ingénieur Claude Hill, rachètent la firme et fabriquent des 2 litres (c'est donc l'abandon du moteur 1,5 litres) jusqu'en 1940. Mais à chaque reprise, l'histoire se répète : mauvaise gestion, prix de vente dissuasif et dépenses faramineuses conduisent à la faillite. C'est alors que David Brown, fabricant d'engrenages fortuné, va s'ériger en énième sauveur de la marque, et va dans le même temps racheter Lagonda. Le constructeur Aston Martin-Lagonda est donc créé en 1940.

La période de la guerre n'est évidemment pas très propice au développement de nouveaux  modèles, et surtout à la vente de modèles sportifs et luxueux. Après la guerre, David Brown va développer des voitures qui correspondront à son image : sportives et bourgeoises. En 1956, le developpement de la toute nouvelle DB4 est lancé pour succéder aux DB2 et à ses dérivées DB Mark I et II. La DB4 est présentée au salon de l’Automobile de Londres en 1958. Elle affiche un nouveau style qui va être une caractéristique de la marque pendant de nombreuses années mais aussi un nouveau moteur mis au point par l’ingénieur Tadek Marek.

Ce nouveau moteur, un six cylindres en ligne entièrement construit en aluminium, a une cylindrée de 3670 cc et, dans sa version de base, il est alimenté par deux carburateurs. Il développe alors une puissance maxi de 240 cv à 5500 t/mn et un couple maxi de 325 Nm à 4250 t/mn. A partir de septembre 1961 la version DB4 « Vantage » sera équipé d’un moteur alimenté par trois carburateurs Wéber qui développera 266 cv.

 

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Pour le style, Aston Martin s’est tourné vers le carrossier italien établi à Milan : Touring ». C’est le carrossier à la mode et de plus il dispose d’une technique dite « Superleggera » qui consiste à réaliser le châssis par un assemblage de petits tubes en alliage léger soudés les une aux autres. Cela procure à la fois légèreté et rigidité. Du coup la DB4 va disposer du châssis le plus rigide de toutes les Aston Martin déjà construites et ceci pour un poids total à vide de 1353 kg. Les performances vont, de ce fait, être considérablement améliorées. La DB4 remporte le titre de voiture de production la plus rapide au monde avec un 0-100 mph  parcouru en moins de 30 secondes. Aussi bien, voire mieux, que ses plus sérieux concurrents italiens que sont Ferrari ou Maserati !.. 

La DB4 va remporter un grand succès si bien que, dès 1961, au Salon de l’Automobile de Londres, Aston Martin présente une DB4 cabriolet.

La production totale sera de 1119 exemplaires tous modèles confondus. Pour la série V, se sont 185 exemplaires qui seront commercialisés avec seulement 95 Série V coupés « Vantage ».

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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