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20 juillet 2013 6 20 /07 /juillet /2013 18:00

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Présenté en 1933, le modèle sportif Mercedes-Benz 380 a été lancé pour combler le vide entre le modèle 290 équipé du six cylindres et le modèle massif 770. La Mercedes 380 présentait par ailleurs bon nombre d’innovations. En particulier c’était la première voiture, dans cette catégorie, à bénéficier d’une suspension à quatre roues indépendantes. Le moteur 8 cylindres en ligne était dérivé de celui de la 290 et pouvait être commandé, au choix du client, soit en version aspiration naturelle soit avec un turbocompresseur débrayable. Mais dans aucune des deux versions le huit cylindres ne produisait assez de puissance pour donner à la Mercedes 380 les performances d’une véritable voiture de sport. Les clients ne s’y sont d’ailleurs pas trompés car le modèle n’a jamais eu le succès commercial escompté.

Mercedes-Benz a réagi assez vite en remplaçant le modèle 380 par le 500 K en 1934. Comme son nom l’indique, le nouveau modèle sportif et luxueux de la gamme Mercedes était motorisé par un 8 cylindres dont la cylindrée avait été portée à 5 litres. Il était livré en série avec le turbocompresseur débrayable. Quand ce dernier était engagé, le moteur passait d’une puissance maxi de 100 cv à 160 cv. Comme le modèle précédent, la 500 K était dotée d’une suspension à quatre roues indépendantes et de freins à assistance hydraulique.

A l’inverse de beaucoup de ses concurrents, Mercedes-Benz livrait à ses clients des voitures complètes et non pas seulement des châssis roulants. Pour satisfaire une large clientèle le constructeur allemand a donc décliné ses modèles dans une grande variété de silhouettes qui toutes étaient fabriquées dans son usine de Sindelfingen. Le plus célèbre de ces modèles est sans doute le « spezial roadster » 2 places facilement reconnaissable à la forme en V de son pare-brise. Ce modèle était l’un des cabriolets parmi d’autres mais la gamme comprenait également des berlines dont le plus célèbre est l’ « Autobahnkurier ».

Le modèle 500K est présenté officiellement au salon de l’Automobile de Berlin en 1934. C’est en effet dans cette ville que Mercedes-Benz compte trouver la majorité de ses clients : des membres du gouvernement pour leurs voitures officielles, des hauts fonctionnaires des grandes administrations, des célébrités et aussi quelques riches industriels. La voiture n’est toujours pas une voiture qualifiée de sportive car, malgré ses 160 cv, elle est toujours handicapée par un poids total à vide qui dépasse les deux tonnes. La vitesse de pointe à 160 km/heure est déjà une véritable prouesse pour un tel engin.

La production de la 500k va durer deux ans et va être remplacée par le modèle 540k qui dispose du même huit cylindres en ligne mais avec une cylindrée encore augmentée : 5401 cc. La Mercedes-Benz 540k est présentée au salon de l’Automobile de Paris en 1936. L’augmentation de cylindrée a apporté un gain en puissance maxi de 15 cv et même 20 cv lorsque le turbocompreseur est engagé. La puissance maxi est maintenant de 180 cv à 3400 t/mn et le couple maxi de 432 Nm à 2200 t/mn. Le moteur est couplé à une boite de vitesses manuelle à quatre rapports. La voiture est toujours présentée dans une assez large variété de silhouettes mais elle reste handicapée par son poids : 2400 kg pour le cabriolet A présenté ici. Ce qui fait que la vitesse maxi n’est que de 170 km/heure. Mercedes construira, juste avant le début de la deuxième guerre mondiale un autre modèle 580k équipé du moteur 8 cylindre porté à 5,8 litres. Mais seuls quelques exemplaires pourront être produits.

Si les deux modèles Mercedes-Benz 500k et 540k sont plus populaires que les modèles qui les ont précédés, la production reste tout de même asse modeste. Pendant les six années de fabrication 342 exemplaires de 500k et 319 exemplaires de 540k sont sorties des usines Mercedes. Le style est remarquable d’élégance mais les voitures sont trop lourdes, difficiles à conduire et assez peu rapides. Elles font aujourd’hui le bonheur des amateurs de Concours d’Elégance  où c’est finalement le style qui l’emporte sur tous les autres paramètres caractérisant la voiture.

Les collectionneurs sont nombreux à rechercher ces voitures qui sont devenues assez rares et surtout très chères. La dernière transaction pour une 540k Cabriolet A a eu lieu lors de la vente aux enchères RM de Monaco en 2012 et la voiture a été adjugée 2 324 000 Euros !...

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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MICHAUX 21/07/2013 09:28

Véritable merveille de cette époque, que j'ai d'ailleurs souvent pris pour modèle dans mes créations.

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