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20 mai 2013 1 20 /05 /mai /2013 18:00

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Un an à peu près après l’apparition du modèle DB4 et sous la pression de Ferrari qui, en compétition, devient très compétitif, Aston Martin sort son modèle DB4 GT qui sera utilisé tant par l’écurie de la firme que par des écuries privées.

Beaucoup de transformations sont effectuées à partir du modèle initial et, en tout premier lieu des réductions de poids importantes. Réduction de l’empattement de 12 cm, adoption du principe « superleggera » pour la carrosserie qui consiste à fixer les panneaux de carrosserie sur un châssis tubulaire, remplacement des panneaux de carrosserie en alliage d’aluminium par des panneaux en alliage magnésium-aluminium

Le modèle DB4 est le premier modèle routier de la marque Aston-Martin à être équipé d’un moteur six cylindres en ligne entièrement construit en alliage léger. Implanté longitudinalement à l’avant il a une cylindrée de 3670 cc et une puissance, dans sa version de base, de 220 cv. Amplement suffisant pour un véhicule routier mais pas assez pour le modèle de course. La DB4 GT va donc recevoir 3 carburateurs Weber au lieu de 2 ce qui portera sa puissance à 302 cv à 6000 t/mn. De quoi se mesurer aux Ferrari 250 GT qui raflent la majorité des places d’honneur dans les compétitions.

La DB4 GT est présentée officiellement au salon de l’Automobile de Londres en 1959, mais des prototypes ont déjà affronté les circuits automobiles quelques mois auparavant. Des débuts très encourageants dans les mains du célèbre Stirling Moss qui emporte la victoire dans sa catégorie au cours de l’International Meeting Trophy à Silverstone. En 1960, alors que la production des DB4 GT commence et que certains véhicules, déjà engagés en course par des équipes privées recueillent des succès, Aston-Martin est humilié au 24 Heures du Mans par Ferrari qui place cinq de ses nouveaux modèles Ferrari 250 GT SWB aux cinq premières places dans sa catégorie.

Des efforts considérables vont alors être entrepris avec deux carrossiers italiens, Zagato et Bertone pour rendre compétitive la DB4 GT. Zagato d’abord qui a acquis une certaine notoriété pour son savoir faire dans les carrosseries allégées notamment pour Alfa Roméo et Abarth. Plus puissante et plus légère que jamais les quelques DB4 GT Zagato ne parviendront pourtant pas a être compétitives.

Le modèle le plus abouti fut le modèle DB4 « Bertone jet » présenté aux salons de Genève et de Turin en 1961. Le design très élégant de ce véhicule est du à un très jeune styliste : Giorgietto Giugiaro. Mais il était déjà un peu tard. Un seul véhicule sera construit sur cette base. En 1963 le constructeur Aston-Martin  ne poursuivra pas, pour un temps au moins, ses efforts en compétition.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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