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16 mai 2013 4 16 /05 /mai /2013 18:00

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Durant les premières années de son existence la Société Aston Martin apparait plutôt comme un constructeur de voitures de sport. Avec des voitures légendaires telles que la "Ulster", le constructeur remporte de nombreux succès en compétition et en particulier dans les courses les plus prestigieuses telles les 24 Heures du Mans. A partir de 1937 Aston Martin prend, assez prudemment tout de même, un virage dans sa politique : il va se consacrer davantage aux modèles routiers. Le point culminant de ce changement de stratégie est la présentation, en 1939 du prototype Atom qui est l’assemblage d’un châssis acier moderne avec une carrosserie 4 portes de type « sedan ».

Le nouvel essor du constructeur  Aston Martin va être,  évidemment, contrarié par la deuxième guerre mondiale. Ce n’est qu’en 1947 que l’activité va reprendre mais la firme change de mains : le constructeur de boites de vitesses David Brown achète Aston Martin après avoir essayé le prototype « Atom ». Le châssis lui semble  tout à fait convenable pour lancer une gamme de voitures performantes. Mais il manque un moteur et il y a urgence. Donc la firme qui n’a ni le temps ni les moyens d’en développer un par ses propres moyens va chercher une solution extérieure. David Brown prend donc deux décisions capitales : acheter le constructeur Lagonda et obtenir les droits de production du 6 cylindres en ligne dessiné par X.O. Bentley.

Au Salon de l’Automobile de New York de 1950, un nouveau modèle le coupé deux portes DB2 équipé d’un six cylindres Lagonda dans une version 2,6 litres est présenté au public. Il remporte un vif succès. Une version course est développée la DB2s qui terminera seconde de sa catégorie au 24 Heures du Mans de 1950 et remportera bon nombre de victoires.

Dès 1951, l’équipe course d’Aston Martin développe une nouvelle voiture plus puissante la DB3 et la DB2 ne sera plus utilisée que comme voiture routière. Une évolution majeure intervient dans le courant de l’année 1953 : on rajoute deux sièges arrière au coupé DB2 qui devient une quatre places sous l’appellation DB2-4. Comme la DB2, la voiture est disponible en deux version : toit fixe ou « drop head ». Des clients privés s’engagent dans les rallyes européens avec leur DB2-4 et obtiennent des succès remarqués. Aussi l’équipe du constructeur va-t-elle construire trois exemplaires spécialement pour le rallye de Monte Carlo 1955. L’un de ces modèles finit premier dans sa catégorie et renforce ainsi l’image de performances et de fiabilité de la DB2-4.

La DB2-4 est une création du styliste d’Aston Martin Frank Feeley mais plusieurs châssis furent livrés à des carrossiers extérieurs. Le cabriolet Bertone est le plus célèbre parmi les variantes connues.

Lors de son lancement la DB2-4 est motorisée par un 6 cylindres en ligne implanté longitudinalement à l’avant. De cylindrée 2 992 cc il est alimenté par deux carburateurs et développe une puissance maxi de 140 cv à 5000 t/mn et un couple maxi de 241 Nm à 3000 t/mn. A ce moteur est couplée une boite de vitesses manuelle David Brown à 4 rapports. Avec un poids total à vide de 1257 kg, la voiture atteint la vitesse maxi de 168 km/heure.

Produite entre 1953 et 1955 la DB2-4 drophead coupé sera fabriquée en 73 exemplaires.

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

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