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7 février 2013 4 07 /02 /février /2013 19:00

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Charles  Rolls et Henri Royce en lançant, en 1907, la «40-50 Silver Ghost » vont fixer de nouveaux standards de luxe et de qualité dans l’univers automobile de l’époque. Pendant près de 15 ans, ce sera le seul châssis proposé aux clients de Rolls-Royce, en de nombreuses versions de carrosserie. A partir de 1921 une nouvelle usine est construite  à Springfields Massachusetts aux Etats-Unis afin d’être au plus près des désirs des riches clients américains.

 
La sortie du moteur 6 cylindres en ligne a beaucoup surpris la concurrence en 1907, mais celle-ci va réagir. Les Hispano Suiza ou Isotta Fraschini ont, eux aussi acquis une certaine renommée. Il est vrai qu’ils ont mis un certain temps !.. Cependant dès 1922, la décision est prise chez Rolls-Royce de lancer une version plus puissante du moteur 6 cylindres, et même de remplacer la Silver Ghost sans toutefois faire de grosses modifications sur le châssis. La marque n’est pas connue pour ses innovations ; elle perfectionne, sans arrêt, ce qui a fait ses preuves.

 

La nouvelle Rolls-Royce est présentée au public en mai 1925 et baptisée « 40-50 New Phantom ». Aujourd’hui est restée dans l’histoire de Rolls Royce comme la Phantom I. La majorité des développements ont été appliqués au moteur six cylindres dont la cylindrée a été augmentée et la puissance considérablement accrue. Selon la tradition, Rolls-Royce ne communique pas les caractéristiques de ses moteurs se contentant d’annoncer que la puissance est « suffisante » mais les curieux ont établi que le nouveau 6 cylindres en ligne développait une puissance maxi de 108 cv à 2300 t/mn permettant à la voiture d’atteindre la vitesse de pointe de 140 km/heure.

 

Les premières Phantom I produites dispose d’un châssis fort semblable à celui de la Silver Ghost dans ses dernières évolutions. Mais Rolls Royce va introduire deux versions d’empattement pour permettre aux carrossiers de donner libre cours à leur imagination.

La voiture continue à être fabriquée des deux cotés de l’Atlantique où l’on voit apparaitre des versions moins traditionnelles que les versions réalisées par les carrossiers anglais. Ainsi l’américain Brewster ne se contentera pas d’innover dans son style mais également dans les appellations de ses modèles à qui il donne des noms exotiques tels : « Huntingdon », « Pall Mall » ou « Play Boy »

 

Quoique bien reçue par le public le modèle Phantom I aura une vie assez courte. En 1929 Rolls-Royce annonce le modèle Phantom II qui, cette fois, est un tout nouveau modèle. Le premier depuis la Silver Ghost.

 

Le modèle présenté ici est une Phantom I construite à Spingfields aux Etats Unis. Elle a été achetée par Alfred Chapin qui l’a offert à sa femme en cadeau de Noël. La voiture a été carrossée par Murphy pour un coût de 14 000 Dollars c'est-à-dire à peu près équivalent au coût du châssis roulant. La voiture est personnalisée avec les initiales de Gloria Chapin « GC »

Plus de 80 ans après sa construction cette unique Rolls Royce a été la star du Concours d’Elégance de Pebble Beach en 2011 où elle a reçu le prix de « Best in Class ».

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

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