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25 novembre 2012 7 25 /11 /novembre /2012 12:00

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La Bentley type R est la seconde séries des automobiles Bentley d’après guerre. Elle remplace le modèle Mark VI et est considérée comme un modèle de transition dans l’attente de la série S qui sortira en 1955.

Présentée au Salon de l’Automobile de Londres en 1952, la remplaçante de la Mark VI aurait du, logiquement, s’appeler Mark VII. Mais elle fut baptisée Type R. Elle débutait une longue série de voitures de la marque désignée par une seule lettre R, S et T ; une série qui se poursuivra jusqu’en 1980. Il est probable que Bentley ait fait ce choix pour éviter de semer le doute dans l’esprit de ses clients dans la mesure où Jaguar avait sorti deux ans plus tôt sa mk VII !....

Sur le plan esthétique la Type R saloon avait une face avant très semblable à la précédente Mark VI  mais une poupe beaucoup plus effilée et un coffre dont le volume avait quasiment doublé. Sa longueur progressait de 19 centimètres.

Le moteur est un 6 cylindres en ligne, implanté longitudinalement à l’avant, hérité lui aussi de la Mark VI dans sa dernière évolution. La cylindrée est de 4 556 cc et, alimenté par un double carburateur, sa puissance maxi est de 130 cv.

Il est couplé à une boite de vitesses manuelle à  quatre rapports qui sera très rapidement remplacée par une boite automatique, d’abord en option puis en série.

Bentley comme Rolls-Royce avait l’habitude de ne pas divulguer les performances de ses voitures aussi ce sont les journalistes qui, bien souvent, procédaient aux mesures. Les performances mesurées par le « British Magazine » donnent une vitesse maxi de 164 km/heure et un 0-100 km/heure en 13,5 secondes. La consommation est plutôt élevée : 18,2 litres au 100 km !..

Comme pour les modèles qui l’ont précédé, le Type R était disponible en modèle « standard » ou « usine » mais aussi en versions carrossées par des spécialistes tels H.J. Mulliner & Co., Park Ward, Harold Radford ou Freestone and Webb.

Pendant sa courte carrière  qui se terminera en 1955 le Type R sera fabriqué à 2320 exemplaires dont 166 avec conduite à gauche. 86 % des voitures furent vendues sur le sol britannique et seulement 65 en France. C’est le modèle « standard » qui était le plus vendu. Seuls 303 châssis furent livrés à des carrossiers : 67 chez H.J. Mulliner & Co., 50 chez Park Ward, 69 chez James Young, 41 chez Hooper, 29 chez Freestone & Webb, 20 chez Radford, 16 chez Abbott, 7 chez Graber et 2 chez Franay.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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