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28 octobre 2012 7 28 /10 /octobre /2012 20:00

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Après avoir, pendant quelques années, importé en Italie des voitures françaises, Cesare Isotta et Vincenzo Fraschini fondent la société Isotta Fraschini en 1929 avec pour objectif la construction automobile. La société démarre plutôt bien puisque quatre ans plus tard ils sont devenus le deuxième constructeur automobile italien. Pour se faire connaitre et établir leur réputation ils suivent la même voie que leurs concurrents : la compétition. En 1908 une voiture de marque Isotta Fraschini gagne la prestigieuse « Targa Florio ».

Ils ont pourtant commencé assez doucement : un modeste moteur 4 cylindres. Mais comme les deux industriels italiens ont de grandes ambitions ils commencent le développement, dès 1912, d’un moteur 8 cylindres en ligne. La première guerre mondiale interrompt, provisoirement leur essor. Ils se consacrent à la production de moteurs d’avion.

En 1919, reprise d’activités automobiles avec le lancement de la « Tipo 8 » sur laquelle ils vont monter, et ce sera une première mondiale, le moteur 8 cylindres mis au point avant la guerre. Une version de 5,9 litres de cylindrée qui développe une puissance de 100 cv. Carrossée luxueusement la « Tipo 8 » est très bien accueillie pas la clientèle fortunée en Europe. Aux Etats-Unis, Isotta Fraschini est la marque étrangère la plus connue après Rolls-Royce !..

En 1924 apparaît la « Tipo 8A » avec un nouveau moteur dont la cylindrée est passée à 7,372 litres et qui développe maintenant 120 cv à 2600 t/mn alimenté par deux carburateurs Zénith. Les voitures sont vendues avec une garantie constructeur certifiant qu’elles peuvent atteindre la vitesse de 90 mph (150 km/h).

Le roadster présenté ici (châssis 1175), est l’un des deux seuls carrossés par Fleetwood sur la base d’un châssis 8A à empattement raccourci ( S comme Small à 3400 mm) . Présenté au salon Automobile de New-York de 1926,  il reçoit un très vif succès malgré un prix élevé d’environ 25 000 Dollars. Plus cher que la plus prestigieuse des voitures américaines de l’époque la Duesenberg !.. Facilement reconnaissable avec sa mascotte de cobra sur le bouchon de radiateur l’histoire de cette voiture est peu connue. Elle refait surface dans les années 1980 entièrement restaurée et est présentée régulièrement dans les Concours d’Elégance.

La production du modèle 8A durera jusqu’en 1931 année durant laquelle le modèle est remplacé par un Tipo 8B plus puissant. Entre 1924 et 1931, 950 exemplaires du modèle Tipo 8A toutes silhouettes confondues ont été fabriqués.

La grande dépression du milieu des années 30 sera fatale à l’entreprise Isotta Fraschini qui perd, en quelques mois, ses gros marchés à l’étranger. En construisant des moteurs d’avion et de bateaux la société végète jusqu’à la fin de la seconde guerre mondiale puis elle doit fermer ses portes.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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