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11 octobre 2012 4 11 /10 /octobre /2012 18:30

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Pour la grande majorité des constructeurs automobile, le moyen le plus simple et le plus rapide de relancer la production après les années de guerre, est de « dépoussiérer » les modèles existants. Delahaye fera comme les autres : en 1946 il relance la modèle 135 avec quelques modifications mineures.

Mais la concurrence sérieuse de la Talbot Lago T26 va contraindre Delahaye à lancer un nouveau modèle très rapidement.  Ce sera le Type 175 présenté au salon de l’Automobile de Paris en 1948.

Nouveau moteur et nouveau châssis pour ce modèle sur lequel repose les espoirs de la firme Delahaye. Le moteur est un 6 cylindres en ligne de 4 455 cc implanté longitudinalement à l’avant. Deux versions sont disponibles alimentées soit par un simple carburateur Solex soit, pour la version S, un triple carburateur Solex. Dans ces deux  configurations il délivre soit une puissance maximum de 125cv soit de 165 cv

Le châssis est conventionnel  mais c’est la première fois que Delahaye parvient à réaliser un châssis unique pour la direction à droite comme à gauche. Les quatre roues sont indépendantes et le freinage est à assistance hydraulique.

Le modèle 175 est livré sous forme de châssis roulant, le client peut alors, à sa guise, choisir un carrossier parmi ceux que propose Delahaye. Le carrossier en vogue au sortir de la deuxième guerre mondiale est le parisien Saoutchik. D’origine Ukrainienne, Jacques Saoutchik  réalisera les plus prestigieuses voitures sur la base du châssis 175 de Delahaye. Parmi ces modèles il en est un qui dépasse tous les autres en extravagance c’est le roadster présenté au Solon de l’Automobile de 1949. Le client de ce luxueux modèle ne l’achetait surement pas pour passer inaperçu !.. Ceux qui cherchaient un peu plus de discrétion choisissaient l'un des deux autres carrossiers de Delahaye : Chapron ou Figoni & Falschi.

Mais, en provenance du même carrossier une autre version était également plus discrète que le roadster : le coupe de Ville présentée la même année au salon de Paris. Dans la  version à empattement de 2950 mm, 51 véhicules de la gamme 175 furent produits par Delahaye, tous types de carrosseries confondus. Production modeste mais qui repositionnera la France dans les quelques pays producteurs de voitures de prestige.

Le véhicule présenté, qui est un modèle unique, a été réalisé en 1949 pour figurer sur le stand Delahaye au salon de l’Automobile. On y reconnait la fantaisie de Saoutchik dans le toit « ouvrant », une innovation pour l’époque. Mais ce qui  surprend le plus c’est surtout l’habillage intérieur où bon nombre d’accessoires et de commandes sont en or ou tout au moins plaqué or.

Après le Salon de Paris le coupé Delahaye a été vendu aux Etats-Unis où il a rejoint de prestigieuses collections. Aujourd’hui propriété du Blackhawk Museum, la voiture a été présentée au Concours d’Elégance de Pebble Beach en 2012 dans lequel avait été organisée une rétrospective de la production du carrossier français Saoutchik.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

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