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2 octobre 2012 2 02 /10 /octobre /2012 18:00

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Sous la direction de l’ingénieur Suisse Marc Birkigt, Hispano Suiza a développé une gamme de voitures luxueuses qui remporte un succès réel auprès des clients fortunés. Et l’ingénieur Birkigt va, très tôt, comprendre que la compétition automobile peut avoir des effets maketting intéressants pour la marque. Aussi, quand il apprend que le Roi d’Espagne Alphonse XIII allait présider la Coupe catalane en 1909, Birkigt engage Hispano Suiza à développer sa première voiture de compétition.

La question se pose alors de choisir un modèle existant pour le transformer en voiture de course ou de partir de la feuille blanche. Birkigt opte pour la deuxième solution, y compris pour le moteur. La voiture de compétition aura un tout nouveau bloc de 4 cylindres de 1800 cc de cylindrée implanté longitudinalement à l’avant et alimenté par un carburateur. Les essais sont un peu précipités et, pour augmenter ses chances, Hispano Suiza engage trois voitures sur la coupe Catalane. Après un bon départ elles devront l’une après l’autre abandonner la course. L’échec est rude mais il ne suffit pas à décourager Birkigt qui va poursuivre le développement : le moteur voit sa cylindrée augmenter et les pièces qui ont entrainé des défaillances sont modernisées. C’est, en particulier, le cas des roues qui sont renforcées.

Le travail de mise au point de l’équipe de Hispano Suiza va finir par porter ses fruits : en 1910 la marque remporte la prestigieuse course de la « Coupe de l’Auto »  en plaçant ses trois voitures première, troisième et sixième.

Tout en continuant le développement de la voiture de course, Hispano Suiza va produire dès 1911 un modèle commercial sur la base de la voiture qui a remporté la « Coupe de l’Auto ». Appelée officiellement Type 15T ou 15-45 Hp selon les marchés, cette voiture performante de la marque est plus souvent connue sous l’appellation « Alphonse XIII » Elle a héritée de ce surnom après que le roi d’Espagne ait reçu un prototype offert par son épouse.

Mécaniquement la « Alphonse XIII » est identique à la voiture victorieuse lors de la « Coupe de l’Auto ». La principale modification est au niveau du moteur qui, à nouveau, voit augmenter sa cylindrée qui atteint maintenant 3 619 cc couplé à une boite de vitesses à trois rapports. La puissance maxi développée est alors de 65 cv à 2300 t/mn. Le poids total de la voiture étant de 985 kg elle atteint la vitesse maxi de 125 km/heure.

Considérée comme la première voiture de sport commercialisée la « Alphonse XIII » est livrée dans la silhouette roadster. Quelques châssis roulants ont été confiés à des carrossiers pour construire des silhouettes différentes. C’est la première guerre mondiale qui arrêtera la production de la voiture.

Le modèle présenté a été construit en 1912. La carrosserie a été réalisée par Jaquot à la demande des clients qui étaient deux pilotes d’essais de la firme Avions Voisin : Charles Nigget et Alphonse Carfogni. Actuellement la voiture appartient à un collectionneur américain. Elle a été méticuleusement restaurée et présentée au Concours de Pebble Beach en 2011 où la plupart de ces photos ont été prises.

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

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