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8 juillet 2012 7 08 /07 /juillet /2012 19:00

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A la fin de la saison 1951 la firme Alfa Romeo annonce son retrait de la compétition automobile. L’équipe d’ingénieurs et de techniciens dédiée au programme « course » va alors être affectée à l’étude et à la mise au point de nouveaux châssis et moteurs expérimentaux. Un groupe « d’études avancées » dirait-on aujourd’hui.. Un groupe qui, sans aucune difficulté saurait, à l’occasion, revenir à la course avec l’adaptation d’un modèle existant. C’est en effet le cas avec le premier modèle expérimental sur lequel le groupe va travailler en collaboration avec le carrossier italien Touring, modèle présenté en 1952 : la C52.

Exception faite de la suspension, tout est entièrement nouveau dans cette voiture originale qui restera comme étant l’un des modèles les plus célèbres des années 50. Les trains avant et arrière sont dérivés du modèle 1900 en production chez Alfa Roméo. Le châssis a été totalement redessiné pour adopter une technologie tubulaire à la fois plus légère et plus rigide que les châssis existants.

Le moteur 1900 voit sa cylindrée légèrement augmentée à 1997 cc et son bloc fonte remplacé par un bloc en alliage léger. Alimenté par deux carburateurs il va développer une puissance maxi de 185 cv à 6500 t/mn.

Les ingénieurs de Touring ont également beaucoup innové : un long travail en soufflerie à permis de progresser en aérodynamique à la fois sur la zone frontale de la voiture mais aussi sur la sensibilité au vent latéral et sur l’aérodynamique « sous plancher ». Il en résulte une voiture aux lignes assez inhabituelles que l’on va rapidement qualifier de « disco volante », la soucoupe volante !..

L’empattement est assez court : 2220 mm. Le poids a été considérablement réduit par rapport à ce que l’on savait faire traditionnellement : 735 kg. La voiture a donc des performances exceptionnelles puisqu’elle donne une vitesse maximale de 225 km/h.

Après des essais de mise au point sur le circuit de Monza, la voiture est engagée au Mans avec trois pilotes prestigieux Juan Manuel Fangio, Froilan Gonzales et Franco Cortese. Pour des raisons inconnues l’équipe d’Alfa Romeo ne s’est pas présentée au départ du Mans cette année là ? Deux voitures supplémentaires sont construites en 1953 : un autre spider et un « coupé » mais aucune de ces trois voitures ne participera à des compétitions.

Le châssis tubulaire qui semble être la grande innovation sur ces véhicules mettra un peu de temps à s’imposer. Il réapparait sur le concept Alfa Roméo "Sportica" en 1954  mais les premières applications sérieuses se feront sur les Alfa Roméo TZ en 1960.

Les deux spiders « Disco volante » et le coupé d’origine sont la propriété d’Alfa Roméo et de son Musée automobile basé à Areze en Italie. Elles ne sortent que pour des occasions exceptionnelles. C’était le cas lors du Peeble Beach Concours d’Elegance de 2005 au cours duquel était célébré le 90 ème anniversaire de la Marque Alfa Roméo.

 

 

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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

 

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules,  tout aussi exceptionnels,  dans la rubrique "VOITURES DE   LEGENDE" de ce blog  ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

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