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5 février 2013 2 05 /02 /février /2013 08:00

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Cette question a déjà été évoquée à plusieurs reprises au Conseil européen. Le dossier sera  une fois encore à l'ordre du jour du Conseil européen des 7 et 8 février prochains. Le « Programme européen d'aide aux plus démunis » (PEAD) - qui permet de distribuer des repas à notamment quatre millions de Français - est menacé de suppression. Le président des Restos du Cœur, Olivier Berthe, a appelé au maintien d'un programme "qui ne représente qu'un euro par an par Européen" et a demandé à l'UE de "se montrer digne de son prix Nobel de la paix".

Qu'est-ce que le « Programme Européen d’aide aux plus Démunis » ?

Créé en 1987 à l'initiative de Jacques Delors - qui était à l'époque président de la Commission européenne - et de Coluche, ce programme permet de nourrir 18 millions d'Européens, dont 4 millions de Français, qui viennent chercher une aide alimentaire au Secours populaire, à la Croix-Rouge, aux Restos du Cœur et dans les Banques alimentaires. Les principaux bénéficiaires du Programme européen d'aide aux plus démunis (PEAD) sont la France, l'Italie et la Pologne. En 2011, sur les 480 millions d'euros du PEAD, l'Hexagone en a obtenu 72, soit l'équivalent d'environ 130 millions de repas. Pour les associations, cette aide représente de 23% à 50% des denrées alimentaires distribuées chaque année.

Pourquoi ça bloque?

Plusieurs pays européens s'opposent à la poursuite de ce programme : l'Allemagne, le Royaume-Uni, les Pays-Bas, la République tchèque, le Danemark et la Suède. Ces derniers estiment que cette aide doit désormais être prise en charge par la politique sociale de chaque Etat et non par l'Europe. Saisie par Berlin, la Cour européenne avait affirmé en avril 2011 que le PEAD avait en effet été dénaturé depuis sa mise en place. Initialement basé sur les excédents agricoles européens, il est désormais alimenté par des achats massifs de nourriture financés sur les budgets de la Politique agricole commune (PAC).

En novembre 2011, après un report de la décision et de longues négociations, les ministres de l'Agriculture de l'Union européenne avait finalement trouvé un accord : la prolongation du plan pour deux ans, en 2012 et 2013, avec un budget de 500 millions d'euros par an, donc conservé dans son intégralité. L'Allemagne a accepté ce compromis en échange d'un abandon de ce programme en 2014. "C'est un grave échec de l'Union européenne" car "l'avenir des bénéficiaires du PEAD ne se limite pas à deux ans", déplorait dans la foulée la française Catherine Trautmann, députée européenne et responsable des questions européennes pour le candidat Hollande.

Quelles conséquences?

"Ce serait un tsunami alimentaire" si le PEAD disparaissait, confiait déjà au JDD.fr  le président du Secours populaire, Julien Lauprêtre, en août 2011. "Sur les 90 millions de repas que nous avons distribués l'année dernière (en 2010, Ndlr), 45 millions viennent de cette aide", expliquait-il, mettant déjà en garde contre une aggravation de la situation car "ce n'est pas simplement une petite aide qui vient en complément".

Récemment, les appels au maintien de cette aide se sont succédé. Mi-janvier, des associations françaises et allemandes défendant le PEAD ont rencontré le président du Parlement européen, Martin Schultz. Il a affirmé "son soutien à la cause des plus démunis" et "s'est prononcé pour le vote d'un budget à la hauteur des besoins, c'est-à-dire au moins équivalent au budget actuel, considérant que l'Europe se doit de rétablir un équilibre social", indiquait alors un communiqué.

Quelques jours plus tard, en France, des représentants des six groupes de l'Assemblée nationale et son président Claude Bartolone ont affirmé "leur volonté commune que l'Europe continue à aider les plus pauvres des Européens". "C'est une question de morale politique", a déclaré André Chassaigne du Front de gauche. "Le message d'une fin ou d'une évolution négative de ce programme serait tout à fait désastreux", a renchéri Jean-Louis Borloo (UDI).

Vers un nouveau dispositif?

Les 7 et 8 février prochains, les discussions reprendront à Bruxelles à l'occasion d'un sommet consacré au budget de l'Union européenne pour la période 2014-2020. Les institutions européennes planchent sur un nouveau fonds ne se limitant plus à l'aide alimentaire et qui serait inclus dans le Fonds social européen. L'enveloppe pourrait être inférieure à 2,5 milliards d'euros sur la période 2014-2020, soit une diminution de plus de 25% par rapport à la somme allouée jusqu'à présent à la seule aide alimentaire.

"Peu importe le nom du nouveau dispositif, il faut que le budget de l'aide alimentaire soit maintenu", expliquait Julien Lauprêtre en octobre dernier dans « Libération ». Pour faire entendre leur message, les ONG françaises ont lancé fin 2012 une initiative originale intitulée "The Air Food Project" - qui consiste à se filmer devant une assiette vide - et mis en ligne une pétition. Les associations peuvent compter sur le soutien du ministre de l'Agriculture, Stéphane Le Foll. "Il faut qu'on maintienne ce budget car la question de l'alimentation est au cœur de toute inclusion", a-t-il récemment déclaré, jugeant "pas acceptable qu'on puisse être condamné à choisir entre payer son loyer, ses factures ou se nourrir". Avant de conclure : "Le PEAD doit rester la première manifestation du droit à l'alimentation."

Décision (peut-être) le 7 ou 8 février prochain à la suite du sommet européen. Pas sur tout de même car le budget européen de 2014-2020 pose bien d’autres problèmes encore plus complexes que celui là !..

 

 

Source : leJDD.fr  04-02-2013

 

 

 

 

 

 

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