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19 août 2009 3 19 /08 /août /2009 10:56











Alors que Barack Obama se démène pour faire accepter son projet de réforme du système de santé, le pays se découvre une charge sans précédent : chaque année, les contribuables américains paient 147 milliards de dollars (103 milliards d’euros) pour le traitement des maladies liées à l’obésité. Soit deux fois plus qu’il y a dix ans. Et deux fois plus que pour la lutte contre le cancer.
C’est la conclusion d’une étude rendue publique cette semaine, à Washington, lors d’une conférence baptisée - sans mauvais jeu de mots - «Le poids de la nation», organisée pour la première fois par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Cette somme faramineuse allouée aux maladies chroniques induites par l’obésité, comme le diabète, les problèmes cardiovasculaires ou l’arthrose représente 9,1 % des dépenses de santé globales.

 

Mode de vie

Le coût est proportionnel au nombre d’obèses du pays : deux tiers des adultes et un enfant sur cinq sont considérés comme étant en surpoids aujourd’hui. «Il est crucial que nous prenions des mesures efficaces pour contenir et réduire l’énorme charge que représente l’obésité pour notre pays», a estimé le Dr Thomas Frieden, directeur des CDC, avant de lancer un appel à la mobilisation nationale. Pour les chercheurs, la solution passe par un changement de mode de vie, l’obésité étant un problème de comportement et d’environnement. «Nous devons changer ce qui se passe dans nos maisons, nos communautés, nos écoles […]. L’obésité ne peut être traitée uniquement dans un cabinet médical», a estimé Bill Clinton, présent à la conférence.

 

Ces messages seront-ils entendus ? Au Congrès, il n’existe, à ce jour, aucune ébauche de projet de loi d’envergure contre l’obésité. Les seuls textes qui circulent sont très ciblés et n’auront qu’un impact local, selon le site web Politico. Cette conférence inédite se tenait à quelques centaines de mètres du Capitole, mais pas assez près, semble-t-il, des intérêts des parlementaires. «Nous sommes incapables d’aborder le sujet car nous refusons d’en accepter les causes profondes», estime Christine Ferguson, professeur de santé publique à l’université George Washington.

 

«Potager»

Les nouveaux locataires de la Maison Blanche n’ont eu de cesse de tenir un discours «probio», encourageant à une alimentation saine. On se souvient de Michelle Obama, pelle et râteau en mains, dans le premier jardin potager de Pennsylvania Avenue. Mais, six mois plus tard, peu a été fait contre la malbouffe. La secrétaire américaine à la Santé, Kathleen Sebelius, parle d’une enveloppe d’un milliard de dollars et de quelques mesures «envisagées» : repas plus équilibrés à l’école, incitations à la vente de produits frais dans les zones défavorisées…

 

La responsabilité de la lutte contre l’obésité est renvoyée aux Etats et aux communautés, que l’administration Obama entend encourager par des «aides substantielles». Les autorités sanitaires envisagent toutefois de taxer les boissons sucrées. «Les Américains consomment en moyenne 250 calories de plus par jour qu’il y a vingt ou trente ans», dont près de la moitié sous la forme de sodas ou d’aliments sucrés, selon le Dr Thomas Frieden. Cette nouvelle taxe permettrait de dégager entre 100 et 200 milliards de dollars, et donc de soulager la charge que l’obésité représente pour le Trésor. Quarante des cinquante Etats américains taxent déjà les boissons sucrées, mais pas assez pour avoir un impact sur la consommation. L’entreprise Coca-Cola est la première visée. Le puissant lobby des industriels du soda est aux aguets. D’autant que le précédent de la lutte antitabac est dans tous les esprits. A New York, l’augmentation du prix du paquet de cigarettes avait permis de réduire de moitié le nombre de fumeurs. A quand la cannette de Coca-Cola à 10 dollars ?





Source : libération.fr   02-08-2009

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