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13 juillet 2020 1 13 /07 /juillet /2020 11:00
VOITURES DE LEGENDE (1191) : ALFA-ROMEO  8C 2900B TOURING BERLINETTA - 1937

Dans les années 20 et 30 aucun constructeur automobile ne peut imaginer se faire un nom sans engager ses voitures en compétition. Le sport automobile va donner naissance à des voitures juste délirantes. Les constructeurs assemblent des ensembles châssis / moteur que les carrossiers habillent. Puis les propriétaires ou les écuries d’usines les engageaient en course. Bentley, Mercedes, Auto-Union, Chenard et Walcker, Lorraine-Dietrich, Bugatti, Delahaye, Hotchkiss…alignent leurs bolides. On découvre l’aérodynamisme, la puissance, la suralimentation, les liaisons au sol… et le courage des pilotes qui se battent aussi bien avec leurs concurrents qu’avec leur volant, en chemisette et « protégés » par un casque en cuir et des lunettes ! Oui mais voilà, aujourd’hui, on se dit que c’est vieux, périmé, ringard… Sauf que, ces gars-là étaient quand même totalement barrés pour mener des engins aussi énormes, lourds et puissants, chaussés de pneus de vélos ! Alors un peu de respect s’il vous plait… Surtout que les gars à l’époque, quand ils se rataient, ils rentraient souvent en communion avec la nature qui prenait la forme d’un platane au bord de la route.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1191) : ALFA-ROMEO  8C 2900B TOURING BERLINETTA - 1937

Dans les années 30, la marque à abattre, c’était Alfa… Elle est être la première à imiter les américains qui font rouler des voitures monoplaces à Indianapolis depuis 1911. L’Alfa P3 devient en 1931 la 1ère monoplace de course européenne. Puis l’année suivante, l’ingénieur Vittorio Jano va avoir l’idée d’assembler deux 4 cylindres en alliage pour en faire un 8 cylindres en ligne. Avec une cylindrée de 2.3 litres, il se dit que pour aller chercher de la puissance, il faut y greffer une paire de compresseurs… Oui, nous sommes en 1931, et l’Alfa 8C 2300 embarque un 8 cylindres en ligne de 2.3l shooté par 2 compresseurs Roots qui lui donne une puissance maxi de 175 ch. Elle va littéralement écraser la concurrence en remportant 4 victoires aux 24 Heures du Mans (1931, 32, 33 et 34), 3 à la Targa Florio (1931, 32 et 33), 3 aux Mille Miglia (1932, 33 et 34) ainsi que 2 fois les 24 Heures de Spa, le GP d’Italie et la Targa Abruzzi.

Mais Jano ne s’arrête pas là… Au fil des années, il fait grimper le 8 cylindres à 2.6 litres en 1934 puis à 2.9 litres l’année d’après. Indéniablement, la puissance grimpe avec la cylindrée. Ainsi l’Alfa 8C 2900A, réservée à la course auto, est présentée au salon de l’automobile de Londres en 1935. Avec 220ch elle va remporter à nouveau les 4 éditions des Mille Miglia de 1935 à 1938 (Et même celle de 47 au retour de la guerre !).

La 8C est la référence absolue de la course automobile des années 30. Imbattable, elle s’impose quasiment dans chaque course où elle va poser ses roues. Et il n’en faut pas plus pour qu’en 1937, Alfa décide d’assembler la 8C 2900B qui n’est autre que la version Grand Tourisme de la 2900A. Elle propose 2 empattements, 2m80 et 3m, Corto ou Lungo. Le taux de compression du 8 cylindres est réduit pour baisser la puissance à 180 ch, mais augmenter la fiabilité et le couple.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1191) : ALFA-ROMEO  8C 2900B TOURING BERLINETTA - 1937

Alfa Roméo va assembler 30 châssis… 10 Corto et 20 Lungo. A part quelques exemplaires habillés par Pininfarina et Vittorio Jano, tous les autres seront confiés à la Carrozzeria Touring en Spider ou Roadster. Seulement 5 sortiront en tant que Berlinetta.

Surtout qu’en version route, la 8C 2900B garde le châssis du modèle de course… Treillis tubulaires en acier, roues à suspensions indépendantes avec ressorts et amortisseurs hydrauliques, boite manuelle 4 vitesses associée au pont arrière, et surtout, une carrosserie aluminium réalisée dans la technique Superleggera spécialité de Touring. Les lignes sont sublimes, élancées, musclées. Derrière ce long capot, l’habitacle est rejeté quasiment sur les roues arrière. Même à l’arrêt elle semble aller vite !  Et pour ne rien gâcher, elle ne pèse que 1250 kg, possède une tenue de route exceptionnelle et peut compter sur son moteur qui continue de pousser quand tous les autres cherchent encore leur souffle.

Voilà comment on rentre dans la légende… La 8C 2900B a été l’une des stars de Retromobile 2019 puisqu’une rare 8C 2900B Touring Berlinetta est passée sous le marteau de Maitre Poulain d’Artcurial. Un chef d’œuvre qui a changé de mains pour 14,6 millions d’Euros ! Sans les frais…

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1191) : ALFA-ROMEO  8C 2900B TOURING BERLINETTA - 1937
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

wheelsage.org

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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