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15 avril 2020 3 15 /04 /avril /2020 11:00
VOITURES DE LEGENDE (1158) : AUTO-UNION  1 000 SP COUPE - 1958

Au tout début des années 30 Daimler écrase la production automobile allemande. Quatre constructeurs décident alors de se regrouper pour former Auto Union. Il s’agit de DKW, producteur d’autos et de motos et instigateur du projet, de Horch une marque de luxe, d’Audi et de Wanderer. Quatre marques, pour quatre anneaux.

La seconde guerre mondiale fait perdre deux usines à la marque qui se refonde en 1949 à Ingolstadt, qui est toujours fief d’Audi de nos jours. Les modèles construits sont alors uniquement commercialisés sous la marque DKW. Ce sont des petites autos, de grande qualité, mues par des moteurs trois cylindres deux temps nés dans les années 20 et qui évoluent régulièrement. Leur qualité est réelle et DKW nomme une de ses autos 3=6 en voulant imposer le fait que l’agrément est égal à un 6 cylindres de même cylindrée.

Néanmoins, malgré la grande qualité des autos, les ventes sont en berne et en 1957 Daimler-Benz rachète la marque. La 3=6, aussi connue comme la F91 devient la 900 qui est alors le seul modèle de la marque qui cherche à se rajeunir. Mais la marque Auto Union est remise au goût du jour et la 1000 S apparaît et l’on continue à chercher d’autres options.

En septembre 1957 on présente donc l’Auto Union 1000 SP au salon de Francfort. Le but est d’aller marcher sur les plates-bandes de la Volkswagen Karmann-Ghia Type 14 avec un style moderne, des performances correctes et un prix moins élevé que la 190 SL de chez Mercedes.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1158) : AUTO-UNION  1 000 SP COUPE - 1958

Pour le style, on va donc s’inspirer de la Ford Thunderbird, le cabriolet “sexy” de l’époque et surtout, très en vue dans une Europe qui s’est entiché de la culture venue d’outre-atlantique. La calandre reprend clairement le même dessin que la Ford même si la face avant rappellera à certains une Sunbeam Alpine ou même une Simca ! Les ailes arrière se prolongent vers le haut par de fins ailerons. Le pavillon est bien intégré mais sur cette version coupé, c’est plus un style hard-top qu’un toit qui se prolongerait sur l’arrière.

Côté technique, on reprend les bases déjà présentes. Le châssis est celui de la 1000 S, le moteur aussi. Pour être précis c’est donc le 3 cylindres deux temps de 980 cm³. Son taux de compression assez haut permet une puissance de 55 ch et à l’époque c’est tout à fait honorable ! La boîte à quatre rapports est actionnée au volant (à l’américaine encore une fois) et la nouvelle auto file à 145 km/h !

Niveau prix, avec 10 750 Deutsch Marks, on est au-dessus de la VW, mais en dessous de la Mercedes. Contrat rempli ! Les premières autos sortent des chaînes en Avril 1958. La voiture évoluera assez peu durant sa carrière. En 1960 les freins sont revus pour être plus performants et la première vitesse reçoit une synchro.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1158) : AUTO-UNION  1 000 SP COUPE - 1958

Fin 1961, c’est le grand changement. L’Auto Union 1000 SP cabriolet arrive officiellement dans la gamme ! Plus de 3 ans après, c’est bien Baur qui en aura la charge et assurera l’assemblage final des autos. On en profite pour arrondir le sommet des ailerons arrière sur toute la gamme. Début 1963 on se penche sur la technique. Le train avant reçoit des freins à disques tandis qu’un système de mélange automatique de l’huile et de l’essence nécessaire au 2 temps est au programme. La puissance passe à 62 ch, et c’est toujours très bien même si la concurrence s’est rebiffée.

Ce sera la dernière évolution des Auto Union 1000 SP. Volkswagen absorbe la marque en 1964. Les autos restent en production jusqu’en Avril 1965. Ce seront les dernières Auto Union produites, la marque disparaissant au profit d’Audi après cette date !

Au total ce sont près de 5000 coupés et 1640 cabriolets qui auront été produits. Une carrière discrète pour une auto qui fut quand même pénalisée par son prix.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1158) : AUTO-UNION  1 000 SP COUPE - 1958
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

wheelsage.org

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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