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20 décembre 2019 5 20 /12 /décembre /2019 12:00
VOITURES DE LEGENDE (1087) : ASTON MARTIN  2 LITRES  SPEED MODEL - 1939

Aston Martin, marque mondialement connue depuis longtemps pour la construction de voitures britanniques de grand tourisme prestigieuses, a en fait connu des débuts plutôt difficiles. Le petit constructeur a même failli s’effondrer en 1926 et ne doit son salut  qu’à Lord Charnwood qui scelle une association avec A.C. Bertelli et William Renwick, qui fabriquaient déjà un moteur de 1,5 litre. Bertelli prend les fonctions de directeur technique poste qu’il occupera jusqu’en 1935. On lui doit les modèles prestigieux tels que le type T de 1,5 litre, l'International, les modèles Le Mans et MK II, qui sont à l'origine du célèbre empattement court « Ulster ». Bertelli, fin technicien est aussi un pilote qualifié qui croit clairement que la course est à la base du progrès technique.

L’Entreprise est à nouveau sauvée et refinancée en 1932, cette fois par Sir Lancelot Prideaux Brune, qui en cède la propriété à la fin de l'année à Sir Arthur Sutherland, dont le fils, R. Gordon Sutherland, va assumer le rôle de directeur général adjoint avec Bertelli. Au cours de cette période, la société connait une très bonne fortune et enregistre de nombreux record en compétition à Brooklands, au Mans, à Spa et aux Mille Miglia. Les succès en course et la réputation bien méritée de haute qualité et d’excellente tenue de route attirent une clientèle encore réduite en nombre mais fidèle. Les leçons que le bureau d’études tire de la compétition ainsi que la vision de Sutherland qui prend la décision d’élargir la gamme avec une berline sportive donnent naissance aux berlines « 2 litres saloon », « Touring » et le « Speed Model » aux performances élevées.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1087) : ASTON MARTIN  2 LITRES  SPEED MODEL - 1939

Le 2 litres Speed Model était, dans sa conception, une voiture de sport à très haute performances mais également une voiture de course déguisée. Avec son châssis éprouvé, ses puissants freins hydrauliques, et son essieu arrière spécial, c’est sans aucun doute l’une des meilleures voitures de sport anglaises d’avant-guerre. Seuls 23 exemplaires du Speed Models ont été produits par l’usine pour les homologuer et les engager notamment dans la course mythique des « 24 Heures du Mans » de 1936. Malheureusement la course doit être annulée en raison de grèves généralisées en France à l’époque.

Durant cette période fertile, la voiture présentée ici est un modèle unique fascinant créé sur la base d’un modèle de 2 litres. Seule voiture de course monoplace construite par Aston Martin avant le début de la Seconde Guerre mondiale, sa véritable raison d’être a fait l’objet de nombreuses discussions au cours des décennies suivantes. Selon une lettre datée de 1993 et écrite par Gordon Sutherland lui-même, la voiture était initialement destinée à un programme d’essais et non pour une tentative au record à Brooklands comme certains l’ont prétendu.

La voiture a bien subi des tests intensifs à Brooklands et a été conduite sur routes par Gordon Sutherland et par le pilote de l’équipe maison Charles Brackenbury. En tant que voiture de développement, le châssis était encore dépourvu d’un numéro d’identité ; il est ensuite équipé d’une carrosserie de type « monoposto » profilée et laissée sans peinture lors des essais à Brooklands. Le développement ultérieur du monoposto et ses engagements en courses qui étaient prévues sont stoppés par le déclenchement de la guerre en septembre 1939.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1087) : ASTON MARTIN  2 LITRES  SPEED MODEL - 1939

Après la guerre, la voiture est vendue à Sir David Brown dans le cadre des actifs d’Aston Martin en 1947. Elle disparait ensuite  pendant près de 20 ans avant d’être reconstruite dans les années 1970 sous la forme d’une deux places dotée du moteur de deux litres de la DB1.

Elle est alors utilisée occasionnellement pour être présentée dans des  salons le l’automobile locaux jusqu’à ce qu’Andy Bell l’achète et et remonte un moteur Speed-Model d’époque développant 140 cv et entreprenne une restauration qui va durer cinq ans. La voiture conserve son châssis d’origine, maintenant identifié 727U, et le train de roulement, y compris les freins hydrauliques haute spécification d’origine, l’essieu arrière Speed-Modèle tandis que la carrosserie est convertie en carrosserie à deux sièges de style Brooklands.

Andy Bell engage en course cette unique Aston Martin et remporte beaucoup de succès lors d’événements de grande envergure comme le Goodwood Revival Meeting, où il a terminé deuxième au général en 2006, et aux courses historiques de Monterey à Laguna Seca. Il présente également la voiture au prestigieux Concours d’Élégance de Pebble Beach. 

Cette voiture est un élément très important de l’histoire d’Aston Martin et la seule voiture de course spécialement construite par le service compétition de la marque avant la guerre. C’est probablement aussi l’Aston Martin d’avant-guerre le plus rapide au monde.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1087) : ASTON MARTIN  2 LITRES  SPEED MODEL - 1939
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VOITURES DE LEGENDE (1087) : ASTON MARTIN  2 LITRES  SPEED MODEL - 1939

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

netcarshow.com

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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