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26 août 2019 1 26 /08 /août /2019 11:00
VOITURES DE LEGENDE (1012) : PACKARD  CARIBBEAN CONVERTIBLE COUPE - 1954

C’est en 1899  que les frères James Ward Packard et William Doud Packard ainsi que George L. Weiss fonde une société automobile sous le nom de Ohio Automobile Company à Warren (Ohio). Le nom est changé en Packard Motor Car Company en 1902 avant que la société ne se délocalise à Detroit en 1904 où l'architecte Albert Kahn avait construit la première usine en béton armé du monde pour Packard. Les frères Packard restent à Warren et le financier Henry Bourne Joy dirige l'entreprise. Nommé président en 1909, il s'engage aussi fortement pour la création du Lincoln Highway, la première route en asphalte entre New York et San Francisco.

Packard Motor va être un précurseur du côté mécanique en proposant des solutions innovantes tout en gardant une qualité de construction exemplaire pour l’époque. Bien vite « Packard » va proposer des moteurs de 6, 8 et même 12 cylindres puissants et qualifiés d’incassables ainsi que des boîtes de vitesses automatiques beaucoup plus fiables et performantes et donc les modèles de la marque vont acquérir une réputation de voitures robustes et luxueuses qui fera leur succès ....

C’est donc dans la démesure souvent que Packard va trouver son inspiration. Il va être le premier au monde au milieu des années 30 à mettre en série, sur une voiture de tourisme, un moteur de 12 cylindres en V bien avant que Ferrari ne le suive dans cette voie quelques années plus tard. Dans les années 50, les trois grands américains Ford, Général Motors et Chrysler vont littéralement écraser les petits constructeurs Américains indépendants. La plupart des indépendants tentent en fait de sauver leur peau en lançant des voitures plus simples et surtout plus économiques. A contrario, Packard qui est sorti de la guerre en bonne santé financière grâce à la fabrication des chasseurs P51 Mustang continue de vouloir concurrencer la marque la plus prestigieuse : Cadillac ....

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1012) : PACKARD  CARIBBEAN CONVERTIBLE COUPE - 1954

Au cours des années qui suivent immédiatement la fin de la Seconde Guerre mondiale et malgré une qualité de fabrication exemplaire, Packard ne parvient pas à suivre le rythme de l'évolution stylistique des autres constructeurs américains. A la traine face à ses concurrents, Packard va pourtant sortir la Caribbean en 1953 avec le secret espoir de pouvoir faire la différence. Construite sur un châssis de 3,10 m d'empattement, dotée d'une suspension avant à roues indépendante, le résultat est un splendide roadster dont la faible garde au sol accentue l’allure sportive. La roue de secours est placée au-dessus du pare-chocs arrière, dissimulée dans un cache basculant en tôle d’acier peint de la teinte de l’auto …Une fantaisie qui plait beaucoup à cette époque.

La Packard Caribbean s’adresse à de riches amateurs de conduite en plein air. Elle ambitionne de contrer la diffusion de la prestigieuse Cadillac Eldorado et de repositionner à nouveau la marque réputée avant-guerre au sommet du marché du luxe américain. D’abord commercialisée en convertible coupé lors de son lancement, elle sera en 1956 également proposée en coupé hard top. L’objectif de Packard est très clair, c'est de concurrencer les modèles convertibles de Buick et surtout de Cadillac. Un objectif que l’on retrouve dans le prix de vente car la Caribbean est vendue 5.210 Dollars soit 1.000 Dollars de plus que la Cadillac convertible séries 62 ....

L'habitacle de la belle Packard Caribbean est très bien équipé car elle veut s’affirmer comme un modèle de Luxe. Elle bénéficie d’une finition extrêmement soignée avec garnissage en cuir, radio avec antenne électrique, sièges et vitres a commandes électriques. Autant d’équipements que l’on ne trouvait à l’époque que sur le très haut de gamme. On peut aussi trouver de confortables moquettes au sol et du cuir bicolore sur les sièges assortis à la couleur de la peinture de la voiture ....

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1012) : PACKARD  CARIBBEAN CONVERTIBLE COUPE - 1954

Pour ce qui est de la mécanique, l'insolite Packard Caribbean était disponible équipée dans sa version la plus puissante d'un moteur V8 d'une cylindrée de 5.880 cm3 alimenté par carburateur qui développait une puissance de 300 chevaux au régime de 5 500 t/mn. Accouplé à une boite manuelle à trois vitesses, cette motorisation offrait des performances honorables pour l'époque.

La Packard Caribbean aura même, en série, une direction assistée ce qui était très rare dans les années 50. En 1955, Richard Teague, le jeune styliste de la maison, va relooker les Packard mais cela ne suffira pas à créer un nouvel engouement. Seulement 750 exemplaires seront commercialisés l’année du lancement en 1953 et malgré les améliorations Packard ne réussira à vendre que 400 exemplaires de la Caribbean en 1954 et 500 exemplaires entre 1955 et la fin de série en 1956. Un coupé hardtop Caribbean est lancé, mais en août, les créanciers font fermer l’usine Packard qui est finalement rachetée par Studebaker et Packard tombe dans l’oubli

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (1012) : PACKARD  CARIBBEAN CONVERTIBLE COUPE - 1954
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

netcarshow.com

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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