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13 juillet 2019 6 13 /07 /juillet /2019 11:00
VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931

En 1928, Auburn lance deux nouveaux moteurs huit cylindres en ligne de conception Lycoming, l’un développant une puissance maxi de 88 chevaux et l’autre de 115 chevaux. Ces deux moteurs deviennent les bases de deux nouveaux modèles dont les dénominations font évidemment référence aux moteurs ;  ce sont l’Auburn 8-98 et 8-115. Ces nouveaux modèles sont dotés de freins hydrauliques à tambour afin de garder les bolides sous le contrôle du conducteur.

Le style a été réalisé par le comte Alexis de Sakhnoffsky ou peut-être Al Leamy. Al Leamy est un jeune styliste récemment recruté par Auburn et  qui deviendra célèbre quelques années plus tard, avec la conception de l’automobile L-29 de Cord.

Ce sont les versions Speedster qui constituent le haut de gamme des modèles 8. Leur style est très élégant et surtout particulièrement accrocheur.

Au moteur huit cylindres est accouplé une boite de vitesses à trois rapports. Le châssis est proposé en deux longueurs d’empattement  125 ou 130 pouces, selon le modèle. Le 8-115 dispose de l’empattement le plus long.

L’année modèle 1929 n’apporte que peu de changements aux bolides ; ils sont maintenant commercialisés sous les noms de 8-90 et 8-120. Le système de dénomination a légèrement varié par rapport aux années précédentes, car la puissance des moteurs a été augmentée pour passer à 96 et 125 chevaux respectivement. Les noms attribués aux modèles ne font plus référence aux puissances exactes des moteurs.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931

L’année 1929 a été une excellente année pour les modèles Auburn 8 et la marque connait des ventes record. La société décide donc d’apporter des changements minimaux pour l’année suivante, car les voitures ne se sont jamais aussi bien vendues. Et puis, surtout, l’attention des ingénieurs d’Auburn se porte sur le nouveau modèle de Cord qui devrait se présenter comme une traction avant !..

En 1930, la puissance des moteurs est à nouveau améliorée. Le plus petit des huit cylindres développe maintenant près de 100 chevaux. Curieusement le nom  de « Speedster » disparait du catalogue de la gamme Auburn 8. Il réapparaîtra l’année suivante (en 1931), car l’entreprise a réalisé qu’elle avait tout intérêt à mettre l’accent sur la performance.

Cette année-là, le plus gros des moteurs huit cylindres est abandonné, tout comme les deux moteurs de six cylindres. Le modèle 8-95 est rebaptisé 8-98 car doté d’un moteur développant 98 chevaux. Il est disponible en deux versions : la version standard ou la version personnalisée (ou Custom). La ligne Custom se distingue de la ligne standard par ajout d’un « A » dans la dénomination comme 8-98A. Cette version plus « riche » dispose de roues métalliques, d’un intérieur mieux équipé et garni de tissu.

Grâce, en partie, aux effets de la Grande Dépression, le  modèle 8-98 se vend 350 $ de moins que la précédente 8-95 Sedan des années 1930. La berline est au prix de  995 $ et la Speedster à 945 $. Certains experts n’hésitent pas à prétendre que la qualité des voitures a baissée et que leur construction n’est pas aussi robuste que les années précédentes. Il est vrai que des économies ont été faites, sur le freinage par exemple où les freins Lockheed Hydraulics ont été remplacés par des freins mécaniques Midland 'Steel-draulic'. Pourtant l’hebdomadaire « Fortune » déclare que le modèle 8 d’Auburn est « la meilleure affaire au monde pour le prix ».

 

 

VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931

Pour l’année modèle 1932 d’autres améliorations mécaniques voient le jour : un nouveau démarreur automatique Startix est ajouté sur tous les modèles. Les modèles personnalisés sont équipés du dispositif « Delco ride » qui permet le réglage des amortisseurs à partir du compartiment conducteur ce qui conduit à une suspension plus douce ou plus ferme en fonction des besoins du conducteur.

Malgré toutes ces améliorations mécaniques apportées au véhicule, et au grand étonnement des spécialistes de l’automobile, les prix continuent à diminuer. Le Speedster est vendu 845 $, soit 100 $ de moins que l’année précédente.

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931
VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931
VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931
VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931
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VOITURES DE LEGENDE (973) : AUBURN  8-98A BOATTAIL SPEEDSTER - 1931

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

netcarshow.com

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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