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27 juillet 2019 6 27 /07 /juillet /2019 07:00
TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

 

 

LE PONT DU GARD

GARD

 

 

Le pont du Gard est un pont-aqueduc romain à trois niveaux situé à Vers-Pont-du-Gard entre Uzès et Remoulins, non loin de Nîmes, dans le département du Gard. Il enjambe le Gardon.

Au Moyen Âge, les piles du second étage furent échancrées et l'ouvrage fut utilisé comme pont routier. Dès le XVIème siècle, l'architecture exceptionnelle du pont du Gard ayant attiré l'attention, l'ouvrage bénéficia dès lors de restaurations régulières destinées à préserver son intégrité. Un pont routier lui fut accolé en 1743-1747. Plus haut pont-aqueduc connu du monde romain, il fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques par la liste de 1840 et a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco en décembre 1985.

Le pont du Gard est la partie monumentale d'un aqueduc de plus de 52 km de longueur (52 702 m), qui apportait l'eau de la Fontaine d'Eure, située au pied d'Uzès, jusqu'à la ville romaine de Nemausus, aujourd'hui Nîmes, alors à son apogée. Les eaux de la source proviennent en partie de la rivière d'Alzon, qui passe par les environs d'Uzès, et des eaux récoltées du mont Bouquet, situé plus près d'Alès. L'aqueduc proprement dit est un chef-d'œuvre d'ingénierie, témoignage de l'extraordinaire maîtrise des constructeurs anciens : le dénivelé entre les points de départ et d'arrivée n'est que de 12,6 m, la pente moyenne générale étant de 24,8 cm par km. À cause du relief, l'aqueduc serpente à travers les petites montagnes et vallées des garrigues d'Uzès et de Nîmes.

L'aqueduc de Nîmes a sans doute été construit au 1er siècle de notre ère, comme en atteste la céramique. Des tunnels datant de l'époque d'Auguste ont dû être contournés, ce qui montre que la construction de l'aqueduc est postérieure, et les monnaies retrouvées dans les réservoirs de la ville de Nîmes, où étaient recueillies les eaux de l'aqueduc, ne sont pas antérieures au règne de l'empereur Claude (41-54). On pense donc que la construction de l'aqueduc dont fait partie le pont du Gard doit se situer entre les années 40 et 506. On estime à mille le nombre d'ouvriers, travaillant sur cinq années intenses.

Son débit moyen a été estimé à 40 000 mètres cubes d'eau par jour, soit 400 litres d'eau par seconde. L'eau courante mettait une journée entière pour parvenir par gravité de son point de captage jusqu'à l'ouvrage de répartition, sorte de château d'eau appelé castellum divisorium, encore visible rue de la Lampèze à Nîmes. Nemausus possédait un certain nombre de puits, ainsi qu'une source proche : la construction de l'aqueduc ne relevait donc pas d'une nécessité vitale, mais plutôt d'un ouvrage de prestige, destiné à l'alimentation des thermes, bains, jardins et autres fontaines de la ville. De fait le pont symbolise le génie scientifique romain. Le défi était d'autant plus grand que le pont devait résister aux crues redoutables du Gardon.

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Tiberio FRASCARI)

 

 

 

Dès le IVème siècle cependant, l'entretien commença à faire défaut, tandis que des dépôts calcaires occupaient les deux tiers, parfois les trois quarts, de la conduite. On estime à présent qu'il avait cessé de fonctionner au commencement du VIème siècle, à l'époque où, à la suite de la bataille de Vouillé, les Francs prirent le contrôle de la région d'Uzès, tandis que les Wisigoths se maintenaient à Nîmes : on a retrouvé des céramiques contemporaines dans les couches d'abandon, et l'aqueduc servit alors de carrière de pierre (des concrétions détachées des parois du canal ont été utilisées par les riverains pour leurs propres constructions et pour couvrir des sarcophages du cimetière de Saint-Baudile à Nîmes).

Construit sur trois étages avec des pierres extraites sur les lieux mêmes dans les carrières romaines environnantes, le sommet du pont domine le Gardon, en basses eaux, à 48,77 m de hauteur, et, sur sa plus grande longueur, l'ouvrage mesure actuellement  275 m. Jadis il mesurait 360 m de long.

Étage inférieur : 6 arches, 142,35 m de longueur, 6,36 m de largeur, 21,87 m de hauteur.

Étage moyen : 11 arches, 242,55 m de longueur, 4,56 m de largeur, 19,50 m de hauteur.

Étage supérieur : 35 arches, 275 m de long, 3,06 m de largeur, 7,40 m de hauteur. Cet étage a perdu 12 arches, et mesurait initialement 360 m ; il était précédé d'une culée de 130 m de long ; à l'origine de cette culée a été découvert en 1988 un ouvrage de régulation. Les arches avaient 16 pieds romains d'ouverture (4,75 m), tandis que les piles avaient environ 10 pieds sur 10 (3 m).

Canal :1,80 m de hauteur, 1,20 m de largeur, pente de 0,4 %.

L'observation de la face interne des piliers en grand appareil du deuxième étage du pont révèle le travail des bâtisseurs romains : techniques de taille des blocs (traces de coup d'escoude) et techniques de construction (blocs posés en carreau et boutisse et blocs saillants pour la mise en place des échafaudages). En s'approchant, on constate la précision des assemblages : chaque bloc était lié aux autres par ciselage des joints sur place.

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Jose33luis)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo michiel1972)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Valérie BERGES)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Françoise FOLLIOT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD - Reflet du pont dans le Gardon

(Photo Gilbert BOCHENEK)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD – Au soleil couchant

(Photo Gérald MARTINEZ)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Valérie BERGES)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Martin KRAFT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Paul BICA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Christian FERRER)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo michel3333FR)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Ballista)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Ad MESKENS)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD

(Photo Josefine MEYER)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD - Le Vieux moulin, rive gauche du Gardon, à proximité du Pont du Gard, France

(Photo Véronique PAGNIER)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD - Olivier millénaire

(Photo Juanglard)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE PONT DU GARD  (GARD)

PONT DU GARD - Féerie nocturne

(Photo J;P. HAMON)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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