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23 mars 2019 6 23 /03 /mars /2019 19:00
VOITURES DE LEGENDE (879) : LINCOLN CONTINENTAL CABRIOLET - 1947

La Lincoln Continental est une automobile de la division Lincoln du Groupe Ford. Il y en a eu 9 générations différentes, du tout-début des années 1940 aux années 2000. Ses trois premières générations ont représenté l'optimum du luxe chez Ford, jusqu'au début des années 1980, où elle a été remplacée dans ce rôle par la Lincoln Town Car. La Continental est alors devenue une simple berline, adoptant même la plate-forme de la Ford Taurus en 1988. Sa production a cessé en 2002, date à laquelle elle a été remplacée par la Lincoln LS puis par la Lincoln MKS.

En mars 2015, Lincoln ressort le nom de Continental et un nouveau modèle est révélée à New York en remplacement de la MKS ; elle est mise sur le marché en 2016, sous le millésime 2017.

On raconte chez Ford que la première Lincoln Continental a été conçue comme véhicule personnel pour Edsel Ford, mais on pense qu'il avait prévu dès le départ de mettre le modèle en production s'il était réussi.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (879) : LINCOLN CONTINENTAL CABRIOLET - 1947

C’est en 1938, qu’Edsel Ford demande au patron du style Eugene T. "Bob" Gregorie un modèle sur-mesure pour ses vacances de mars 1939. Le résultat aurait été esquissé en une heure par Gregorie à partir des plans de la Lincoln-Zephyr, avec quelques aménagements : c'est un élégant cabriolet avec un long capot couvrant le moteur V12 Lincoln de 4,8 litres de cylindrée, de longues ailes et un petit coffre avec ce qui est devenu la « marque de fabrique » de la série Continental, la roue de secours fixée derrière et couverte par la carrosserie (« Continental tire »). Par rapport aux autres voitures américaines de l'époque, la voiture semble plus longue et plus basse, avec des lignes épurées. Cette première Continental est souvent considérée comme un des plus beaux designs automobiles de l'entre-deux-guerres.

Le prototype sur mesure est construit à temps et Edsel Ford se le fait livrer en Floride pour ses vacances de printemps. Ses amis ayant manifesté beaucoup d'intérêt pour la voiture, Edsel aurait envoyé un télégramme indiquant qu'il pourrait en vendre un millier. Les ouvriers de Lincoln commencent alors immédiatement la production du cabriolet Continental, et même de quelques rares modèles avec toit rigide. Toutes les voitures sont construites entièrement à la main ; les deux douzaines construites en 1939 et les 400 exemplaires de 1940 ont même des panneaux de carrosserie martelés à la main, car les plans des outillages pour les presses ne furent pas prêts avant 1941. Les 1 939 unités produites en 1940 sont communément appelées les « Continental de 1940 ».

Jusqu’à la fin de 1941 las cabriolets Lincoln sont fabriqués sur  le même dessin, avec seulement de légères modifications mineures d'une année sur l'autre.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (879) : LINCOLN CONTINENTAL CABRIOLET - 1947

Pour l'année modèle 1942, écourtée par le début de l'intervention américaine directe dans la Seconde Guerre mondiale, tous les modèles Lincoln ont des ailes un peu carrées et une grille de calandre retravaillée. Le résultat est l'aspect un peu plus lourd en accord avec les tendances du design alors en vigueur.

Après l'attaque de Pearl Harbor, la production automobile à usage civil est suspendue aux États-Unis. Elle ne reprend qu’en 1945-1946. La division Lincoln de Ford continue alors à produire la Continental pour les années modèles 1946 à 1948. Comme toutes les Lincoln d'après-guerre, elle a reçu un restylage, avec une nouvelle calandre. Un habillage intérieur en noyer est ajouté en 1947.

Après la mort d'Edsel Ford en 1943, l’entreprise Ford Motor est réorganisée et le designer Bob Gregorie part en 1946. 1948 est la dernière année de la Continental, Lincoln cherchant à la remplacer dans sa gamme 1949 par une version améliorée de la Ford Mercury.

La Continental première génération est l'une des dernières voitures reconnues comme un Full Classic par le Classic Car Club of America. À ce jour, la Lincoln de 1948 est le dernier modèle à moteur V-12 à avoir été produit et vendu par un grand constructeur automobile américain.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (879) : LINCOLN CONTINENTAL CABRIOLET - 1947
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VOITURES DE LEGENDE (879) : LINCOLN CONTINENTAL CABRIOLET - 1947

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

netcarshow.com

favcars.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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