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9 février 2019 6 09 /02 /février /2019 19:00
VOITURES DE LEGENDE (856) : FORD  RS 200 EVO - 1986

Dans les années 1970, Ford est l'un des principaux constructeurs engagés dans le championnat du monde des rallyes avec diverses évolutions de la célèbre Ford Escort. L'arrivée du groupe B, avec ses voitures de rallye spécialement construites, ne permet pas à Ford de poursuivre avec sa voiture fétiche. Ford Motorsport tente bien de créer une voiture du groupe B basée sur l’Escort, mais le programme est rapidement abandonné. Il faut repartir sur des bases nouvelles et les ingénieurs de Ford s’y attellent. L’homologation de la voiture du groupe B exige que le constructeur produise 200 exemplaires et, en référence à cet article du règlement, la nouvelle voiture de rallye Ford est baptisée RS 200.

Le projet est très ambitieux aussi les ingénieurs de Formule 1, Tony Southgate et John Wheeler sont chargés de la conception. Composé d'une monocoque centrale en aluminium avec sous-châssis en acier séparés, le châssis a été construit autour du moteur Ford BDT monté en position centrale. Avec une cylindrée d’un peu plus de 1,8 litre et équipé d'un turbo, le moteur quatre cylindres développe une puissance d’environ 250 ch en version route et 350 à 450 cv en version rallye Groupe B. Pour équilibrer parfaitement le poids, la boîte de vitesses a été montée en boîte-pont à l'avant de la voiture. Cela signifiait que le groupe B de Ford avait deux arbres de transmission : le premier va du moteur à la boîte de vitesses et le second va de la boîte de vitesses au différentiel arrière. La suspension du RS 200 est constituée de doubles triangles avec deux ressorts hélicoïdaux et deux amortisseurs à l’avant comme à l’arrière.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (856) : FORD  RS 200 EVO - 1986

Le carrossier Ghia, filiale de Ford, se voit confier le design extérieur du RS 200. La carrosserie en fibre de verre et composite est dotée de phares ronds tandis que l’arrière comporte un aileron en queue de canard et des feux arrière identiques à ceux de la voiture de série La Ford Sierra. Pour réduire les coûts les équipements intérieurs empruntent beaucoup à la Sierra.

Pour satisfaire aux exigences d'homologation, Ford a commandé des pièces pour construire 200 voitures, qui pourraient être finies soit en tant que voiture de route soit conformes aux spécifications complètes des rallyes du groupe B. Il est peu probable que les 200 exemplaires aient été construits, mais en février 1986, l'instance dirigeante du sport délivre les documents d'homologation. Stig Blomqvist avait déjà brièvement présenté la voiture en ouverture du rallye de Grande-Bretagne en 1985. Toujours en phase de développement, la RS 200 n’est engagée que dans quelques courses de la saison 1986, avec une troisième place pour Kalle Grundel dans le rallye se Suède, qui en est à ses débuts.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (856) : FORD  RS 200 EVO - 1986

Bien que très équilibrée, le principal défaut de la RS 200 est son poids relativement élevé. Pour remédier à cela, Ford développe une version évoluée pour la saison 1987. Le moteur est un BDT-E de 2,1 litres de cylindrée, construit avec l’aide du magicien du moteur F1, Brian Hart, qui délivre une puissance maxi de 580 ch à 8000 t/mn. Malgré l'augmentation de la cylindrée du moteur, la RS 200 Evo était toujours en surpoids, mais elle a gagné beaucoup en performance. Outre le plus gros moteur, D’autant que le moteur est accouplé à une nouvelle boite de à cinq rapports extrêmement sophistiquée, à double embrayage, pour des changements de vitesse très rapides.

Malheureusement, la RS 200 Evo n’a jamais vu le jour dans le Championnat du Monde des Rallyes, le Groupe B ayant été annulé après la saison 1986. La principale raison de cet arrêt brutal a été une série d'accidents mortels au cours de la saison 1986. Parmi ceux-ci, une RS 200 impliquée dans le Rallye du Portugal a tué trois spectateurs et en a blessé beaucoup d'autres. L'instance dirigeante du sport automobile décide alors  d’ interdire non seulement les voitures du groupe B, mais également de supprimer la nouvelle classe groupe S pour laquelle Ford avait déjà une voiture en développement.

Les RS 200 vont tout de même participer à des courses allant du rallye cross au Pikes Peak Hill. Une RS 200 a également été converti pour fonctionner dans la série IMSA GTO. Elle comportait une carrosserie sur mesure, une géométrie de suspension révisée et un nouveau BDT-E adapté produisant plus de 750 ch. La RS 200 Evo a détenu le record d'accélération de 0 à 100 km / h en 3,7 secondes pendant douze ans.

On estime que 24 voitures ont été construites selon les dernières spécifications Evo. La RS 200 reste l’une des voitures les plus sophistiquées du groupe B et, selon les spécifications de l’Evo, elle aurait probablement été l’une des machines les plus performantes de la saison 1987.

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (856) : FORD  RS 200 EVO - 1986
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

netcarshow.com

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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