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12 août 2019 1 12 /08 /août /2019 07:00
TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

 

 

PARIS

LA SAINTE CHAPELLE

 

 

Edifiée sur l'île de la Cité, la Sainte-Chapelle (également nommée Sainte-Chapelle du Palais) fut spécialement bâtie afin d’accueillir la Couronne d’Epines, un morceau de la Vraie Croix et autres reliques de la Passion du Christ.

Au début du 13ème siècle, l’empereur Baudouin II de Courtenay, dernier empereur de Constantinople, a urgemment besoin de soutien financier. Afin d’être aidé au plus vite, il met en vente la plus précieuse de ses reliques : la Couronne d’Epines, c'est-à-dire la couronne posée sur la tête de Jésus-Christ avant sa crucifixion. Dans l’espoir de trouver preneur ainsi qu'un allié pour débuter une nouvelle croisade, il entreprend en 1237 un long voyage en Europe durant lequel il rencontre le roi français Louis IX. Si ce dernier est peu désireux d’entamer une nouvelle expédition, il est cependant très intéressé par la Sainte Couronne et les reliques mises en gage à Venise. En contrepartie de la somme de 135 000 livres, la Couronne d’Epines est apportée en France et arrive à Paris en 1239.

Le lendemain, une grande cérémonie est organisée, pendant laquelle la relique est déposée dans la chapelle Saint-Nicolas de la Cité. Trois ans plus tard, deux nouvelles reliques vendues par Baudouin II rejoignent Paris : la relique de la Passion et une partie de la Vraie Croix (croix sur laquelle Jésus aurait été crucifié). Considérées comme étant des témoins directs de l’histoire de Jésus et de sa crucifixion, les trois reliques dont le roi est en possession sont des pièces particulièrement vénérées par les chrétiens. Louis IX décide donc de placer ces précieuses reliques dans un lieu bien plus prestigieux que la petite chapelle Saint-Nicolas. Il ordonne ainsi la construction d’une nouvelle chapelle dans l’enceinte de l’ancien palais royal de l’île de la Cité, spécialement destinée à accueillir les saintes reliques.

Etrangement, le nom de l’architecte à l’origine de la Sainte-Chapelle reste encore aujourd’hui incertain. Le nom de Pierre de Montreuil a été évoqué dans certains écrits mais aucun texte ne confirme réellement l’hypothèse. En 1240, cet architecte dont la vie est mal connue et dont les sources divergent quant à ses œuvres, est déjà un homme d’un certain âge qui possède largement la faveur du roi. Si certains textes avancent son nom, aucun ne certifie qu’il est bel et bien l’auteur du projet. Le nom de l’architecte de la Sainte-Chapelle reste donc encore incertain.

Toujours est-il qu’en 1242, les travaux débutent pour s'achever en 1248 ; un exploit quand on voit le magnifique aboutissement architectural que constitue la chapelle. Aucune erreur technique et stylistique n’a été commise. La chapelle est tout simplement un véritable exemple de précision et de finesse architecturale.

Celle petite église est double ou à deux étages, la chapelle inférieure était destinée aux habitants de la cour du Palais, et dédiée à la Vierge. La chapelle supérieure, destinée au roi et à ses officiers, portait le titre de Sainte-Couronne et de Sainte-Croix.

Elle est longue de 110 pieds, et large de 27 pieds. La hauteur des deux étages, depuis le sol inférieur jusqu'au sommet de l'angle du fronton, est de110 pieds. Ainsi la hauteur totale égale la longueur, ce qui donne à cet édifice une élévation d'un effet imposant.

 

La chapelle basse interpelle par la pénombre qui y règne. Cet éclairage presque mystique est dû à la petite taille des fenêtres qui ornent cette salle dont le plafond, situé bien bas, est le plancher de la chapelle haute.

Dédiée aux reliques de la Crucifixion et située au-dessus de la chapelle basse, la chapelle haute est directement reliée au premier étage du Palais Royal par une petite porte. L’accès à la chapelle haute était donc à l’époque totalement réservé à la famille royale. L’atmosphère, le style architectural aérien, les vastes vitraux et la lumière chaudement colorée présents dans cette salle contrastent étonnamment avec la pénombre de la chapelle basse. Au fond de la salle, une immense rosace domine l’entrée et inonde de lumière le sol, les murs et les sculptures de la chapelle.

Véritable emblème de la royauté, la Sainte Chapelle fut une des premières cibles des révolutionnaires de 1789. Si les deux tiers de ses vitraux sont d’époque, les différentes restaurations qu’a connues l’édifice lui ont ôté une partie de ses panneaux. De même, parmi les douze statues des apôtres situées à l’aplomb des piliers des ogives, seules celles qui ornent l’estrade située devant l’abside sont authentiques. Les autres statues sont pour leur part des répliques dont les originaux, détériorés pendant la Révolution Française, ont été entreposés au musée de Cluny.

Le mobilier, mais également les stalles, le jubé et tous les insignes royaux ont eux aussi été détruits à cette période. Les reliquaires et les coffrets ont eux été transférés à l’Hôtel de la Monnaie pour y être fondus. Finalement, seule la Couronne d’Epines a pu être sauvée de ce carnage. Afin de disposer des rayonnages, deux mètres de vitraux furent retirés de la chapelle haute, temporairement aménagée en dépôt d’archives. Les vitraux ainsi retirés ont pour la plupart été vendus à l’Angleterre.

De 1840 à 1868, des travaux sont enfin entrepris pour restaurer l’ensemble de l’édifice afin de lui rendre son aspect d’origine et sa valeur patrimoniale.

 

 

 

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – A côté, le Palais de Justice

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Les gargouilles du chevet

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Gargouille du chevet

(Photo José Luiz BERNARDES RIBEIRO)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Façade nord

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Le portail sud

(Photo Harmonia AMANDA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La façade sud

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La flèche et la façade sud

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Portail Sud : statue de saint Louis portant la relique d'un morceau de la Vraie Croix.

(Photo THOMON)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Porche côté ouest

(Photo WILWARIN)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Fronton du portail côté ouest

(Photo Miguel HERMOSO CUESTA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Au-dessus des toits parisiens

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Intérieur de la chapelle basse

(Photo Britchi MIRELA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La chapelle basse

(Photo XIQUINHOSILVA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Intérieur de la chapelle Basse

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Plafond de la chapelle Basse

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Plafond de la chapelle Basse

(Photo Guillaume SPEURT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Vitraux du chœur

(Photo Maximillian PUHANE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – L’autel

(Photo Joe de SOUZA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Détails de l’autel

(Photo Miguel HERMOSO CUESTA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – L’autel

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Détail d’un vitrail

(Photo Miguel HERMOSO CUESTA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Détail d’un vitrail

(Photo Dror FEITELSON)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La grande rosace

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Côté ouest

(Photo Bill PELOQUIN)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Côté ouest

(Photo ZAIRON)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La nef

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – vitraux

(Photo Guilhem VELLUT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – L’une des douze statues représentant les apôtres

(Photo CJUNEAU)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Vitraux

(Photo Sharon MOLLERUS)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – La nef

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Les vitraux du chœur

(Photo OLDMANISOLD)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : PARIS - LA SAINTE CHAPELLE

PARIS : LA SAINTE CHAPELLE – Vue panoramique du chœur

(Photo GNOSNE)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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