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7 octobre 2018 7 07 /10 /octobre /2018 07:00
TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

 

 

LE CANAL DU MIDI

 

 

Cette voie d’eau, voulue et réalisée par un entrepreneur de génie, Pierre-Paul Riquet est creusée entre 1666 et 1681. C’est le second canal français de l’histoire après le Canal de Briare, créé sous Henri IV, mais presque six fois plus long. Le Canal du Midi comporte des ouvrages remarquables qui lui confèrent un intérêt patrimonial exceptionnel. Ce prestigieux label est le résultat d’un combat collectif d’une Région qui a tenu à faire reconnaître l’un de ses fleurons.

Le Canal du Midi s’étend sur 240 kilomètres entre l’étang de Thau, près de Sète, et Toulouse. Il est prolongé jusqu’à l’Atlantique par le canal latéral à la Garonne sur 193 kilomètres. L’ensemble de ces deux canaux ainsi que de leurs embranchements et ramifications s’appelle « Le Canal des Deux Mers ».

Chiffres clés :

** 1662, 15 novembre : Riquet écrit à Colbert pour lui proposer son projet de canal Royal du Languedoc

** 1662 : Début des travaux de bornage du tracé

** 1666, octobre : Édit de création du Canal signé par le roi Louis XIV

** 1680, 1er octobre : mort de Pierre-Paul Riquet

** 1681 : 15 mai, inauguration du canal

** 1789 : le « Canal Royal en Languedoc » devient le « Canal du Midi » par les Révolutionnaires qui veulent lui donner un nom plus démocratique et populaire.

** 1996, 7 décembre : inscription au patrimoine mondial de l’Unesco

** 14 ans de travaux (1666 – 1680) 12 000 ouvriers et ouvrières

** 240 kilomètres de longueur

** 2 m de profondeur

** 20 à 24 mètres de largeur au miroir

** 11 mètres de largeur au fond du canal (au plafond)

** 328 ouvrages d’art (dont 63 écluses, 130 ponts, 55 aqueducs, 7 ponts-canaux et 6 barrages)

** 45 000 platanes, cyprès et autres arbres plantés le long des berges.

 

Pierre Paul RIQUET, natif de Béziers, fermier général des Gabelles (impôt sur le sel) pour le Languedoc, est âgé de cinquante-trois ans lorsqu’il décide, avec l’appui de son ami Monseigneur d’Anglure de Bourlemont, archevêque de Toulouse, mais surtout président des Etats du Languedoc, d’écrire à Colbert, le puissant ministre des Finances de Louis XIV, pour lui exposer son projet de canal.

Cette idée n’est pas neuve. Déjà Charlemagne s’y était intéressé, tout comme François 1er et Henri IV. En 1618, un dénommé Bernard Arribat, appuyé par le duc de Montmorency qui était alors gouverneur du Languedoc, avait même proposé un projet similaire aux consuls de Béziers qui l’avaient rejeté.

Grâce à son génie, RIQUET va reprendre le projet d’Arribat et le rendre possible en résolvant le problème de l’alimentation en eau du canal. Pour cela, il s’inspire de l’étude de Thomas de Scorbiac, protestant de Castres, qui, le premier, avait eu l’idée de prélever dans les nombreuses rivières de la Montagne noire, l’eau nécessaire à un canal qui aurait relié, plus au nord, l’Atlantique à la Méditerranée. Comme le futur canal est à bief de partage, c’est-à-dire qu’il doit relier les bassins hydrographiques de l’Océan Atlantique et de la Mer Méditerranée, il faut passer le seuil de séparation que Riquet situe à Naurouze, à 189 mètres d’altitude. Avec l’aide d’un fontainier de Revel, Pierre Campmas, il met au point le captage des eaux des rivières et ruisseaux de la Montagne Noire et leur conduite jusqu’à Naurouze, grâce à un système de rigoles et de bassins de provision.

Colbert, séduit par le projet de canal de Riquet, qui pourrait assurer la puissance économique de la France en particulier à l’égard de l’Espagne, fait nommer par le roi Louis XIV et les Etats du Languedoc, une commission d’experts chargée d’étudier la faisabilité du projet. A l’époque, le réseau des voies de communication entre les deux grandes foires annuelles de Bordeaux et de Beaucaire est en très mauvais état et ce projet arrive au bon moment.

Mais Riquet, pour emporter la décision du ministre, décide de faire creuser avec ses propres deniers une rigole d’essai dans la Montagne Noire et jusqu’à Naurouze, montrant ainsi que ce canal ne manquerait pas d’eau. Colbert est conquis. En octobre 1666, un Édit royal ordonne le creusement du canal. Les travaux commencent en 1667 et vont s’achever en 1681, après bien des vicissitudes.

Pierre Paul RIQUET meurt en 1680 : il ne verra pas son œuvre entrer en fonction. Le canal a été modifié au cours du temps et en partie dès son achèvement par Vauban qui apporta certaines modernisations comme par exemple la construction du pont canal de Cesse, ou le tunnel des Cammazes. Un siècle plus tard, il lui fut même greffé une dérivation qui prendra le nom d’embranchement de la Nouvelle. Elle est composée du Canal de la Robine et du Canal de Jonction et se raccorde au Canal du Midi à la hauteur de Port La Robine jusqu’à Narbonne et Port La Nouvelle.

 

 

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Tracé du canal

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le canal à Agde (Hérault)

(Photo SPEDONA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le pont canal à Bézier (Hérault). Le canal du midi enjambe l’Orb

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le pont canal à Bézier (Hérault). Le canal du midi enjambe l’Orb

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le Canal à proximité de Colombiers (Hérault)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le tunnel de Malpas à Colombiers (Hérault)

(Photo TRAUMRUNE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le Tunnel de Malpas à Colombiers (Hérault)

(Photo Peter GUGERELL)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Pont de Roque Haute, à Portiragnes (Hérault)

(Photo Laurie.BORDE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le Canal aux environs de Carcassonne

(Photo M. STRIKIS)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Maison d’un éclusier aux environs de Carcassonne

(Photo M. STRIKIS)

 

 

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le Vieux Pont (XVIIème siècle) enjambant le canal à proximité de Castelnaudary

(Photo Tony CASTLE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Aqueduc du Répudre (1676) sur le Canal du Midi à Ventenac-en-Minervois (Aude)

(Photo Arno LAGRANGE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Vue d'ensemble de l'épanchoir de L'Argent-Double, ouvrage d'art termine en 1694 et protégé au titre des monuments historiques, commune de La Redorte, (Aude)

(Photo Dominique REPERANT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Au hameau du Somail, en Minervois, le canal est enjambé par un élégant pont routier dit « pont Neuf » datant de 1771, ouvrage d’art du canal est protégé au titre des monuments historiques, communes de Ginestas et Saint-Nazaire-d'Aude (Aude)

(Photo Dominique REPERANT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - L’Anjodi traversant le Pont Canal de la Cesse

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - L’Anjodi traversant le Pont Canal de la Cesse

(Photo Steve SCARLETT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Vieux pont sur le canal dans l’Aude

(Photo Peter GUGERELL)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Écluse de Negra en Haute-Garonne. Bordée de divers bâtiments, dont une chapelle, l'ensemble a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996.

(Photo Mairie Montesquieu-Lauragais)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Le pont d’En Serny. Ce pont date du XVIIe siècle et permet de traverser le Canal du Midi. Classé monument historique en 1998.

(Photo Mairie Montesquieu-Lauragais)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Pont de Deyme (Fin XVIIème siècle) (Haute-Garonne)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Pont de Deyme (Fin XVIIème siècle) (Haute-Garonne)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Pont de Deyme (Fin XVIIème siècle) (Haute-Garonne)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Epanchoir du Laudot (Haute-Garonne) .

(Photo Dominique REPERANT)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Les platanes du canal

(Photo Peter GUGERELL)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - Calme et fraicheur

(Photo Peter GUGERELL)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

CANAL DU MIDI - L'épanchoir de Naurouge (Haute-Garonne)

(Photo Jean-Pierre ECHAVIDRE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : LE CANAL DU MIDI

LE CANAL DU MIDI - L’écluse de Pech Laurier. Les éclusiers servent également de boulangerie, épicerie, café,…

(Photo David BROAD)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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