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6 octobre 2018 6 06 /10 /octobre /2018 07:00
TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

 

 

ESPELETTE

(PYRENEES-ATLANTIQUES)

 

 

La commune d’Espelette qui appartient à la province basque du Labourd est située sur le bassin versant de l'Adour et son territoire vaste de 26 km² s'étire sur les contreforts du massif pyrénéen, en moyenne montagne, son altitude variant de 33 à 750 m, dans un paysage riche en cours d'eau, cultures et pâturages.

Espelette est réputée pour le célèbre piment, originaire d'Amérique et dont la culture débuta dès le XVIIe siècle, et qui bénéficie désormais de deux labels (appellation d'origine contrôlée et appellation d'origine protégée). Le cœur de la commune s'est développé au pied d'un château seigneurial, propriété de barons vassaux du roi de Navarre. Édifié vers l'an Mil, détruit durant la guerre de Trente ans, il fut reconstruit et légué aux habitants ainsi que les droits seigneuriaux qui y étaient rattachés par la dernière descendante de la lignée en 1694.

Formée d'un bourg et de nombreux hameaux, très affectée lors de la Révolution quand, sous la Terreur, des centaines d'hommes furent déportés en répression de la désertion de 47 jeunes gens de la commune voisine d'Itxassou, la localité a conservé jusqu'à aujourd'hui une activité prospère via l'élevage ovin et la culture du piment. Par ailleurs, si une carrière de gypse fut active jusqu'au XIXe siècle, une tannerie et une importante fromagerie sont toujours implantées sur la commune.

Son environnement naturel, les activités de loisirs liées et le charme de son patrimoine font d'Espelette (environ 2100 habitants) une étape incontournable lors d'un séjour touristique en Pays basque.

Les nombreuses habitations à l'architecture typique du Pays basque, les boutiques et cafés et restaurants où des grappes de piment sèchent au plafond jalonnent agréablement une promenade dans le village, une découverte d'Espelette passe aussi par la visite de ses deux édifices historiques.

C'est le cas de l'ancien château, rénové récemment, qui fut utilisé au fil des siècles comme presbytère, tribunal et école. Les vestiges de l'ancienne forteresse ont été mis en valeur lors de la restauration du bâtiment, ses caractéristiques d'antan ont été rétablies (comme les ouvertures stylées) et l'ensemble a été inscrit à l'inventaire supplémentaire. Le bâtiment de deux étages abrite désormais la Mairie, l'Office de Tourisme et une exposition permanente consacrée au "Piment dans le monde".

A voir également, l'église Saint-Étienne, d'aspect fortifié, datant du XVIIe siècle. On remarquera son clocher en forme de donjon, le portail de style Renaissance et à l'intérieur, trois étages de galeries en bois à l'effet spectaculaire, ainsi qu'un retable du XVIIe siècle.

Impensable par ailleurs de ne pas s'attarder sur la spécialité internationale du village ! Une visite est possible à la Vitrine de l'AOP Piment d'Espelette, créée par le syndicat des producteurs, qui évoque l'histoire, la culture et les usages du piment. L'espace comprend des ateliers ludiques et pédagogiques.

 

 

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Château d’Espelette qui, après avoir été la demeure des vassaux du Roi de Navarre, est devenu successivement presbytère, école puis maintenant Hôtel de Ville

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Château d’Espelette actuellement Hôtel de Ville

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Vue du château prise depuis le cimetière.

(Photo Daniel VILLAFRUELA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - L’église et une partie du nouveau cimetière. On aperçoit parmi les tombes quelques stèles basques récentes.

(Photo HAVANG)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - L’église Saint-Etienne

(Photo Daniel VILLAFRUELA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Eglise Saint-Etienne – Le porche

(Photo Daniel VILLAFRUELA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Intérieur de l’église Saint-Etienne - Le retable

 (Photo Daniel VILLAFRUELA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Si Espelette est mondialement connu c’est bien grâce au piment. Ici les fameux « Piments d'Espelette » sur pied

(Photo Marianne CASAMANCE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Piments en cours de séchage accrochés aux fenêtres

(Photo Marianne CASAMANCE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - L’Hôtel Euskadi et sa façade recouverte de piments

(Photo Jean-Pierre ECHAVIDRE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - La Maison du Fromage décorée, elle aussi, des célèbres piments d'Espelette.

(Photo Pierre BONA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Sèchage des piments aux fenêtres

(Photo Jean-Pierre ECHAVIDRE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Le Syndicat du Piment d’Espelette en centre-ville

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Une des très nombreuses boutiques où l’on peut acheter une « corde » de piments

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Une des rues du village avec maisons en pierre de taille et maisons à colombages

(Photo Marianne CASAMANCE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Rue du village avec maisons typiques du pays basque

(Photo Marianne CASAMANCE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Rue avec maisons à colombages rouge et vert

(Photo Marianne CASAMANCE)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Dans le village

(Photo CALIPS)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE -  Piments séchant sur une façade.

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - Pont romain sur la Zubizabaleta Erreka

(Photo Pierre BONA)

 

 

 

TRESORS DU PATRIMOINE FRANCAIS : ESPELETTE  (PYRENEES-ATLANTIQUES)

ESPELETTE - La rue principale du village

(Photo Anne LIAM)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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L'objet de ce blog est d'apporter aux habitants de Montesquieu-Volvestre une information régulière sur la vie de la cité, et de décrypter l'essentiel de l'actualité. Mais il a aussi pour but d'ouvrir un dialogue,  de discuter, de contester, ou de râler au besoin. Il faut que nous retrouvions dans notre village une convivialité, une solidarité qui sont en train de se perdre.

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