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15 octobre 2018 1 15 /10 /octobre /2018 18:00
VOITURES DE LEGENDE (829) : BENTLEY  6 ½ LITRES BARKER SPORTS TOURER - 1928

Les premières Bentley étaient propulsées par un moteur assez sophistiqué à quatre cylindres de trois litres de cylindrée. Doté de quatre soupapes par cylindre, le moteur, relativement petit, a des performances bien au-dessus de son poids. Des performances qui seront d’ailleurs confirmées par deux victoires au Mans. Mais cependant, W.O. Bentley comprend rapidement que la taille du moteur et le nombre de cylindres sont des critères très importants pour les clients les plus exigeants et surtout les plus fortunés. Il entreprend donc de créer une version à six cylindres du moteur existant au milieu des années 1920.

Le premier moteur à six cylindres construit par Bentley est effectivement le « quatre » existant avec deux autres cylindres ajoutés pour une cylindrée totale de 4,5 litres. Peu de temps après, alors que ce moteur est prêt pour les premiers essais, W.O. Bentley a une rencontre fortuite avec le prototype de la nouvelle Rolls-Royce Phantom, qui dispose d’un moteur beaucoup plus gros. En conséquence, il retourne à la planche à dessin pour créer une version considérablement augmentée de son premier prototype à six cylindres.

L’alésage passe de 80 à 100 mm pour une cylindrée totale de presque 6,6 litres. Comme le « quatre », il est doté de quatre soupapes par cylindre. Equipé d'un seul carburateur Smiths, le nouveau moteur développe une puissance maxi de près de 150 ch. Il est couplé à une boîte de vitesses à quatre rapports et monté dans un châssis tubulaire en acier classique.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (829) : BENTLEY  6 ½ LITRES BARKER SPORTS TOURER - 1928

Surnommé le 6,5 litres, le nouveau modèle Bentley est lancé en 1926. Il est disponible sous la forme d'un châssis roulant avec une grande variété de longueurs pour répondre aux besoins de la construction des différents modèles de carrosseries. Alors que les plus petits modèles de 3 litres étaient souvent équipés de carrosseries ouvertes, les 6 ½ litres seront généralement équipés de carrosseries plus classiques. À partir de 1928, la gamme s’enrichit d’un modèle plus puissant la « Speed Six », qui se révèle extrêmement efficace sur les circuits de course.

Entre 1926 et 1930, Bentley produit 544 exemplaires du « standard » 6½ litres (362) et du Speed Six (182). En 1930, les deux modèles seront remplacés par un modèle encore plus dimensionné de 8 litres. Ce sera la fin de l’ère W.O. Bentley.

La voiture présentée ici (châssis : BR2354) est l’une des deux voitures fabriquées par les carrossiers de Barker & Co sous ce style Sports Tourer.  Elle a été livrée neuve au Major J.T. Nord. La voiture, dont l’empattement est de 3,80 mètres, pouvait accueillir sept adultes grâce à deux sièges rabattables. Après avoir changé de mains deux fois tout en restant sur les îles britanniques, elle est vendue en Afrique du Sud en 1937. Pendant la seconde guerre mondiale, elle sera transformée pour fonctionner au charbon de bois en raison des pénuries de carburant. Au cours de ses 75 années de séjour en Afrique du Sud, elle a eu plusieurs propriétaires, dont Mme Alva Wilkins qui a utilisé la voiture pendant près de 20 ans. Au début des années 2010, la Bentley est rapatriée au Royaume-Uni, où elle est complètement restaurée. Après avoir été présentée lors de certains événements, elle est finalement inscrite à la vente aux enchères 2018 Bonhams Quail Lodge (estimation : entre 2 et 3 millions d’Euros).

 

 

VOITURES DE LEGENDE (829) : BENTLEY  6 ½ LITRES BARKER SPORTS TOURER - 1928
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VOITURES DE LEGENDE (829) : BENTLEY  6 ½ LITRES BARKER SPORTS TOURER - 1928

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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