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14 octobre 2018 7 14 /10 /octobre /2018 18:00
VOITURE DE LEGENDE (828) : MERCEDES-BENZ  CLK  GTR COUPE - 1998

En fin de saison 1993 le plus grand flou règne sur l'avenir des « 24 Heures du Mans » et des courses d'endurance avec le retrait de la plupart des constructeurs présents en groupe C (Jaguar, Peugeot, Porsche, Toyota, Mazda…).  Pour sauver le rendez-vous annuel de la Sarthe, les organisateurs de l'ACO vont donc ratisser plus large et ouvrir la course aux GT. Plusieurs catégories sont donc prévues dont la catégorie GT1. Cette dernière ne demande alors qu'une seule GT immatriculée pour pouvoir y être admissible. Jochen Dauer sera l’un des premiers à sauter sur l'occasion en convertissant une Porsche 962 groupe C en version routière. La « Dauer 962 Le Mans », c'est son nom, permet donc un subtil tour de passe-passe et décroche une victoire aux 24 Heures du Mans en 1994. Le temps que les autres constructeurs réagissent, et avec quelques modifications de règlement, ce sont les intouchables McLaren F1 qui se révélèrent vite invincibles dans la classique Mancelle. Porsche et Mercedes préparaient leurs armes secrètes : la Porsche 911 GT1 et la Mercedes CLK GTR. Dominant tour à tour les saisons et les 24 Heures du Mans, ce duel au sommet sur circuit offre aux passionnés quelques pièces de choix homologuées sur routes dont la Mercedes CLK GTR, tout juste échappée des circuits

 

 

VOITURE DE LEGENDE (828) : MERCEDES-BENZ  CLK  GTR COUPE - 1998

Contrairement aux apparences et à son appellation, la Mercedes CLK GTR n'est pas dérivée des Mercedes CLK coupés (W208). On doit le design très teinté « course » de la Mercedes CLK GTR à Gerhardt Hunga et son équipe. Par rapport au modèle de compétition, quelques éléments ont été adaptés pour plus d'harmonie. L'aileron arrière est notamment intégré plus élégamment, tandis que les roues plus petites ont obligé les designers à redessiner les passages de roues. L'habitacle semble centré sur la caisse et les portes s'ouvrent alors comme celles Mercedes 300 SL ou Mercedes 300 SLR des années 50. Une grosse prise d'air est située au-dessus du toit pour amener de l'air frais à l'admission du moteur. Les rétroviseurs sont positionnés très en avant sur les ailes avant. La carrosserie est lacérée partout de prises d'air diverses pour alimenter en air frais à peu près tous les organes mécaniques. La jupe arrière présente un extracteur d'air pour accroître l'effet de sol et l'adhérence. Le capot arrière se retire intégralement pour une accessibilité mécanique idéale. Pénétrer dans l'habitacle oblige à un peu de gymnastique car il faut franchir les larges caissons latéraux. La partie supérieure de la planche de bord s'inspire très fortement de celles des Mercedes CLK de série, mais la comparaison s'arrête-là ! Les sièges baquets sont recouverts de la sellerie écossaise qui ornait les Mercedes 300 SLR et 300 SL. Pas de levier de vitesses en vue puisque les changements de rapports s'effectuent par l'intermédiaire de palettes situées derrière le volant. A noter que la planche de bord est recouverte d'Alcantara. Mais dans l'ensemble, la finition est moins spectaculaire que sur les modèles de série et surtout la présentation est finalement très classique pour une supercar de ce prix. Heureusement que la climatisation est montée d'office car il règne vite une chaleur étouffante dans cet habitacle étriqué.

 

 

VOITURE DE LEGENDE (828) : MERCEDES-BENZ  CLK  GTR COUPE - 1998

Pour motoriser sa CLK GTR, Mercedes n'a pas lésiné sur les moyens. Ses motoristes sont partis de la base du dernier V12 6 litres à 48 soupapes qui équipe le roadster SL 600 R129. L'objectif pour AMG et Mercedes est de le mettre au régime et de le faire tourner plus vite. La cylindrée dans le même temps passe de 5987 à 6898 cm3. Le bloc perd trente kilogrammes avec le recours à des matériaux élaborés : bielles en titane, pistons forgés, volant moteur allégé… Le haut moteur a également été sérieusement revu avec des soupapes plus grosses, des arbres à cames redessinés. Ainsi, oubliés les 394 ch du V12 du roadster SL 600. C'est désormais sur 612 ch à 6 800 tr/mn et 79 mkg de couple à 5 250 tr/mn que le pilote peut compter sous son pied droit. Un résultat d'autant plus remarquable que cette noble mécanique reste atmosphérique, Mercedes et AMG prouvant ainsi qu'il n'y a pas qu'en Italie que l'on sait faire des moteurs atmosphériques ultra-performants. Les performances justement sont ahurissantes avec 320 km/h en vitesse maximale et un 0 à 100 km/h abattu en 3,2 secondes. En moins de 10 secondes, la barrière des 200 km/h est également franchie ! Pour supporter de telles contraintes, Mercedes a enfin délaissé ses traditionnelles, mais réussies, boîtes automatiques pour une boîte séquentielle à 6 rapports à… crabots ! Des palettes situées derrière le volant permettent de faire claquer les rapports.

Puisque, nous l'avons vu, il n'existe aucune parenté technique avec les Mercedes CLK (W208) de série, la Mercedes CLK GTR possède une conception de voiture de course… ce qu'elle est en fait ! Le châssis de base est constitué d'une coque en fibre de carbone très rigide et résistante ne pesant que 87 kg. Poids et rigidité sont toujours les deux axes de travail des ingénieurs sur les voitures de sport, et encore plus sur les voitures de course. La coque intègre des caissons avant et latéraux pour absorber l'énergie en cas de choc. Une cage tubulaire greffée sur une traverse au-dessus du compartiment moteur est également prévue. Les suspensions sont bien celles d'une auto de compétition avec des triangles superposés et des ressorts hélicoïdaux. La dimension des jantes et des pneus par rapports aux sœurs de compétition sont réduits, mais restent tout de même appréciables avec du 295/50 ZR 18 à l'avant et du 345/35 ZR 18 à l'arrière ! Les freins sont dimensionnés pour prévoir des ralentissements éclairs à des vitesses élevées. Quatre disques ventilés et perforés sont donc de la partie avec des dimensions supérieures à 350 mm ! En raison de l'emploi de matériaux nobles (comprenez rigides et légers) le poids de la Mercedes CLK GTR reste contenu à 1545 kg lui permettant encore une agilité et des performances excellentes.

 

 

VOITURE DE LEGENDE (828) : MERCEDES-BENZ  CLK  GTR COUPE - 1998

Il existe ainsi des autos qui restent toujours aussi chères à l'achat neuf qu'après. La Mercedes CLK GTR appartient à cette catégorie. Vendue 11 000 000 de francs entre 1998 et 1999 (soit tout de même 1 700 000 euros !) à 19 amateurs (fortunés on s'en doute) de voitures de sport et d'exception, il faut compter aujourd'hui environ 1 500 000 euros pour essayer d'en acquérir une lorsqu'une transaction se présente. En véritable auto d'exception, la Mercedes CLK GTR ne pourra être entretenue chez le réparateur Mercedes-Benz local. Même les succursales ne peuvent y toucher : ce sont des techniciens d'AMG qui se déplacent directement d'Affalterbach pour entretenir et réparer la CLK GTR. Pratique !

 

 

VOITURE DE LEGENDE (828) : MERCEDES-BENZ  CLK  GTR COUPE - 1998
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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