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4 août 2019 7 04 /08 /août /2019 11:00
VOITURES DE LEGENDE (991) : GRAHAM-PAIGE  MODEL 97  SAOUTCHIK CABRIOLET - 1938

Après une participation réussie dans une entreprise de fabrication de verre (finalement vendue à Libbey Owens Ford), les frères Joseph B., Robert C. et Ray A. Graham commencent en 1919 à produire des kits pour transformer les modèles Ford et TT en camions. L’entreprise grandit et l’atelier d’Evansville, dans l’Indiana est complété en 1922 par une nouvelle usine située Meldrum Avenue à Detroit, au Michigan, puis en 1925 une troisième sur Cherokee Lane à Stockton, en Californie. Dodge rachète finalement la firme de camions Graham Brothers en 1925, et les trois frères Graham occupent alors des postes de direction chez Dodge.

En 1927, alors que le groupe qui contrôle Dodge est sur le point de vendre l'entreprise, les frères Graham décident de se lancer eux-mêmes dans l'automobile.  Ils achètent alors la “Paige-Detroit Motor Company”, qui fabrique des voitures Paige et Jewett. Joseph devient le président de la Société, le vice-président est Robert et secrétaire-trésorier Ray. Dans ses débuts, l’entreprise ne propose qu’une gamme limitée de voitures Graham-Paige avec des moteurs six et huit cylindres. Mais la marque va acquérir assez vite une réputation de qualité et les ventes vont rapidement augmenter. Graham   connait également un certain succès en course,  ce qui contribue à stimuler les ventes.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (991) : GRAHAM-PAIGE  MODEL 97  SAOUTCHIK CABRIOLET - 1938

Graham-Paige fabrique la plupart de ses propres carrosseries et ses moteurs. Pour cela les frères Graham ont fait l’acquisition de la Wayne Body Company à Wayne, au Michigan pour la fabrication des carrosseries. Pour les moteurs ils passent des accords avec Continental pour sous-traiter des pièces de fonderie. En 1934, la marque lance un modèle avec un compresseur adapté spécifiquement aux moteurs huit cylindres puis, quand ceux-ci disparaissent en 1936, le dispositif de suralimentation est adapté aux six cylindres. Graham va, au fil du temps produire plus de voitures suralimentées que tout autre constructeur automobile jusqu’à que Buick le surpasse dans les années 1990.

C’est en 1938, que Graham va avoir les honneurs de la presse en présentant  un modèle au design assez inhabituel, le «Spirit of Motion», mieux connu aujourd'hui sous le nom de «Shark-Nose Graham». Cette voiture fabriquée en deux exemplaires a partir de la Graham Modèle 97 suralimenté est carrossée par le Français Saoutchik. Parmi ses nombreuses caractéristiques uniques, on peut citer les portes coulissantes et un pare-brise pliant à cadre chromé.

Les deux Graham de Saoutchik sont ​​ présentées au Salon de l’Automobile de Paris en 1938, et l’un des deux est à nouveau exposé à la Foire de Lyon en mars de 1939.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (991) : GRAHAM-PAIGE  MODEL 97  SAOUTCHIK CABRIOLET - 1938

Le  modèle présenté ici (châssis N° 141 747) est celui qui a été exposé à Lyon. Il est commandé par Maurice Reb qui rejoint l'armée française en 1939 et qui, avec sa voiture, est affecté comme chauffeur du général Alphonse Pierre Juin alors stationné à Alger. Vers la fin de 1940, la voiture est modifiée pour fonctionner au gaz de charbon en raison des restrictions d'approvisionnement en carburant en temps de guerre. Reb finalement la vend à l'armée française à la fin de 1942, et la Graham est alors équipée d’un moteur à gaz de véhicule militaire pour être utilisée comme voiture d'état-major pendant près de deux ans.

En 1944, la Graham est vendue à un employé américain de Chrysler, et emmenée aux Etats-Unis dans l’Etat du Michigan. Elle passé ensuite entre plusieurs mains de collectionneurs du Michigan jusqu'en 1966 date à laquelle elle est vendue à William Harrah pour son musée du Nevada.

Edmund Kowalski la rachète en 1981 à l'occasion d'une des ventes aux enchères de dispersion de « Harrah's Automobile Collection » et il entreprend de la restaurer, dans l'espoir de la présenter au Concours d’Elégance de  Pebble Beach. Malheureusement, il décède, avant que la restauration ne soit terminée. Les propriétaires actuels en font l’acquisition en 2013 et achèvent sa restauration. Un moteur et un compresseur dans leur définition d’origine ont été reconstruits. Une grande partie du travail de finition intérieure manquait. Des moules ont été fabriqués et les plastiques du tableau de bord ont été moulés en utilisant les couleurs originales.

En 2015, la Graham est présentée au Concours d'Elégance de Pebble Beach. C’est la première fois que la voiture est montrée au public depuis sa fabrication en France.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (991) : GRAHAM-PAIGE  MODEL 97  SAOUTCHIK CABRIOLET - 1938
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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