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24 janvier 2017 2 24 /01 /janvier /2017 20:00
VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937

Au Salon de l'Automobile de Paris, en octobre 1935, une surprise attend le visiteur sur le stand Delahaye. En effet, la marque y dévoile le modèle qui représente l'aboutissement de la gamme six-cylindres, le Type 135. Basse et élégante, cette voiture innove par un châssis Bloctube doté d'un caisson central qui permet une bien meilleure rigidité que les systèmes classiques à simples longerons. Par ailleurs, la voiture hérite de la très bonne suspension avant à roues indépendantes inaugurée sur le Type 138. Et enfin, elle bénéficie de l'excellent moteur six-cylindres en ligne à soupapes en tête de la même 138, en deux versions : 18 CV (3,2 litres) ou 20 CV (3,5 litres). Elles connaissent elles-mêmes plusieurs déclinaisons, dont la 18 CV « Coupe des Alpes » qui bénéficie de trois carburateurs au lieu d'un seul pour la version normale. Ces modèles étant bien nés, ils vont connaître une évolution mécanique limitée, mais leur polyvalence va leur permettre de briller sur tous les fronts.

En compétition, la Delahaye 135 signe un nombre incalculable de succès, agrafant à son palmarès deux des plus prestigieuses épreuves de l'époque : le Rallye de Monte Carlo 1937 et les 24 Heures du Mans 1938. Ces victoires témoignent à la fois des qualités routières et de l'endurance de la Delahaye 135. En plus de cette réussite en course, le Type 135 devient la coqueluche des grands carrossiers pour lesquels ce châssis surbaissé constitue une base idéale pour façonner les plus beaux habillages. A côté des carrosseries usine réalisées par Chapron, d'autres comme Figoni, Antem, Guilloré, Saoutchik, Labourdette et bien d'autres réaliseront au fil des ans des interprétations allant du plus sobre au plus extravagant. Rares sont les automobiles ayant fait l'objet d'une aussi grande variété d'exécutions.

 

VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937

La Delahaye 135 présentée ici est exceptionnelle par son histoire et son état. Jamais restaurée durant toute sa vie elle comporte encore tous ses éléments d'origine, châssis, carrosserie, intérieur, accessoires, ce qui est rarissime pour une automobile de cet âge. Seul le moteur a été remplacé. En fait, cette voiture ne s'est jamais vraiment arrêtée de rouler, passant subrepticement d'un usage quotidien à une utilisation collection.

Il s'agit à l'origine d'une 18 CV Sport « Coupe des Alpes », dotée du six-cylindres en ligne de 3,2 litres alimenté par trois carburateurs Solex 40-FLIP. Le moteur développe une puissance maxi de 113 cv à 3 600 t/mn et est accouplé à une boîte quatre vitesses classique. La carrosserie est du style cabriolet trois places signée Chapron. La première immatriculation, date du 21 juillet 1937, au nom de M. Cyriel Depery, jeune industriel à Scionzier, en Haute-Savoie. M. Depery aurait fait partie pendant la guerre d'un réseau de Résistance, si bien qu'une photo montre la voiture défilant lors de la Libération d'Annecy, le 20 août 1944, aux mains du commandant FFI Joseph Lambroschini.

Sept ans plus tard, le 26 mars 1951, la voiture est vendue à M. Eugène Julliard, représentant à Douvaine, dans le même département. M. Julliard utilise la Delahaye régulièrement jusqu'à son décès en 1960. La voiture est alors remisée chez un garagiste d'Annecy, mais les factures n'étant plus honorées, ce dernier pousse la voiture devenue encombrante dans la rue. C'est là qu'elle sera découverte par Georges Lombard, négociant à Chambéry, pour qui le coup de cœur est immédiat : quelques jours plus tard, le 16 janvier 1961, l'affaire est conclue. Le montant de la transaction s'élève à 170 nouveaux francs (soit le prix de la ferraille !)

 

VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937

A partir de là, ce roadster Delahaye a continué à être utilisé régulièrement. Un cahier annoté à la main par le propriétaire décrit par le menu toutes les opérations d'entretien et de réparation, avec la date, le fournisseur et le montant, ce qui constitue un témoin fascinant des pérégrinations de cette automobile. Le moteur ayant gelé, il a été remplacé par un 20 CV (type 103TT), plus puissant, puis refait plusieurs fois. On note des travaux sur différents éléments mécaniques, une peinture complète, une réfection de capote et diverses opérations plus ou moins importantes.

La voiture est présentée par la famille Lombard à la vente Artcurial Rétromobile en 2014 où elle est adjugée 619 840 Euros à un collectionneur américain. Elle est alors entièrement restaurée et son moteur d’origine est remis en place. Elle est présentée au Concours d’élégance de Pebble Beach en 2016 où elle remporte le premier prix dans sa catégorie « Delahaye carrossées par Chapron ».

Delahaye a produit environ 650 châssis de 18 CV Sport entre 1935 et 1939. C'est donc un modèle rare. Dans cet état exceptionnel et avec cette histoire, elle l'est encore plus, ce qui ne saurait laisser insensible les amateurs.

 

VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937
VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937
VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937
VOITURES DE LEGENDE (667) : DELAHAYE 135  "COUPE DES ALPES" CHAPRON ROADSTER - 1937
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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