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8 novembre 2015 7 08 /11 /novembre /2015 20:00
VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934

Gabriel Voisin, né le 5 février 1880 à Belleville-sur-Saône et fils d'un industriel de la fonderie,  va faire ses études aux Beaux-arts de Lyon. D'abord engagé comme dessinateur, il commence sa carrière en 1903 chez Ernest Archdeacon, l'un des promoteurs et mécènes de l'aéronautique naissante.

Très tôt il va s’illustrer dans le domaine de l'aviation. En 1905, il modifie l’un de ses planeurs en hydravion et décolle de la Seine à Billancourt, remorqué par la vedette rapide La Rapière à moteur Panhard de 150 ch. Puis en janvier 1907, avec son frère Charles, il crée l'entreprise Voisin Frères dans un vaste atelier situé rue de la Ferme à Billancourt. Leur premier client fut Léon Delagrange auquel ils livrèrent un biplan de 10,50 mètres de long, 10 m d'envergure. L'appareil Voisin était équipé d'un moteur V8 à injection directe Antoinette de 50 ch, moteur remarquablement léger pour cette époque. Le même type d'appareil conçu et fabriqué par Voisin Frères et légèrement modifié par Henri Farman permit à ce dernier de remporter, le 13 janvier 1908, le prix Deutsch de la Meurthe-Archdeacon récompensant le premier kilomètre bouclé en circuit fermé avec décollage et atterrissage normaux.

Malgré la mort de son frère Charles lors d'un accident d'automobile en 1912, Gabriel Voisin poursuit jusqu'en 1914 la construction d'avions, d'abord pour les gentlemen-pilotes de l'époque, mais aussi pour l'aviation militaire. 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934

La réussite industrielle et commerciale vient avec la Première Guerre mondiale, au début de laquelle il présente au ministère de la Guerre le premier avion à charpente tubulaire entièrement métallique. Équipé d'un seul moteur à hélice propulsive arrière, il offrait un cockpit avant très dégagé et pouvait transporter près de 350 kilos de bombes dans sa dernière version. Il servit essentiellement au bombardement de nuit sur objectifs lointains. 

En 1918, Voisin se détourne de l'aviation et se lance dans la construction d'automobiles de luxe, domaine qui lui paraissait constituer un marché plus prometteur. En juin 1919, il présente son premier modèle : la C-1 ; il sera construit à près de cent exemplaires jusqu'en 1920. Après quelques tentatives dans les voiturettes et les motocyclettes, il se consacre à des modèles très étudiés : d'abord la C-1 à quatre cylindres puis la C-2 à douze cylindres en V. Vinrent rapidement la C-4 d'entrée de gamme et les C-S à tendance sportive. Il produit près de mille voitures par an et remplace son modèle à succès, la C-4, par la C-7 à partir de 1925. Un an plus tard, il livre ses voitures entièrement carrossées, contrairement aux usages de l'époque où les constructeurs fournissaient des châssis nus aux carrossiers. De 1920 à 1930, la marque Voisin fournira les voitures présidentielles de Paul Deschanel, d'Alexandre Millerand puis de Gaston Doumergue.

Son inventivité, son tempérament exigeant, et son intransigeance conduisent rapidement Gabriel Voisin à produire essentiellement des véhicules hauts de gamme : C-12, C-16, C-18, C-20, C-22 et C-24. L'incendie de son usine, mal assurée, puis la crise économique de 1929 entraînant la morosité du marché automobile dans les années 1930 l'obligent à laisser le contrôle de ses usines à des financiers. Toutefois, l'histoire se termina en apothéose, avec la présentation de la C-25 Aérodyne au Salon de Paris de 1934 puis, en 1935, avec l'Aérosport C-28. Le très aérodynamique coupé est motorisé par un moteur 6 cylindres en ligne de 3 315 cc de cylindrée implanté longitudinalement à l’avant. Alimenté par deux carburateurs Zenith il développe une puissance maxi de 102 cv à 3800 t/mn. La carrosserie est en aluminium ce qui conduit à un poids très réduit de 1250 kg. La vitesse maxi est de 150 km/h.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934

La production de la C-28 commence au début de 1936 avec deux types de châssis d’empattements différents : 3 000 ou 3280 mm. Le haut de gamme C-28, l’Aérosport est vendue 92 000 francs, à comparer au prix de 70 000 francs pour la Bugatti Type 57 équivalente. Prix élevé, puissance insuffisante, la production de la C-28 va rester très confidentielle. Soixante exemplaires sortiront des usines Voisin dont seulement trois ou quatre « aérosport »

La sortie de la C-30 en 1937, voiture plus petite, plus conventionnelle mais qui arrive trop tard, ne suffira pas à sauver Voisin.

La voiture présentée ici est l’un des deux roadsters C-27 et, en fait l’une des six voitures Voisin carrossées par Figoni & Falaschi. Voisin ne se souciait pas trop des carrossiers français, il avait confiance dans sa propre équipe de stylistes mais il a parfois, confié quelques châssis aux plus créatifs d’entre eux. Cette voiture a été détenue par le Shah d’Iran pendant une année avant qu’il ne la donne à l’un de ses attachés à Paris. Quelques années plus tard elle est retrouvée en piteux état dans une grange. Elle est alors restaurée et peinte en bleu. Le propriétaire actuel Peter Mullin à retrouvé le fils de Guiseppe Figoni et récupéré toutes les caractéristiques de la voiture d’origine avant d’entreprendre une nouvelle restauration complète. Elle est donc aujourd’hui dans son état de 1934.

 

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934
VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934
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VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934
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VOITURES DE LEGENDE (570) : VOISIN C-27 GRAND SPORT FIGONI ROADSTER - 1934

 

 

 

 

 

 

 

Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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