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3 octobre 2015 6 03 /10 /octobre /2015 18:30
VOITURES DE LEGENDE (561) : PIERCE-ARROW  1242  LeBARON CONVERTIBLE SEDAN - 1933

L’entreprise dirigée par George N. Pierce construit des bicyclettes, des cages à oiseaux et autres instruments mécaniques lorsqu’il décide de se lancer dans un nouveau produit qui, aux dire de beaucoup, a un bel avenir : l’automobile. Les débuts sont modestes : le premier modèle, la « Motorette Pierce » présentée en 1901 est propulsée par un moteur De Dion qui développe une puissance de 2,75 cv !.. L’année suivante le même modèle est équipé d’un moteur plus puissant : 3,75 cv.

C’est en 1903 qu’apparait le nom d’Arrow et la firme, installée à Buffalo dans l’Etat de New-York, met sur le marché une voiture beaucoup plus évoluée puisqu’elle est équipée d’un moteur à deux cylindres de 15 cv. L’évolution de la technologie automobile est assez rapide puisque dès 1904, la firme qui porte maintenant le nom de Great-Arrow, lance des modèles dont la puissance moteur atteint 28 cv. C’est une de ces voitures qui remporte le « Glidden Tour », une épreuve d’endurance qui va achever d’établir la renommée de la marque Great-Arrow.

La puissance des moteurs augmente graduellement, de même que les dimensions des voitures et, en 1908, la Pierce Great-Arrow atteint 60 CV à 1000 tours/minute. En 1909, nouveau changement de marque : les voitures sont maintenant estampillées Pierce Arrow et le modèle 48 présenté cette année là remporte un tel succès que la fabrication ne peut suivre les commandes.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (561) : PIERCE-ARROW  1242  LeBARON CONVERTIBLE SEDAN - 1933

La production de Pierce Arrow va alors s’orienter assez rapidement vers la limousine de prestige : luxe, performances, innovations. Dès 1913 Pierce Arrow qui a déposé beaucoup de brevets dans le domaine automobile propose à ses clients une option originale pour l’époque : les phares sont fixés directement sur le haut des ailes avant de la voiture. Une disposition qui va perdurer. Le modèle présenté en 1914, la Pierce Arrow 66 est connu comme étant la plus grande voiture de série construite aux Etats-Unis. Elle est équipée d’un moteur 6 cylindres avec alésage et course de 122 mm x 175 mm, assurant une cylindrée de 12,7 litres. Son empattement est de 3 720 mm, et les pneus ont une dimension de 37 pouces. Avec la sortie de ce nouveau modèle, Pierce Arrow propose toute une gamme de voitures avec des carrosseries différentes. Le modèle  48, dont le moteur n’a que  8,5 litres de cylindrée est construit avec un empattement de 3 400 mm. Enfin la 38, avec un empattement de 3 180 mm, représente le plus petit modèle. La transmission est  à 4 rapports, avec prise directe en quatrième.

Au début de l’année 1915, 12 à 13 000 exemplaires des divers modèles de Pierce Arrow ont été construits. La Pierce-Arrow est considérée comme une automobile de haut prestige, incomparable avec celles de sa catégorie dont les prix étaient équivalents ou supérieurs.

L’usine s’agrandit vers 1916 pour satisfaire la demande croissante en voitures privées, et en véhicules commerciaux que la compagnie produit depuis 1911. Le prix de la gigantesque «66» est diminué, tandis que la «38» et la «48» maintiennent leur prix à l’exclusion des taxes spéciales.

Une nouvelle série sort en 1921, dont la dimension est intermédiaire entre la « 38 » et la «48». Celles-ci conservent le moteur 6 cylindres. Mais au début de 1923, les ventes commencent à baisser et, moins de deux années plus tard, la compagnie produit une voiture plus petite, le modèle «80», première Pierce-Arrow à être équipée de freins sur les quatre roues. Son moteur 6 cylindres en ligne développe environ 70 CV. Elle se vend assez bien en comparaison des plus grands modèles, mais la compagnie fait toujours du déficit, et la production baisse progressivement. En 1928, les actionnaires proposent de placer Pierce Arrow sous le contrôle de Studebaker Corporation qui jouit d’un grand prestige commercial. Pierce Arrow reçoit une bouffée d’oxygène et un  nouveau modèle est présenté en 1929. La compagnie a remplacé le moteur 6 cylindres par un 8 cylindres de plus de 6 litres de cylindrée. C’est l’année la plus fructueuse de Pierce-Arrow qui réalise une vente record de 9700 véhicules. Du coup, en 1930, 3 types de moteurs 8 cylindres sont à la disposition de la clientèle. En raison des rapports entre Pierce-Arrow et Studebaker, un certain nombre des modèles de la première marque ressemblaient d’une façon frappante à la Studebaker  Président Eight, le plus grand modèle des Studebaker.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (561) : PIERCE-ARROW  1242  LeBARON CONVERTIBLE SEDAN - 1933

L’embellie ne sera que de courte durée car en  1931, la demande diminue et avec elle la production; en 1932, la compagnie produit  pourtant deux modèles 12 cylindres qui s’ajoutent  à la gamme des 8 cylindres, mais malgré tout, seulement 2692 véhicules sont vendus au cours de l’année. Les 12 cylindres atteignirent 140 CV, 5,5 litres, et 150 CV, 7 litres.

En 1933, Pierce-Arrow sort un modèle d’exposition, la Silver-Arrow, dont cinq exemplaires seulement furent construites, mais qui suggéraient le profil des futures voitures. La Silver-Arrow est équipée d’un moteur de 12 cylindres d’une puissance de 175 cv.  La lunette arrière en deux parties, et les roues de secours dissimulées dans des compartiments derrière les roues avant, faisaient de ce modèle un des plus en vogue de l’année. Il est exposé à la foire de Chicago en 1933. Cette même année l’entreprise change une fois encore de mains. Cette fois c’est un groupe d’hommes d’affaires de Buffalo qui prend les rennes.

La compagnie poursuit la production des 8 et 12 cylindres, mais en 1935, affichant une fabrication inférieure à mille voitures, il devient évident que la marque est arrivée en fin de carrière. Pierce-Arrow traverse en cahotant les années 1936-1937, avec, en 1938, une production si minime, que la compagnie doit fermer définitivement ses portes.

Le modèle présenté ici est une Pierce-Arrow 1242 de 1933 carrossée par LeBaron en convertible sedan. Elle est équipée du moteur V12 à 60° de 6 882 cc de cylindrée développant une puissance maxi de 175 cv. La voiture pèse en ordre de marche 2 380 kg.

 

 

VOITURES DE LEGENDE (561) : PIERCE-ARROW  1242  LeBARON CONVERTIBLE SEDAN - 1933
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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