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2 août 2015 7 02 /08 /août /2015 07:00
VOITURES DE LEGENDE (540) : JAGUAR  XK140   ZAGATO COUPE - 1957

Jaguar présente son nouveau modèle de voiture de sport XK 140 à la fin de l’année 1954 sous le millésime 1955. Celui-ci remplace le modèle Jaguar XK120. La Jaguar XK 140 sera produite jusqu’en 1957 et  remplacée par la Jaguar XK150.

Quoique très ressemblante à la Jaguar XK120, la XK 140 incorpore un certain nombre d’améliorations, en particulier en termes de confort et d’agrément de conduite. Un virage est pris dans la philosophie de la marque de Coventry : la XK 120 était une vraie voiture de sport, la XK 140 devient une voiture beaucoup plus civilisée. Les équipements de course ne sont même plus proposés en option (il est toutefois possible de les obtenir en commande spéciale comme souvent chez Jaguar).

Les modifications visent essentiellement à satisfaire les goûts du marché américain. À l’extérieur, les pare-chocs plus volumineux constituent le signe le plus visible avec une nouvelle calandre à lames plus larges et moins nombreuses et l’apparition de joncs chromés sur le capot et la malle arrière. 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (540) : JAGUAR  XK140   ZAGATO COUPE - 1957

Le moteur est avancé d’un peu moins de 10 cm ce qui augmente sensiblement l’espace pour les passagers, donnant plus de place pour les jambes et une meilleure position de conduite. La direction est à crémaillère et la suspension est améliorée. Le moteur de base est toujours le six cylindres en ligne de 3,4 litres (3 442 cc) alimenté par un double carburateur SU H6 il développe une puissance maxi de 190 cv à 5 500 t/mn.

Toutes ces modifications d’implantation mécanique s’appliquent aux trois modèles de carrosseries disponibles (Open Two Seater = OTS, Fixed Head Coupe =FHC et Dropped Head Coupe =DHC). Le coupé gagne aussi un petit siège arrière grâce au positionnement des deux batteries dans les ailes avant au lieu de leur logement derrière les sièges sur la XK 120.

Les roues à rayons tout comme  la radio et une transmission automatique (3 vitesses) initialement en options seront disponibles en série en 1956 (encore la pression du marché américain). Comme sur la 120, la 140SE (M aux USA) offre des roues à rayons, des feux anti-brouillard et un double échappement.

La voiture présentée ici a une histoire un peu hors du commun. Le propriétaire italien de cette Jaguar XK 140 est victime d’un accident grave alors que sa voiture est encore presque neuve. Etant un mai personnel du célèbre carrossier milanais Zagato, il l’interroge pour savoir s’il ne voudrait pas faire une nouvelle carrosserie plutôt que de réparer l’ancienne très abimée. Un deal est passé avec Zagato qui pense que cette opération pourrait peut être lui donner l’opportunité de vendre à Jaguar une petite série de voitures. 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (540) : JAGUAR  XK140   ZAGATO COUPE - 1957

La réputation de Zagato n’est plus à faire : la Carrozzeria Zagato a pignon sur rue depuis la fin de la première guerre mondiale. L’entreprise a démontré ses talents de styliste auprès de tous les grands constructeurs automobile du monde. Elle s’est par ailleurs fait une spécialité dans les carrosseries en aluminium. Hugo Zagato, le fondateur, était convaincu que le poids était l’ennemi de l’automobile.

Jaguar est effectivement très heureusement surpris du résultat très innovant par rapport au style initial. Si bien que le coupé de Zagato est exposé sur le stand Jaguar au salon de l’Automobile de Paris en 1957. La petite série dont rêvait Zagato ne verra cependant pas le jour. Tout juste aura-t-il une commande de deux exemplaires sur le nouveau modèle XK 150.

La Jaguar XK 140 Zagato coupe de 1957 a fait son apparition au Concorso d’Eleganza Villa d’Este en mai 2015.

 

 

 

VOITURES DE LEGENDE (540) : JAGUAR  XK140   ZAGATO COUPE - 1957
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Je recommande à tous les passionnés de l'automobile et de son histoire les remarquables sites (en anglais) cités ci-dessous. Ils présentent, outre des commentaires et données techniques très complètes, de magnifiques photos sur la production automobile mondiale

ultimatecarpage.com

supercar.net

swisscarsighting.com

mais il y a aussi un site en Hongrois sur lequel il faut se contenter de regarder les photos :

autogaleria.hu

Vous pouvez retrouver d'autres véhicules, tout aussi exceptionnels, dans la rubrique "VOITURES DE LEGENDE" de ce blog ou en vous inscrivant à la Newsletter (voir ci-contre)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Published by jp echavidre - dans VOITURES DE LEGENDE
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